Primera batalla de Bull Run

Primera batalla de Bull Run
Guerra de Secesión
Battle of Bull Run map.png
Evolución de los ejércitos en la primera batalla de Bull Run
Fecha 21 de julio de 1861
Lugar Manassas, Virginia, Estados Unidos
Coordenadas 38°48′53″N 77°31′22″O / 38.8147, 38°48′53″N 77°31′22″O / -77.5227
Conflicto Primera gran batalla de la Guerra de Secesión
Resultado Victoria de la Confederación
Beligerantes
US flag 34 stars.svg Estados Unidos de América Flag of the Confederate States of America (July 1861 – November 1861).svg Estados Confederados de América
Comandantes
Irvin McDowell P.G.T. Beauregard
Joseph E. Johnston
Fuerzas en combate
28.450[1]
32.230[1]
Bajas
Total: 2.708.[2]
Muertos: 481,
heridos: 1011,
desaparecidos o capturados: 1216
Total: 1.982.[3] Muertos: 387,
heridos: 1.582,
desaparecidos o capturados: 13
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La Primera batalla de Bull Run, también conocida como la Primera batalla de Manassas, tuvo lugar el 21 de julio de 1861 y fue el primer gran combate en tierra de la Guerra Civil estadounidense.

Tropas federales bisoñas, bajo el mando del brigadier general Irvin McDowell, avanzaron contra el ejército confederado, al mando de los brigadieres generales Joseph E. Johnston y P. G. T. Beauregard, en Manassas ( Virginia) y a pesar de su éxito preliminar fueron forzados a retirarse finalmente hacia Washington D. C.

Antecedentes

Con anterioridad a la batalla, Irvin McDowell fue nombrado, por el presidente Abraham Lincoln, comandante del ejército de Virginia nororiental. Una vez en su puesto, McDowell fue presionado por políticos y ciudadanos impacientes en Washington, que deseaban ver una rápida victoria en el campo de batalla sobre el ejército confederado en el norte de Virginia. McDowell, sin embargo, tenía una gran preocupación acerca del nivel del entrenamiento de sus tropas, ya que las consideraba aún no preparadas para un combate en forma. Lincoln, sin embargo, animó a McDowell diciéndole «Ustedes están aún verdes, es cierto, pero ellos también lo están. Todos ustedes lo están». Contra su propio juicio, McDowell comenzó la campaña. El 16 de julio de 1861, el general partió de Washington.

El ejército confederado del Potomac (21.883 efectivos), bajo el mando de Beauregard, había acampado cerca del enlace de Manassas, a unos 40 km de la capital de los Estados Unidos. McDowell planeaba caer sobre este ejército numéricamente inferior, mientras el mayor general Robert Patterson, del ejército de la Unión, con 18.000 hombres se enfrentaba a la fuerza de Johnston (el ejército de Shenandoah, de 8.884 efectivos más la brigada de Holmes de 1.465 hombres) en el valle del Shenandoah, para evitar que pudiera reforzar el ejército de Beauregard.

Después de dos días de marcha bajo un sofocante calor, el ejército de la Unión pudo descansar. En esos momentos, McDowell buscaba una forma para rodear a Beauregard, que había desplegado sus líneas a lo largo de Bull Run. El 18 de julio, el comando de la Unión envió una división al mando del brigadier general Daniel Tyler para posicionarse en la derecha de los confederados, es decir el flanco sudeste. Desafortunadamente, Tyler fue forzado al combate en Blackburn's Ford (cerca de Bull Run) sin poder abrirse paso.

Con gran frustración, McDowell resolvió atacar a los confederados por su ala izquierda en lugar de lo planeado previamente. Pensó dejar una división en el puente de piedra sobre Warrenton Turnpike y envió dos divisiones sobre Sudley Springs Ford desde aquí. Esta división debería marchar sobre la retaguardia confederada. Aunque el plan era bueno, se había demorado lo suficiente como para permitir a las fuerzas de Johnston abordar los trenes en la estación de Piedmont y dirigirse a Manassas para reforzar a los hombres de Beauregard.

El 19 y 20 de julio, importantes refuerzos se unieron a las líneas confederadas cerca de Bull Run. Sin embargo, ellas no eran aún suficientes para contener el flujo de soldados federales. El general McDowell, en tanto, al darse cuenta que estaba recibiendo información contradictoria de sus agentes de inteligencia, decidió usar el globo aerostático Enterprise en labores de reconocimiento.

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