Principio de exclusión competitiva

1: Una especie más chica de pájaros (amarilla) forrajea en todo el árbol.
2: Una especie más grande (roja) compite por recursos.
3: La especie roja domina los recursos más abundante (el medio). La amarilla se adapta al nuevo nicho, evitando la competencia.

En ecología de comunidades el principio de exclusión competitiva,[1]​ o varias especies no pueden ocupar el mismo nicho ecológico de forma indefinida.

Una definición alternativa de dicha ley sería que se trata de una norma ecológica que afirma que dos especies no pueden ocupar un mismo nicho ecológico en el mismo hábitat al mismo tiempo.

Bases experimentales

Paramecium aurelia y Paramecium caudatum crecen bien individualmente, pero cuando compiten por los mismos recursos P. aurelia desplaza a P. caudatum

El ecólogo ruso Georgii Frantsevich Gause formuló la ley de exclusión competitiva basada en experimentos de laboratorio con dos especies de paramecio, Paramecium aurelia y Paramecium caudatum. Después de una fase de neutralidad P. aurelia sistemáticamente llevaba a la extinción P. caudatum. Las condiciones experimentales consistían en proporcionar agua fresca diariamente y mantener un flujo constante de alimentos. Sin embargo Gause podía permitir la supervivencia de P. caudatum si alteraba algunos de los parámetros ambientales (agua y alimentos). Esto explica porqué la ley de Gause es válida solamente si los factores ecológicos se mantienen constantes. Gause también estudió la competencia entre dos especies de levaduras, Saccharomyces cerevisiae y Schizosaccharomyces kefir. Encontró que S. kefir siempre triunfaba en su competencia con S. cerevisiae produciendo una concentración más alta de alcohol.[3]

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