Primera División de España 2002-03

Primera División de España 2002/03
Nuevo Colombino Huelva.jpg
El Nuevo Colombino se estrenó esta temporada como estadio de Primera División
Sede Bandera de España  España
España
Fecha 31 de agosto de 2002
22 de junio de 2003
Cuadro de honor
Primero Real Madrid
Segundo Real Sociedad
Tercero R.C. Deportivo de la Coruña
Cuarto R.C. Celta de Vigo
Estadísticas
Participantes 20
Pichichi Bandera de Países Bajos Roy Makaay (29)
Zamora Bandera de Argentina Pablo Cavallero (28)
Relevo de plazas
Green Arrow Up.svg Ascenso(s): Real Murcia
Real Zaragoza
Albacete Balompié
Red Arrow Down.svg Descenso(s): Recreativo de Huelva
Deportivo Alavés
Rayo Vallecano
Cronología
Primera División 2001/02 Primera División de España 2002/03 Primera División 2003/04
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La temporada 2002/ 03 de la Primera División de España de fútbol (72ª edición) comenzó el 31 de agosto de 2002 y terminó el 22 de junio de 2003.

El Real Madrid conquistó su 29º título de liga.

Crónica

Campeonato

La Liga 2002-03 comenzó con los cuatro primeros clasificados de la temporada anterior, Valencia, Deportivo de la Coruña, Real Madrid y Barcelona como favoritos para el título. Sin embargo, el campeonato se convirtió en un duelo entre el club madridista y la Real Sociedad, que sin estar dentro de los pronósticos realizó una gran temporada.

El Real Madrid, entonces apodado galáctico por la calidad de los jugadores de su plantilla, entre ellos Raúl, Luis Figo, Zidane y Roberto Carlos, venía de ganar la anterior Liga de Campeones de la UEFA. Los madridistas se habían reforzado con el delantero brasileño Ronaldo, gran figura del Mundial 2002. Con Ronaldo, que anotó 23 goles en su regreso al fútbol español, el Real Madrid ganó la Liga en la última jornada ganando al Athletic Club en casa. El pulso con la Real Sociedad duró a lo largo de toda la temporada. En el equipo donostiarra, entrenado por Raynald Denoueix, demostraron un gran rendimiento jugadores como Darko Kovacevic, Nihat, Valeri Karpin, De Pedro y un joven Xabi Alonso.

Plazas por Europa

El tercer clasificado fue el Deportivo de la Coruña. Su delantero holandés Roy Makaay fue, con 29 tantos, el Pichichi de la temporada. Manteniendo el bloque entrenado por Javier Irureta, siempre estuvieron entre los mejores clasificados, y tuvieron opciones de ganar la Liga hasta la derrota en la jornada 35 en un derbi gallego contra el Celta de Vigo. Los celestes, por su parte, completaron una de las mejores temporadas de su historia, quedando cuartos, por delante de grandes equipos como Barcelona y Valencia, y entrando en la Liga de Campeones.

El anterior campeón, el Valencia de Rafa Benítez, terminó en la quinta posición. Hizo una buena primera vuelta, pero tras una racha de cinco partidos sin ganar en marzo, se alejó incluso de los puestos de Liga de Campeones. La ausencia de un delantero goleador impidió al Valencia mantener el ritmo de los líderes.

El Barcelona completó una de las peores ligas de su historia. El técnico Louis van Gaal fue destituido a la mitad de temporada tras unos malísimos resultados. Con Radomir Antic el Barça consiguió remontar hasta obtener el último billete hacia Europa, el de la sexta plaza. La temporada fue muy convulsa, y dejó entre otros episodios, el lanzamiento de objetos a Luis Figo en el Camp Nou y la dimisión del presidente Joan Gaspart.

Otros equipos que se quedaron cerca de las plazas europeas fueron el Athletic de Bilbao, que perdió la plaza europea al perder el partido final contra el Real Madrid, el Mallorca de Samuel Eto'o, que ganó la Copa del Rey, el Betis de Joaquín y el Sevilla de José Antonio Reyes. El Atlético de Madrid, que regresaba a la Primera División entrenado por Luis Aragonés, solo alcanzó la duodécima posición en la temporada de debut de Fernando Torres en la élite.

Descenso

El equipo más modesto de la categoría, el Recreativo de Huelva, descendió a Segunda. El club decano del fútbol español no consiguió remontar una mala primera vuelta. El Deportivo Alavés, que esta temporada jugó en la Copa de la UEFA, se hundió en la zona de descenso tras sufrir dos goleadas ante Real Madrid y Deportivo de la Coruña y no se recuperó. Cerró la tabla el Rayo Vallecano, descendido tras una temporada inestable con varios cambios de entrenador.

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