Primera División de Bélgica

Primera División de Bélgica
Temporada o torneo actual Pro League 2016-17
Government Ensign of Belgium.svg
Datos generales
Deporte Fútbol
Nombre oficial Belgian First Division A
Nombre comercial Jupiler Pro League
Primera temporada 1895-96
Organizador Real Federación Belga de Fútbol
País Bandera de Bélgica  Bélgica
Continente Europa
Confederación Bandera de Unión Europea UEFA
Datos estadísticos
Campeón actual Anderlecht (2016-17)
Primer campeón RFC Lieja (1895-96)
Más campeonatos Anderlecht (34)
Más participaciones Standard Lieja (97)
Datos de competencia
Nivel de liga 1
Descenso a Segunda División
Clasificación a Liga de Campeones de la UEFA
Liga Europa de la UEFA
Copa nacional Copa de Bélgica
Supercopa de Bélgica
Otros datos
Patrocinador
Socio de TV
Sitio web oficial www.jupilerleague.be
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La Primera División de Bélgica (oficialmente conocida, por razones de patrocinio, como Jupiler Pro League) es la máxima competición de la liga de fútbol de Bélgica. El torneo lo disputan 16 clubes, que funciona con un sistema de ascensos y descensos a la Segunda División belga. La liga fue creada en 1895 por la Real Federación Belga de Fútbol y es patrocinada por AB InBev y la cerveza Jupiler.

La temporada comienza a finales de julio y finaliza a principios de mayo, mientras que los equipos juegan 30 partidos cada uno en la temporada regular, y luego entran en play-offs en función de su posición en la temporada regular. Los play-offs para la lucha por el campeonato incluye a los seis mejores equipos de la temporada regular y cada club juega en dos ocasiones contra sus rivales. Los play-offs por la clasificación a la Liga Europa de la UEFA están compuestos por los equipos clasificados del 7.º al 14.º puesto en la temporada regular, divididos en dos grupos de cuatro equipos que juegan entre sí dos veces. Los dos últimos clasificados jugarán un play-off para decidir quién de los dos desciende a la Segunda División de Bélgica. El ganador debe revalidar la categoría en un play-off contra tres equipos de Segunda División, que es un grupo de 4 equipos y el primer lugar obtiene el derecho de participar en la Primera División para la temporada siguiente, mientras que los tres restantes juegan la próxima temporada en la Segunda División.

El campeonato de liga belga fue ganado por primera vez por FC Liégeois. De los 82 clubes que han competido en la primera división desde su creación, quince se han coronado campeones de Bélgica. El RSC Anderlecht es el club de la liga de mayor éxito, ya que domina el fútbol belga con 34 títulos, seguido de lejos por el Club Brujas KV (14), Union Saint-Gilloise (11) y Standard Lieja (10). La liga belga se encuentra, actualmente, en el puesto 10.º del ranking UEFA basado en actuaciones en las competiciones europeas en los últimos cinco años.[1]​ La competición se clasificó tercera en la primera edición que la UEFA publicó su ranking en 1979 y al año siguiente, en 1980, que es la mejor clasificación que la Primera División belga ha logrado nunca.

Historia

La primera liga del fútbol belga (llamada Coupe de Championnat, en español Copa del Campeonato) fue organizada en 1895-96 con 7 equipos. Esos equipos eran Antwerp FC, Club Brujas, RFC Lieja (el primer Campeón) y otros 4 de Bruselas: Racing Club de Bruxelles, Léopold Club de Bruxelles, Sporting Club de Bruxelles y Unión d'Ixelles. Aunque no había ningún sistema de ascenso/descenso por aquella época, los dos últimos clubes de la liga fueron retirados y un nuevo equipo entró en la competición (el Athletic & Running Club de Bruxelles). Las primeras temporadas fueron dominadas por FC Liégeois y RC de Bruxelles, que compartieron los 8 primeros títulos. En la temporada 1898-99 había dos ligas en Primera División. En 1900-01, las dos ligas se unieron formando una de 9 equipos. Sin embargo, al año siguiente la liga se separó otra vez, jugando unos play-offs con 4 equipos para decidir al campeón final.

En los años 1900, los equipos principales fueron el Union Saint-Gilloise (que ganó sus 6 primeros títulos en aquella década), el Racing de Bruxelles y el recién inaugurado Beerschot AC. En la temporada 1904-05, las dos ligas de Primera División se volvieron a unir formando un campeonato de 11 equipos que fue renombrado como Division I. Un año más tarde, el sistema de ascenso/descenso fue creado y aplicado junto con la Segunda División, y solo 10 equipos jugaron la Primera División hasta 1908, cuando dos equipos más fueron admitidos. El número de clubes creció en 1921 (a 14 equipos), en 1942 (a 16 equipos) y en 1945 (a 19 equipos). Dos años más tarde fue disminuido a 16 clubes de nuevo. En la campaña 1974-75 el número de equipos volvió a aumentar, esta vez a 20 equipos. Un año después se disminuyó a 19 y en la 1976-77 se redujo la liga a 18 equipos. La última reducción fue para la temporada 2009-10 quedando la liga en 16 equipos.

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