Primera División de España 2003-04

Primera División de España 2003/04
Rafael Benitez.JPG
Rafa Benítez ganó dos títulos, Liga y UEFA, para el Valencia CF.
Sede Flag of Spain.svg  España
España
Fecha 30 de agosto de 2003
23 de mayo de 2004
Cuadro de honor
Primero Valencia CF
Segundo FC Barcelona
Tercero R. C. Deportivo de La Coruña
Estadísticas
Participantes 20
Pichichi Bandera de Brasil Ronaldo (24)
Zamora Bandera de España Santi Cañizares (25)
Relevo de plazas
Green Arrow Up.svg Ascenso(s): Levante UD
Getafe CF
CD Numancia
Red Arrow Down.svg Descenso(s): Real Valladolid
Celta de Vigo
Real Murcia
Cronología
Primera División 2002/03 Primera División de España 2003/04 Primera División 2004/05
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La temporada 2003/ 04 de la Primera División de España de fútbol (73ª edición) comenzó el 30 de agosto de 2003 y terminó el 23 de mayo de 2004. El Valencia Club de Fútbol se proclamó campeón por sexta vez en su historia, logrando dos títulos ligueros en las últimas tres temporadas.

Crónica

Campeonato

Alineación tipo del Valencia CF campeón de Liga 03/04.

Con el campeonato ganado en 2003 en un duelo ante la Real Sociedad, el Real Madrid cerró un exitoso ciclo de triunfos, prescindiendo en pretemporada del técnico Vicente del Bosque y de futbolistas como Fernando Hierro, Claude Makelele y Fernando Morientes entre otros, empezando una nueva etapa con el centrocampista David Beckham y el técnico portugués Carlos Queiroz, ambos procedentes del Manchester United. El inglés se unía a una plantilla que ya contaba con Raúl, Luis Figo, Zidane, Roberto Carlos y Ronaldo. La directiva del Real Madrid, empleando su política de " galácticos", acordó que cualquier otra incorporación procedería de la cantera.

El Deportivo de La Coruña, tercer clasificado de la anterior Liga, consiguió mantener su nivel pese a la marcha de su goleador Roy Makaay al Bayern de Múnich. Con Valerón recuperado de sus lesiones, el Depor volvió a luchar por los títulos. Igualó el tercer puesto en la Liga y vivió una emocionante temporada en Europa. Fue el mejor equipo español en Liga de Campeones de la UEFA, eliminando a clubes ilustres como la Juventus de Turín y el AC Milan, y llegando hasta semifinales, donde cayó ante el que sería el campeón, el Oporto de José Mourinho y Deco. No ocurrió lo mismo en la Real Sociedad: Los subcampeones de 2003 lograron llegar a octavos de la Champions, pero no destacaron en la Liga y acabaron en la mitad de la tabla.

El Barcelona, tras varios años sin títulos y la dimisión de su anterior presidente Joan Gaspart, entró en un período de reconstrucción dirigido por Joan Laporta. Para relanzar al club a la élite, fichó al mediapunta brasileño Ronaldinho, campeón del mundo en 2002 con Brasil, con la expectativa de que fuese una de las figuras de la Liga. Otra pieza clave del nuevo proyecto del Barça, el mexicano Rafael Márquez, llegó también en el mercado de verano. El técnico holandés Frank Rijkaard tardó en encontrar un sistema ganador. En primera mitad de la Liga el Barça ofreció un rendimiento mediocre, deambulando por la mitad de la clasificación y sufriendo continuas derrotas, algunas humillantes como un 5-1 ante el Málaga CF y un 1-2 en casa ante el Real Madrid. Pero todo cambió a partir de enero: Una racha de 13 victorias en 15 partidos sirvió para remontar hasta el segundo puesto de la Liga. Con Ronaldinho, Javier Saviola y Luis García como atacantes y el refuerzo de Edgar Davids en el mercado de invierno, el Barça ganó en los estadios de Valencia, Deportivo y Real Madrid. Sólo una derrota en Vigo impidió a los azulgrana luchar por el título de Liga hasta el final.

La Liga acabó siendo fue un mano a mano entre el Real Madrid y el Valencia, que recuperó el nivel de dos años antes, cuando se adjudicó el título. A falta de tres meses para el final, ambos clubes estaban igualados en cabeza, aunque el Valencia tenía la ventaja del marcador particular tras ganar 2-0 al Madrid en Mestalla y empatar a un gol en el Bernabéu, en el partido más polémico en muchos años. Un muy controvertido penalti de Carlos Marchena a Raúl salvó al Real Madrid de perder en casa el duelo directo entre los contendientes al título.

Desde entonces, el Real Madrid empezó una debacle histórica. Fue derrotado en la final de la Copa del Rey por el Real Zaragoza (2-3 tras prórroga) en un partido muy emotivo, debido a que se celebró poco después del brutal atentado terrorista de Madrid que asesinó a 191 personas. El Real Madrid no se recuperó de aquel fiasco y comenzó a acumular derrotas: fue eliminado ante el Mónaco de Ludovic Giuly y Fernando Morientes en Champions, y perdió seis de los siete últimos partidos de Liga, mostrando un nivel muy inferior al esperado por la calidad de sus jugadores. En en la jornada final, que fue su última oportunidad para entrar directamente en la siguiente Champions, los "galácticos" fueron humillados en el Bernabéu por la Real Sociedad (1-4), lo que les dejó finalmente en la cuarta plaza y sin ningún título, cerrando su peor temporada en muchos años. El técnico Carlos Queiroz fue destituido tras aquel encuentro.

El Valencia aprovechó el hundimiento del Real Madrid y ganó el título de Liga, basando su juego en una gran defensa, brindada por jugadores como Santiago Cañizares, Fabián Ayala, Amedeo Carboni y David Albelda. El murciano Mista fue el goleador de un equipo en el que igualmente destacaron Rubén Baraja, Pablo Aimar y, sobre todo, Vicente, que aportó doce goles y terminó la campaña a un nivel excepcional. El éxito no quedó ahí, pues el conjunto ché se adjudicó también la Copa de la UEFA, ganada por 2-0 ante el Olympique de Marsella en la final disputada en Goteborg. Tras llevar al Valencia a la mejor temporada de su historia, Rafa Benítez dejó el club para irse a entrenar al Liverpool FC.

Plazas por Europa

Tras Valencia, Barcelona, Deportivo y Real Madrid, que entraron en la Champions, la quinta plaza fue para el Athletic Club. Los rojiblancos, con Joseba Etxeberria y Fran Yeste como estrellas, hicieron su mejor temporada en años y se clasificaron para la UEFA.

El duelo por la otra plaza europea lo disputaron el Atlético de Madrid, en el año en el que falleció su propietario Jesús Gil, y tres equipos andaluces. El Sevilla se propuso dar un "salto de calidad" al principio de la temporada, y gracias a los veinte goles del brasileño Júlio Baptista, logró la sexta plaza quedando como el mejor equipo andaluz. La marcha de José Antonio Reyes al Arsenal a mitad de temporada no impidió al conjunto sevillista lograr su objetivo.

Se quedaron sin UEFA el Betis de Víctor Fernández y Joaquín, sin éxito pese a reforzarse en el verano, y un Málaga que, pese a realizar un difícil relevo generacional, soñó con llegar a Europa con los goles de Salva Ballesta. El Atlético, por su parte, falló en la recta final de la temporada. La derrota en casa ante el Zaragoza fue clave. Precisamente fue el conjunto aragonés quien logró el último billete a Europa. Lo hizo al ganar la final de la Copa del Rey ante el Real Madrid.

Descenso

El Celta de Vigo, cuarto clasificado de la Liga anterior, se hundió en esta temporada. Después de jugar en la Liga de Campeones de la UEFA, incluyendo un histórico triunfo en el Estadio Giuseppe Meazza ante el AC Milan, alcanzó los octavos de final donde cayó ante el Arsenal de Thierry Henry. Pero en la Liga su trayectoria fue mucho peor, pues acabó descendiendo. Perdió al final de la temporada el duelo por la última plaza de permanencia contra el Español. El Real Valladolid acabó en puestos de descenso tras su pésima recta final de campeonato, en la que tiró por la borda su buena primera vuelta. Por su parte, el Real Murcia estuvo durante toda la temporada en los últimos puestos de la liga.

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