Presidio Real de Santa Bárbara

Presidio Real de Santa Bárbara
SB Presidio.jpg
Fachada del Presidio de Santa Bárbara.
Ubicación
Coordenadas 34°25′21″N 119°41′50″O / 34.422567, 34°25′21″N 119°41′50″O / -119.6971
Ubicación Santa Bárbara, California, Estados Unidos
Datos generales
Construido 21 de abril de 1782
Estilo arquitectónico Misión de California
Agregado al NRHP 26 de noviembre de 1973
Administración Santa Barbara Trust for Historic Preservation
Núm. de referencia 73000455
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El Presidio Real de Santa Bárbara (Royal Presidio of Santa Barbara en inglés) es una antigua instalación militar situada en Santa Bárbara, California, Estados Unidos. Fue construida por España en 1782 con la misión de defender el Segundo Distrito Militar en California. En la actualidad, el Presidio es una importante atracción turística y un activo sitio arqueológico.[3] Fue incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos de los Estados Unidos el 26 de noviembre de 1973 y registrado con el número 73000455.

Fundación

El lugar donde fue construido el presidio fue elegido por Felipe de Neve, primer gobernador de Las Californias. Felipe de Neve consideró que la costa de Santa Bárbara era vulnerable a un ataque y decidió construir un puesto militar, para lo que eligió un lugar cerca de un puerto protegido de las fuertes tormentas. Además, había cerca del lugar gran cantidad de materiales y agua para poder hacer frente a la construcción.[5]

El primer comandante, José Francisco Ortega, planificó las fortificaciones y los trabajos de irrigación. Obtuvo ganado de Ventura, plantó huertos y empezó la creación de granjas a gran escala. Cuatro años después empezó la construcción de la cercana Misión Santa Bárbara. Alrededor del presidio se desarrolló la población de Santa Bárbara, ya que éste ofrecía protección a los residentes. La capilla del presidio fue el principal lugar de culto para los residentes de la primitiva localidad hasta que fue destruida por el terremoto de Fort Tejon en 1857. Este hecho era debido a que la misión, situada a unos dos kilómetros de distancia, estaba destinada principalmente al uso de los nativos chumash tras su conversión al cristianismo.[6]

El presidio fue construido como una fortaleza y en consecuencia tenía un sólido muro exterior con explanadas abiertas en todos sus lados para proporcionar una buena visibilidad. Sin embargo, durante sus sesenta años de servicio nunca fue atacado por fuerzas militares de importancia, pero sí que se vio afectado por los elementos naturales. A principios del siglo XIX, varios terremotos devastadores destruyeron la mayor parte de la estructura.[7]

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