Presa de Ricobayo

Salto de Ricobayo
Presa de Ricobayo.jpg
Vista de la presa de Ricobayo
Localización
Salto de Ricobayo ubicada en Castilla y León
Salto de Ricobayo
Salto de Ricobayo
Ubicación (Castilla y León).
Ubicación de la presa de Ricobayo en un mapa de la península Ibérica
Ubicación de la presa de Ricobayo en un mapa de la península Ibérica
PaísEspañaFlag of Spain.svg España
DivisiónCastilla y LeónFlag of Castile and León.svg Castilla y León
SubdivisiónZamoraBandera de Zamora.svg Zamora
Cuenca hidrográficaDuero
RíoEsla
Coordenadas41°31′39″N 5°59′06″O / 41°31′39″N 5°59′06″O / -5.985
Datos generales
EstadoEn servicio
PropietarioIberdrola
ProyectistaJ. Orbegozo Gorostegui
UsoHidroeléctrico
Obras1929-1935
Datos de la presa
NombrePresa de Ricobayo
TipoGravedad, hormigón
Altura99 m
Long. de coronación270 m
Cota de coronación685 m
Cota de cimentación586 m
Cota de cauce592 m
Población cercanaRicobayo de Alba y
Muelas del Pan
Datos de la central
NombreRicobayo I y II
Potencia instaladaRicobayo I: 133 MW
Ricobayo II: 158 MW
Población cercanaRicobayo de Alba y
Muelas del Pan
Datos del embalse
NombreEmbalse del Esla
Embalse de Ricobayo
Capacidad total1145 hm³
Superficie5725 ha

El embalse, la central y la presa de Ricobayo (también conocidos como salto de Ricobayo) son una obra de ingeniería hidroeléctrica construida en el curso inferior del río Esla. Está situada a menos de 1 km de Ricobayo de Alba, en la provincia de Zamora, Castilla y León, España.

El tramo en el que se sitúa se conoce como los arribes del Esla, una profunda depresión geográfica originada por la erosión milenaria del río.

Forma parte del sistema Saltos del Duero junto con las infraestructuras instaladas en Aldeadávila, Almendra, Castro, Saucelle y Villalcampo.[1]

Datos, características y singularidades

La mayor peculiaridad de la presa de Ricobayo es la regresión de su aliviadero de superficie: en un periodo comprendido entre el año 1933 al 1939, retrocedió hacia aguas arriba 350 m, provocando una cazuela u olla de 100 m de anchura y 100 m de profundidad, excavando aproximadamente 1.136.000 de rocas. Los problemas de este aliviadero hicieron necesaria la construcción de un Laboratorio de Hidráulica en el Poblado del Salto de Ricobayo, para resolver y estudiar en modelo reducido los problemas derivados de las grandes evacuaciones de agua de los aliviaderos. El profesor alemán Theodor Rehbock asesoró a los ingenieros españoles en el proyecto preliminar.[2]

Durante la construcción de la presa se edificó el Poblado del Salto del Esla, con el fin de cobijar a los trabajadores que participaron en su fábrica. Algunas de estas viviendas aún continúan habitadas.

El Salto de Ricobayo está constituido por una presa de gravedad, planta curva, de 93 m. de altura y 220 m. de longitud y dos centrales: una a pie de presa de 133 mW y una subterránea, en su margen derecha, de 150 mW.

El primer proyecto data de 1919 y aunque su altura y capacidad de embalse eran menores que el actual pronto los ingenieros de la Sociedad Hispano Portuguesa de Transportes Eléctricos se dieron cuenta que los caudales del río Esla eran capaces de crear el mayor embalse de Europa (1200 Hm3) con gran capacidad reguladora que permitiría almacenar las aguas invernales. Es por lo que en el convenio de 11 de agosto de 1927 firmado entre España y Portugal para regular el aprovechamiento hidroeléctrico del tramo internacional del río Duero, su art. 11 así lo estipula:

“Las obras que se han de realizar en territorio español, directamente destinadas a la regularización del Duero en su tramo internacional, a que se refiere el art. 10 del R.D. Ley de 23 de Agosto de 1926, comenzarán por la construcción, en el río Esla, de la presa llamada de Ricobayo, provincia de Zamora”.

Su construcción que comenzó el 15 de mayo de 1929, obtuvo la autorización para funcionar el primer grupo en enero de 1935, motivó dos hechos trascendentales: por un lado el traslado piedra a piedra del templo visigótico de San Pedro de la Nave a la localidad de El Campillo y por otro la grave erosión remontante provocada por su aliviadero hizo necesaria la puesta en marcha, en 1943, de la primera instalación I+D de Saltos del Duero, el laboratorio de hidráulica.

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