Privilegio parlamentario

El privilegio parlamentario, también conocido como privilegio absoluto, es un mecanismo legal empleado dentro de los cuerpos legislativos de aquellos países cuyas constituciones se encuentran basadas en el sistema Westminster. En otras legislaturas, un mecanismo similar se conoce como inmunidad parlamentaria.

Privilegio parlamentario en el Reino Unido

En el Reino Unido,se permite a miembros de la Cámara de Senadores (en inglés, House of Lords) y de la Cámara de los Comunes, hablar libremente ante esas casas sin temor a acciones legales en el marco de la difamación. También significa que cuando un miembro se halla dentro de los campos del Palacio de Westminster, él o ella no pueden ser puestos bajo arresto por causas civiles; no hay inmunidad de arresto, en cambio, en esferas criminales. Una consecuencia del privilegio de la libertad de expresión, de la que los legisladores en los sistemas de Westminster se ven privados por convenciones de su Cámara, es la de enunciar determinadas palabras como "mentiroso" (véase lenguaje antiparlamentario).

Los derechos y privilegios de los miembros son supervisados por el poderoso Comité sobre Estándares y Privilegios. Si un miembro de la casa infringe las reglas, entonces él como ella podrán ser sancionados o incluso expulsados de la Cámara. Tales infracciones incluyen dar falso testimonio ante un comité de la Cámara y la aceptación de sobornos por los miembros.

También se aplican derechos similares a otros países con el sistema de Westminster, como es el caso de Australia. Además, aunque la legislatura de los Estados Unidos no se basó en la de Westminster, el sistema de privilegio norteamericano se sustenta en la práctica de Westminster.

El privilegio parlamentario es polémico por su potencial de abuso; un miembro puede hacer uso del privilegio para hacer alegaciones hirientes que comúnmente serían reprobadas por leyes de difamación, sin primero determinar si aquellas alegaciones tienen una base o causa fuerte. En Australia, tales abusos le han ganado al parlamento el apodo de "castillo cobarde" - un sitio en el que un miembro puede atacar a otros, mientras disfruta de inmunidad por los susodichos ataques.

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