Primera batalla del Stronghold

Primera Batalla del Stronghold
Guerra Modoc
CaptainJacksStronghold.jpg
Fotografía del Captain Jack's Stronghold, lugar del enfrentamiento.
Fecha 17 de enero de 1873
Lugar Orilla sur del Lago Tule
Noroeste de California, Estados Unidos
Resultado Victoria decisiva Modoc
Beligerantes
Indios Modoc Flag of the United States.svg Estados Unidos
Comandantes
Capitán Jack
Shaknasty Jim
Scarface Charley
Frank Wheaton
John Green
Reuben Bernard
Fuerzas en combate
53 guerreros 400 hombres
Bajas
0 37
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La Primera batalla del Stronghold o de la Fortaleza (First Battle of the Stronghold en inglés) fue la segunda batalla de la Guerra Modoc de 1872-1873. La batalla tuvo lugar el 17 de enero de 1873 entre las tropas estadounidenses bajo las órdenes del teniente coronel Frank Wheaton y un grupo de nativos americanos de la tribu de los modoc, originaria de Oregón y California, y liderados por el jefe Kintpuash, más conocido como Capitán Jack (Captain Jack en inglés). El ejército estadounidense había intentado expulsar a los modoc de la fortaleza natural conocida a partir de aquella batalla como Captain Jack’s Stronghold (Fortaleza del capitán Jack), situada en los lechos de lava a la orilla sur del lago Tule en el noreste de California y llevarlos a la reserva de los indios klamath en Oregón. Los modoc lograron una victoria sin paliativos sobre las tropas de los Estados Unidos que se vieron obligadas a retirarse. La victoria de los modoc se debió a su excelente posición defensiva, a las tácticas empleadas, al terreno favorable y a la poca visibilidad debido a la niebla.

Antecedentes

Inmediatamente después de la inconclusa batalla de (Río Perdido en español) que se produjo en Oregón el 27 de noviembre de 1872, los modocs que participaron en la batalla escaparon a los lechos de lava donde ahora se encuentra el Lava Beds National Monument (Monumento Nacional de los Lechos de Lava) en California, donde se unieron a otro grupo de indios modoc liderados por Shacknasty Jim procedente de Hot Creek quién no se había visto involucrado en la batalla de Lost River. Los modocs acamparon en una fortaleza natural repleta de cuevas y zanjas a modo de trincheras de unos 275 metros (300 yardas) de anchura y 3 kilómetros (2 millas) de longitud situada en los lechos de lava y que ahora es conocida como Captain Jack’s Stronghold y que ellos mismos acondicionaron para facilitar su defensa. Además los modoc habían capturado 100 cabezas de ganado que fueron usadas como reserva de alimento.

El ejército estadounidense movilizó tropas desde el Departamento de Columbia hasta el extremo sur del lago Tule, donde las unidades establecieron dos campamentos. El mayor de ellos en Van Brimmer's Ranch (Rancho de Van Brimmer) a unos 16 kilómetros (10 millas) al oeste del Stronghold, y el menor en Louis Land's Ranch (Rancho de la tierra de Luis) a unos 19 kilómetros (12 millas) al este.

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