Prinz Eugen (1940)

Prinz Eugen
USS Prinz Eugen (IX 300) at sea during Operation "Crossroads". ¾ view STBD forward. - NARA - 80-G-627445.tif
El entonces USS Prinz Eugen en el atolón Bikini antes de las pruebas atómicas de la operación Crossroads en 1946.
Banderas
Enseña de la Kriegsmarine
Historial
Astillero Germaniawerft en Kiel
Clase Clase Admiral Hipper
Tipo Crucero pesado
Iniciado 23 de abril de 1936
Botado 22 de agosto de 1938
Asignado 1 de agosto de 1940
Baja 7 de mayo de 1945 (en la Kriegsmarine)
Destino Remolcado hasta el atolón Kwajalein para pruebas de armamento nuclear. Hundido en diciembre de 1946
Características generales
Desplazamiento • 16 970  t
• 18 750  t a plena carga
Eslora 207,7 metros
Manga 21,7 m
Calado 7,2 m máximo
Blindaje • Cintura: 70-80 mm
• Torretas: 105 mm
• Cubierta protectora: 20-50 mm
Armamento • 8 cañones de 203 mm
• 12 cañones de 105 mm
• 12 cañones AA de 37 mm
• 8 cañones AA de 20 mm
• 6 tubos lanzatorpedo 533 mm
Propulsión • 3  turbinas de vapor Blohm & Voss
• 3  hélices de tres palas
Potencia 132 000 CV (98 MW)
Velocidad 32  nudos (59 km/h)
Tripulación 42 oficiales
1340 marineros
Aeronaves hidroaviones Arado Ar 196
Equipamiento aeronaves 1 catapulta
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El Prinz Eugen fue un crucero pesado alemán de la clase Admiral Hipper, tercero de una serie de cinco, que sirvió en la Kriegsmarine durante la Segunda Guerra Mundial. Fue puesto en grada en abril de 1936 y botado en agosto de 1938, entrando en el servicio activo después del estallido del conflicto mundial, en agosto de 1940. Recibió su nombre del príncipe Eugenio de Saboya, general austríaco del siglo XVIII.

El Prinz Eugen fue uno de los protagonistas de la Operación Rheinübung, un intento alemán en mayo de 1941 por cortar la navegación mercante aliada por el Atlántico en la que estuvo acompañado por el acorazado Bismarck. Ambos buques entablaron combate con dos navíos británicos, el crucero de batalla HMS Hood y el acorazado HMS Prince of Wales en lo que se ha llamado batalla del Estrecho de Dinamarca, durante la cual el Hood fue hundido y el Prince of Wales gravemente dañado. El Prinz Eugen fue separado del Bismarck durante esta operación para continuar atacando mercantes aliados, pero averías en las máquinas del crucero obligaron a su interrupción. Tras recalar en la Francia ocupada y ser reparado, el crucero participó en la Operación Cerberus, un audaz cruce diurno del Canal de la Mancha para llegar a Alemania. En febrero de 1942 el Prinz Eugen fue enviado a Noruega, aunque su estadía allí fue interrumpida días después de su llegada tras ser torpedeado por el submarino británico Trident. El torpedo dañó seriamente la popa del crucero, que necesitó de reparaciones en Alemania.

Tras reincorporarse al servicio activo el buque pasó varios meses entrenando nuevos oficiales cadetes en el mar Báltico antes de servir como soporte de artillería en la retirada del ejército alemán del Frente Oriental. Tras la rendición alemana en mayo de 1945 el Prinz Eugen fue entregado a la Real Armada británica antes de ser transferido a la Armada de los Estados Unidos como botín de guerra. Tras ser examinado en los Estados Unidos, la armada norteamericana asignó el crucero a las pruebas nucleares de la Operación Crossroads en el Atolón Bikini. Después de sobrevivir a dos explosiones atómicas el crucero fue remolcado al atolón Kwajalein, donde finalmente escoró y se hundió. El pecio está todavía visible por encima de la superficie del agua; una de sus hélices fue salvada y se exhibe en el memorial naval Marine-Ehrenmal Laboe, en Alemania.

Construcción

Dibujo de reconocimiento de un crucero clase Admiral Hipper realizado en 1942 por la Oficina de Inteligencia Naval de los Estados Unidos

El Prinz Eugen fue ordenado por la Kriegsmarine al astillero Germaniawerft en Kiel.[5]

El crucero pesado tenía 207,7 m de eslora, una manga de 21,7 m y un calado máximo de 7,2 m. Según su diseño desplazaba 16 970 toneladas. Estaba propulsado por tres juegos de turbinas de vapor engranadas que eran suministradas de vapor por doce calderas de alta presión de combustible líquido. Su velocidad máxima eran 32 nudos (59 km/h) gracias a sus 132 000 CV.[6]

El armamento principal del Prinz Eugen estaba compuesto por una batería de ocho cañones SK L/60 de 203 mm montados en cuatro torretas gemelas, situadas en pareja a proa y popa. Su batería anti-aérea estaba conformada por doce cañones L/65 de 105 mm, doce de 37 mm y ocho de 20 mm. El crucero además portó un par de tubos lanzatorpedos triples de 533 mm situados tras la superestructura posterior. El buque fue equipado también con tres hidroaviones Arado Ar 196 y una catapulta para su lanzamiento.[1]

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