Pozol

Pozol
Pozol con cacao, listo para preparar la bebida, en un mercado de la ciudad de Villahermosa, Tabasco.
Pozol adicionado con agua y hielo, listo para tomarse acompañado de dulces típicos tabasqueños..

El pozol, del nahuatl pozolli, y que los maya-chontales de Tabasco llamaban "pochotl", es una bebida espesa, a base de cacao y maíz de origen mesoamericano que sigue siendo consumida y muy popular al sur de México, en especial en los estados de Tabasco y Chiapas, donde es la bebida tradicional, así como parte de Centroamérica, y en particular en comunidades indígenas; antiguamente era igualmente consumido en diversas regiones de Oaxaca y el sur de Veracruz en México.

En Costa Rica, se le llama así a una sopa de maíz tierno reventado con carne de cerdo (el muy conocido pozole de México). En El Salvador, se le denonima así a un residuo espeso de cualquier líquido. En Guatemala, se denomina así al maíz pulverizado (" pinole" en varias regiones de México); cuando a éste se le agrega cacao seco y tostado, es conocido como " polvillo". En Nicaragua, se le denomina así a una bebida hecha de maíz cocido; los granos de maíz se ponen a coser con agua, posteriormente se muelen hasta hacer una pasta de la cual se toman porciones para agregar agua o leche y dulce ("Rapadura" o azúcar) y se toma como refresco, en ocasiones se deja fermentar hasta obtener una bebida etíica, la cual se denomina "Chicha Bruja".

El pozol es parte de la cultura tabasqueña, siendo consumido para combatir el agotamiento, ya que este contiene las propiedades de una merienda común, siendo muy práctico para las personas que se desempeñan en trabajos de largo rendimiento.

En el estado Mexicano de Yucatán esta bebida es conocida en Maya como tan chucuá, [3]

Orígenes

Desde la época prehispánica, los Mayas de Tabasco, elaboraban una bebida a base de cacao y maíz a la que llamaban "pochotl", el cual era muy apreciado entre los antiguos habitantes de estas tierras por ser un nutriente de resistencia para los viajeros indígenas. Estos sabían de su importancia porque alimentaba y mitigaba la sed en estas zonas de mucho calor y perduraba sin echarse a perder.[4] A partir de 1519 cuando los conquistadores españoles comenzaron a llegar al sur de México, conocieron el "pochotl", y al paso de los años, deformaron el nombre a "pozol".

En diversos escritos de la época colonial, los españoles que anduvieron por estas tierras dieron cuenta del pozol como bebida agria de los indios que los hacía resistentes al calor.[7]

..."Tenían por costumbre, especial los indios chontales, no comer sino sólo beber, y si comían era muy poco, y bebían una bebida que se hace de la moneda suya, que es el cacao, de suerte que se hace un brebaje algo espeso, el cual es grande mantenimiento, y asimismo otro de maíz cocido que se dice pozol... hacen alguno de esto acedo para beber con las calores, porque es fresco y esto es lo más sano"

Pero no sólo los colonizadores españoles llegaron a escribir acerca del pozol. También los piratas holandeses, ingleses y franceses que durante la colonia asediaron este territorio, lo conocieron. El famoso pirata inglés William Dampier quien escribió hacia 1680, acerca de los indios y el pozol:[9]

..."Si viajan dos o tres días cargan con un poco de este maíz molido, envuelto en una hoja de plátano, y con guaje a la cintura para hacer su bebida; no se preocupan más por vituallas hasta que vuelven a casa. Esto se llama posol; poorsoul para los ingleses. Es de tanta estima {...} que nunca falta en sus casas"

Por las famosas rutas comerciales de los ríos, por las zonas selváticas y en los caminos reales del sureste mexicano, el viajero indígena llevaba como todo alimento algunas tortillas de maíz y pozol. En viajes largos, la masa del pozol combinada con agua fue sustituida por el "pinole" que solían llevar consigo.[10]

Gracias al intenso intercambio comercial entre los diversos grupos mayas en la época prehispánica, la bebida pasó de Tabasco a otros lugares del sureste como Chiapas y Oaxaca en donde se apreció el valor alimenticio del pozol.[11] Se sabe que los indígenas mayas, zoques y chiapanecas, que habitaban esas regiones de Chiapas, preparaban el "pozolli" y era considerado un ritual para sus dioses. Es así como a través de las rutas comerciales, el consumo del pozol se extendió a regiones tan lejanas como la Península de Yucatán y Centroamérica.

En la antigüedad, la preparación del pozol entre los Maya- Chontales de Tabasco, requería de las virtudes culturales y de la sabiduría de las mujeres, quienes elaboraban el pozol en sus piedras de moler.[12]

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