Presa de Asuán

Represa de Asuán
Presa de Aswán
Lago Nasser
BarragemAssuão.jpg
Vista de satélite de la presa
Ubicación geográfica y administrativa
Continente África
Curso de agua Río Nilo
Cuenca hidrográfica Río Nilo

País(es) Flag of Egypt.svg  Egipto
Cuerpo de agua
Ciudades costeras Asuán
Dimensiones
Longitud 480 km
Anchura máxima 16 km
Superficie 5.248 km²
Volumen 157 km³[1]
Profundidad Media: 31,4 m
Características del embalse
Uso del embalse Energía hidroeléctrica, riego y control de inundaciones
Cota de agua 183 m
Destacado 8º mayor del mundo por superficie y 4º por volumen
Características de la presa
Nombre Presa Alta de Asúan (El saad al Aali)
Tipo Presa de gravedad
Duración de las obras 1960-70
Puesta en funcionamiento 1970

Altura de la presa 111 m
Anchura base 980 m
Anchura coronación 40 m
Longitud coronación 3 830 m

Potencia instalada 2 100 MW
Producción anual 10 000 GWh/año
12 x 175 MW
Coordenadas 23°58′17″N 32°52′49″E / 23.971431, 23°58′17″N 32°52′49″E / 32.880192
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La represa de Asuán es una megaconstrucción, diseñada en 1956, y construida entre los años 1959 y 1970 entre los gobiernos egipcio y soviético, con el fin de terminar las inundaciones que concurrían en el territorio del Nilo bajo, como consecuencia del repentino aumento en el caudal del Gran Nilo.[2]

La ciudad de Asuán es la que le da el nombre al embalse, y la misma se halla enclavada en la margen derecha del Nilo, junto a la primera catarata. Se han construido en esta zona dos presas: la nueva Presa Alta de Asuán y la menor y más antigua, Presa de Asuán o Presa Baja de Asuán.[2]

Historia de la construcción

El Nilo se desbordaba anualmente, cuando las aguas procedentes de Uganda y Sudán fluían hacia el bajo Nilo en verano. Desde la antigüedad, estas crecidas fueron las que convirtieron las tierras próximas al río en una fértil vega, ideal para la agricultura, al dejar un sedimento de nutrientes y minerales en el suelo, el limo. Sin embargo, la impredecible alternancia del nivel de las crecidas conllevaba la pérdida de cosechas enteras por anegamiento o sequía y la consiguiente hambruna en la población, por lo que se consideró necesaria la construcción de una presa que regulara el nivel de las inundaciones para proteger las tierras de labor y los campos de algodón.[3]

Presa Baja

Presa Baja.

La construcción fue iniciada por los británicos en 1899 y se concluyó en 1902. El diseño inicial tenía 1.900 m de largo por 54 m de alto y pronto se descubrió que era inadecuado, por lo que se procedió a aumentar su altura en dos fases: de 1907 a 1912 y de 1929 a 1933. Cuando la presa estuvo a punto de desbordarse en 1946 se decidió que, en lugar de aumentar su altura por tercera vez, se construiría una segunda presa ocho kilómetros río arriba.[3]

En 1956 el gobierno egipcio de Gamal Abdel Nasser anunció la construcción de una nueva presa en Asuán lo cual supuso una gravísima amenaza para los monumentos nubios.[3]


Presa Alta

Ubicada en las coordenadas geográficas 23°58′11.57″N 32°52′41.46″E / 23.9698806, 23°58′11.57″N 32°52′41.46″E / 32.8781833, el proyecto se comenzó en 1952, exactamente tras la revolución de Nasser y, en principio, los Estados Unidos ayudarían a financiar la construcción con un préstamo de 270 millones de dólares. La oferta de ayuda fue retirada a mediados de 1956 y el gobierno egipcio se propuso continuar el proyecto en solitario, utilizando los ingresos que proporcionaba el Canal de Suez como ayuda en la construcción. Sin embargo, en 1958 intervino la Unión Soviética (en plena Guerra fría por el dominio de África) pagando, posiblemente, un tercio del costo de la inmensa presa de piedra y arcilla como regalo. Aparte de esta ayuda monetaria, proporcionaron técnicos y maquinaria pesada y el diseño corrió a cargo del instituto ruso Zuk Hydroproject.[3]

La construcción comenzó en 1960. La Presa Alta, El saad al Aali, fue concluida en su totalidad el 21 de julio de 1970; en la primera etapa, el embalse, que se concluía en 1964, se comenzaba a llenar con la presa aún en construcción, alcanzando su capacidad total en 1976. Este embalse causó inquietud entre los arqueólogos debido a que el complejo de Abu Simbel, así como otras decenas de templos, quedaría sumergido bajo las aguas. En 1960 una operación de rescate patrocinada por la Unesco localizó, excavó y trasladó veinticuatro de estos monumentos a ubicaciones más seguras o fueron donados a los países que colaboraron en el rescate, como el templo de Debod, actualmente en Madrid, España.[3]

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