Primera dama

Primeras Damas Bella Kocharian de Armenia, Laura Bush de Estados Unidos, Lyudmila Putina de Rusia y Zorka Parvanova de Bulgaria durante el Book Festival. Moscú, 1 de octubre de 2003.

La primera dama[1] es, en determinados Estados, la mujer o cónyuge del presidente de ese país, o en su defecto, alguien que cumple esa función en ceremonias oficiales. En caso de que el cónyuge de una mandataria sea un hombre, recibe el título de primer caballero.

El primer país en utilizar el título de primera dama fue Estados Unidos.[ cita requerida] Cuando se fundó el país, el presidente se encontraba sin un título adecuado para su esposa. El equivalente hasta ese entonces en las monarquías europeas sería la Reina Consorte, pero en el caso de Estados Unidos ninguno de los títulos usuales correspondía a la posición de la esposa del Presidente. Así se creó el título de Primera Dama. Luego, debido a la influencia política y cultural de esa nación, el calificativo se ha extendido a casi todas las repúblicas del mundo. Dependa donde, la primera dama no es un cargo electo ni nombrado, no tiene funciones ni responsabilidades asignadas ni autoridad sobre otras personas ni devenga un salario u otra compensación; o sino debe cumplir ciertas funciones de carácter protocolario como acompañante del Presidente en viajes o recepciones oficiales, y participar activamente en instituciones de gobierno, por lo general de índole benéfica o social. Pero también, dependiendo del país, se dedica a alguna causa social.

Ausencia de primeras damas

En caso de que el mandatario no sea casado (o aun siéndolo, se encuentre distanciado afectivamente de su esposa), el puesto de primera dama es usualmente ocupado por otra mujer, familiar cercana al jefe de gobierno, como su madre, hija o hermana. Este es el caso de algunos de los más recientes presidentes latinoamericanos como Evo Morales, Alberto Fujimori, Óscar Arias, Jamil Mahuad, Fernando Lugo y Carlos Menem. Sin embargo en algunos países el cargo queda vacante, por ejemplo en Venezuela con Hugo Chávez, en Argentina con Cristina Fernández de Kirchner al fallecer su marido Néstor Kirchner en 2010, o en el caso de Chile cuando Michelle Bachelet era presidenta quedó vacante el de primer caballero.

En la República del Ecuador, el presidente Rafael Correa ha declarado nulo el cargo de primera dama, debido a que lo considera un anacronismo y un sexismo en estos tiempos.[ cita requerida]

En la República Bolivariana de Venezuela, el 14 de abril de 2013 al ganar Nicolás Maduro las elecciones presidenciales de 2013, denomino a su esposa Cilia Flores con el termino «primera combatiente».

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