Prensa gratuita

Por prensa gratuita o, más propiamente, prensa de distribución gratuita, se entiende la distribución de periódicos o publicaciones similares sin costo para el público. El financiamiento de estos medios proviene al 100% de la publicidad. Su distribución se efectúa en puntos de alta circulación de personas como universidades, estaciones o medios de transporte público (ferrocarriles, metros, etc.) o en zonas de alto tránsito peatonal.

Historia

En la ciudad de Córdoba se conoce la existencia de un periódico, el periódico Cosmos, que en torno al año 1890 se imprimía y distribuía de manera gratuita en los locales de mayor afluencia de la ciudad. No duró mucho a tenor de lo que cuenta uno de sus fundadores en una de sus crónicas[1]

En Estados Unidos se conoce la existencia de prensa gratuita al menos desde la década de 1940, del primero de estos periódicos, que en la actualidad se denomina Contra Costa Times. En los años 70 surgieron algunas publicaciones gratuitas más, aunque este tipo de prensa no empezó a ser popular en Norteamérica hasta la década siguiente.

Europa se incorporó a esta corriente con mucho retraso y fue España el país que dio el primer paso, cuando en 1992 apareció el primer ejemplar de Minidiario, en Valencia. Tres años después salió a la luz Metro, un periódico gratuito sueco, que dos años después se había difundido a otros países europeos. La siguiente empresa en lanzar al mercado un periódico gratuito fue la noruega Schibested, que en 1999 publicó desde Zúrich el periódico 20 Minutos.

La llegada de la prensa gratuita supone una nueva competencia para la prensa tradicional o de pago, por alcanzar un mayor número de lectores. En muchos casos está en juego la subsistencia de los medios.

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