Priodontes maximus

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Armadillo gigante
Giant armadillo.jpg
Estado de conservación
Vulnerable (VU)
Vulnerable (UICN)[1]
Taxonomía
Reino:Animalia
Filo:Chordata
Clase:Mammalia
Orden:Cingulata
Familia:Dasypodidae
Subfamilia:Tolypeutinae
Género:Priodontes
F.Cuvier, 1825
Especie:P. maximus
(Kerr, 1792)
Distribución
Rango de distribución del Armadillo gigante.
Rango de distribución del Armadillo gigante.

El armadillo gigante, tatú carreta o gurre grande (Priodontes maximus) es una especie de mamífero cingulado de la familia Dasypodidae. Es el armadillo actual de mayor tamaño.[2]​ Se lo encontraba ampliamente en selvas tropicales del este de Sudamérica; y se extiende en variados hábitats hasta el Norte de Argentina. También conocido, según la región, como tatú, pejichi, cuspa gigante, cuspón, ocarro, "carachupa", cabazú o cachicamo.

Morfología y comportamiento

Un especímen preparado del armadillo gigante, fotografiado en Brno, tomados del Museo Nacional de Praga.

Pueden llegar a pesar alrededor de unos 60 kg y pueden llegar a medir más de 1,6 m desde el hocico a la punta de la cola,[3]​ donde de 1/3 a 2/5 es cola.

Tiene un caparazón oscuro, con numerosas placas ordenadas en filas transversales, que cubren también la cola. Su cuerpo es voluminoso y sus extremidades son cortas. Su cabeza es alargada y orejas pequeñas. Cuentan con uñas grandes y potentes que pueden llegar a medir 20 cm, especialmente en sus extremidades delanteras.[2]

Suele hacer recorridos diarios de más de 3 km en busca de alimento. De hábitos nocturnos, su dieta se compone de hormigas, termitas, lombrices, arañas, gusanos, larvas, etc. pudiendo llegar a consumir toda la población de una cueva de termitas.

Su época de reproducción se sitúa sobre el verano, con solo una cría, que recibe leche materna los primeros meses y que se adapta paulatinamente a la dieta adulta.

Tiene alrededor de 100 dientes y es el mamífero terrestre con más dientes.

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