Potrerillos (Chile)

Potrerillos
Localidad
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Bandera
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Escudo
Potrerillos ubicada en Chile
Potrerillos
Potrerillos
Localización de Potrerillos en Chile
Coordenadas 26°26′03″S 69°29′00″O / -26.4342, 26°26′03″S 69°29′00″O / -69.4833
Entidad Localidad
 • País Chile
 • Región Flag of Atacama, Chile.svg  Atacama
 • Provincia Chañaral
 • Comuna Diego de Almagro
Eventos históricos  
 • Fundación 1918 - 1922
Altitud  
 • Media 2800 m s. n. m.
Población ( 2002)  
 • Total 0 hab.
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Potrerillos es una antigua localidad minera de la región de Atacama en Chile, se ubica en la Precordillera de Los Andes a unos 2800 metros sobre el nivel del mar. Dejó de tener habitantes en el año 2000 cuando la totalidad de su población se trasladó a Copiapó, Diego de Almagro y La Serena a causa de la contaminación ambiental.

Potrerillos era una ciudad muy ligada a la minería. La fundición de cobre y la mina aseguraron el trabajo de muchas personas. En 1918- 1922 se habilitó el campamento propio de la Mina de cobre. En 1928 llegó el ferrocarril desde Chañaral y Copiapó.

Con el cierre de la mina y la instalación de El Salvador (ciudad y mina) en 1959, Potrerillos perdió su predominancia en ese sector de la región.

Historia

El campamento Minero data de la década de 1920 siendo inicialmente explotada por la empresa norteamericana Andes Copper Minning Company.[1] Está ubicado el la comuna de Diego de Almagro, Provincia de Chañaral a aproximadamente 1100 km de Santiago.

Potrerillos era una importante ciudad que llegó a tener hospital, incubadora (que en esos años era un lujo), club social, escuela básica (D4) y liceo, pulpería, cine, centro comercial entre otros, de hecho, la iglesia del campamento fue declarada monumento nacional.

El hospital brindaba atención a toda la comunidad sin exclusiones, el único requisito era ser trabajador de Codelco Chile División El Salvador.

Actualmente Potrerillos, sin tener la suerte de restauración como sucede en otros campamentos mineros tales como Sewell y el casco histórico de Chuquicamata, se encuentra a la deriva y al abandono. Esta situación hace recordar a lo que sucede con las antiguas salitreras del Norte Grande de Chile que se encuentran a merced del olvido, la propia sequedad del desierto y a la destrucción y saqueo.

Los orígenes y primeros inicios

Hablar del campamento minero de Potrerillos, es hablar de innumerables sucesos que de alguna forma, cambiaron la mirada de la actividad minera a principios del siglo XX en la tercera región de Chile.

Ubicado a 7 kilómetros al este del campamento, el mineral de Potrerillos registró las primeras actividades mineras a fines del siglo XIX. Con capitales privados provenientes de empresarios Santiaguinos, el mineral era conocido como Compañía Minera de Potrerillos. El método de explotación en aquel entonces era de forma artesanal, mediante pirquenes. Luego de eso, el material era transportado mediante carretas o a lomo de mula al poblado más cercano y de importancia en esos tiempos; Pueblo Hundido, actualmente Diego de Almagro.

La lejanía del mineral así como también, la crudeza del desierto y la cordillera, hizo casi desconocido aquel lugar.

En los primeros años del siglo XX, el mineral de Potrerillos caía en una grave situación económica puesto que ya se habían acabado los capitales proporcionados por los accionistas y acumulando una gran deuda con diferentes bancos. Esta difícil situación, hizo casi imposible la continuidad de la actividad minera en ese lugar, ni que hablar de una posible construcción de carreteras o de nuevas instalaciones y un virtual abandono.

Un aspecto casi desconocido por muchas personas es que, la misma persona que estableció y modernizó la actividad minera de la sexta región de Chile, concretamente en el mineral de El Teniente, se interesó por Potrerillos. Mediante informaciones de colegas o amigos y también de la cercanía al mundo financiero y empresarial en Santiago, el señor William Braden, luego de desvincularse con la mina El Teniente, compró todas las pertenencias de la Compañía Minera de Potrerillos el 7 de abril de 1913 en Santiago. Luego, el 16 del mismo mes y año, las inscribió en el Conservador de Minas de Chañaral.

En este punto, es donde se produce el primer suceso de importancia para Potrerillos y la tercera región de Chile. Todo indicaba que Potrerillos correría la misma suerte que El Teniente en lo que respecta a una gran actividad minera-industrial moderna para la región, generando nuevas oportunidades de inversión, economía y de trabajo, todo esto de la mano de William Braden.

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