Prefijo telefónico

Mapa provincial de prefijos telefónicos de España.

Un prefijo telefónico (también llamado indicativo telefónico o código de área) es una sucesión numérica que se marca delante del número de usuario al realizar una llamada telefónica, con el propósito de seleccionar la demarcación territorial lógica a la que pertenece dicho usuario.

Estas demarcaciones lógicas que los prefijos telefónicos designan, pueden corresponderse con divisiones geográficas de la red telefónica, o bien con ciertos servicios especiales, como los números inteligentes o la red de telefonía móvil.

Tipos de prefijos

Existen indicativos telefónicos que denotan el país al que se llama; estos indicativos están regulados por la Unión Internacional de Telecomunicaciones. Sin embargo, es competencia de cada país el modo en que distribuye los prefijos telefónicos correspondientes a las zonas geográficas del mismo. Como consecuencia, existen varios tipos de prefijos.

  • De longitud fija, p.ej. 3 cifras en Estados Unidos o una cifra en Australia.
  • De longitud variable, p.ej. entre 2 y 5 cifras en Alemania y Austria; entre 1 y 3 cifras en Japón; 1 o 2 cifras en Chile e Israel; entre 2 y 4 cifras en Argentina; ya sea 2 o 3 cifras en México.
  • Existen redes en donde los prefijos telefónicos van incluidos en el número del usuario; es el caso de países como Guatemala, España o Noruega. Esto se conoce como plan de numeración cerrado. En algunos casos aun es necesario pulsar un código de acceso a la red (generalmente 0), como en Bélgica, Suiza o Sudáfrica, por ejemplo.

En muchos casos, los indicativos telefónicos determinan el coste de la llamada. Por ejemplo, en España las llamadas a números con el indicativo 900 son pagadas íntegramente por el receptor de la llamada, mientras que las llamadas a números con los prefijos 803 u 806 tienen un precio especialmente alto. Generalmente, las llamadas entre números con el mismo prefijo telefónico suelen ser más baratas que las llamadas a números de diferente prefijo; sin embargo, no es así en algunos países, en los cuales el precio de la llamada no depende del indicativo regional (como en Israel o en Uruguay y gradualmente en Chile).

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