Prenocephale

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Prenocephale
Rango temporal: Cretácico superior
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PrenocephaleNV.jpg
Recreación de un par de Prenocefale.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Ornithischia
Suborden: Neornithischia
Infraorden: Pachycephalosauria
Familia: Pachycephalosauridae
Género: Prenocephale
Maryanska and Osmolska, 1974
Especies

P. prenes

[ editar datos en Wikidata]

Prenocephale ("cabeza inclinada") es un género de dinosaurios marginocéfalos paquicefalosaurinos, que vivieron a finales del período Cretácico, hace aproximadamente entre 70 y 65 millones de años, en el Maastrichtiense, en lo que hoy es Asia. Prenocephale probablemente pesaría unos 130 kilogramos y llegaría a medir alrededor de 2,4 metros de largo. A diferencia de la cabeza plana del Homalocephale, la de Prenocephale era redondeada e inclinada. El domo de esta tenía una corona de espinas y protuberancias óseas. Vivieron en lo que es hoy Mongolia, en los bosques de las altiplanicies, no en los secos desiertos que hoy dominan ese paisaje.[1]

Descripción

Cráneo de Prenocephale prenes.

Como otros paquicefalosaurinos, Prenocephale era silo conocido por algunos cráneos y otros pocos huesos. Recientemente un nuevo espécimen de Prenocephale ha sido descubierto en Mongolia, midiendo 1,6 metros de largo. Este espécimen preserva elementos de los miembros superiores y posteriores, la columna vertebral completa, la cola y costillas.[2] Este es un espécimen bueno que espera todavía en ser descrito pero se ha atribuido a Prenocephale sp. Por esta razón, las reconstrucciones que representan generalmente a Prenocephale con la distribución del plan básico del cuerpo común a todos los otros miembros de Pachycephalosauria, un cuerpo robusto con un cuello corto y grueso, brazos cortos y piernas largas. Los cortos y robustos brazos terminaban en manos con cinco dedos, algo extraño en dinosaurios del Cretácico. Su cabeza cullminaba pico corto y chato con el cual trituraba los componentes de sus dieta. Sus patas tenían tres garras y un dedo situado un poco más arriba, como las de las aves actuales.

Esqueleto de una especie sin nombrar de Prenocephale, recientemente descubierta.

Aunque relacionado sin embargo más de cerca a Homalocephale, la cabeza de Prenocephale es comparable con la de Stegoceras, no obstante con la fenestra supratemporal cerrada. También, los pares de surcos sobre el supraorbital/prefrontal, junto con un parietal posterior que restringe la bóveda frontal ausentes en Prenocephale. Esto distingue de Stegoceras , siendo tales características comunes en este último. Se ha sugerido que Prenocephale es un pariente cercano de Sphaerotholus o que este es realmente un Prenocephale. Si éste es el caso, Prenocephale también habría vivido en Norteamérica además de en Mongolia.[3]

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