Postosuchus

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Postosuchus
Rango temporal: 221 Ma-203 Ma
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Triásico Superior
Postosuchus.jpg
Esqueleto en el Museo de Texas de la Universidad Tech, cerca de Post, Texas.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
(sin rango): Crurotarsi
Orden: Rauisuchia
Familia: Rauisuchidae
Género: Postosuchus
Chatterjee, 1985
Especies
  • P. kirkpatricki Chatterjee, 1985 ( especie tipo)
  • P. alisonae Peyer et al., 2008
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Postosuchus (nombre que significa "cocodrilo de Post ( Garza, Texas)", es un género extinto de reptiles rauisuquios que abarca a dos especies, P. kirkpatricki y P. alisonae, que vivieron en lo que ahora es Norteamérica durante el Triásico Superior (hace unos 221-203 millones de años). Postosuchus es un miembro del clado Pseudosuchia, el linaje de arcosaurios que incluye a los actuales crocodilianos (el otro grupo principal de arcosaurios es Avemetatarsalia, que incluye a los dinosaurios no avianos y a sus descendientes, las aves). Su nombre se refiere a Post Quarry, un lugar en Texas en el que se han hallado muchos fósiles de la especie tipo, P. kirkpatricki. Fue uno de los superdepredadores de esta área durante el Triásico, mayor que los pequeños dinosaurios depredadores de su época (tales como Coelophysis). Era un cazador que se alimentaba de grandes presas como los dicinodontes y muchas otras criaturas menores que él mismo.

El esqueleto de Postosuchus es grande y robusto con un cráneo alto y una cola larga. Medía entre 4 a 5 metros.[2]

Descripción

Descripción general

Postosuchus kirkpatricki comparado con un humano

Postosuchus fue uno de los mayores reptiles carnívoros durante el Triásico Superior, alcanzando más de 4 metros de longitud.[4] El cuello era alargado, unido a un corto torso y una cola muy larga.

Postura

Los miembros delanteros de Postosuchus medían poco más de la mitad del tamaño de sus extremidades posteriores.[6] Existe un debate sobre si Postosuchus era en efecto bípedo o cuadrúpedo, sin que haya un consenso entre los científicos al respecto. En todo caso algunos paleontólogos han sugerido que este animal era posiblemente era un bípedo facultativo, lo que significa que podía alternar entre una marcha bípeda y cuadrúpeda.

Cráneo

Cráneo.

El cráneo de Postosuchus era de forma estrecha en el frente y se extendía hacia arriba y a lo ancho en su parte posterior. Medía 55 centímetros de longitud y 21 centímetros de anchura y altura.[11]

Anatomía postcraneal

Postosuchus y Desmatosuchus.

El cuello de Postosuchus consiste de al menos ocho vértebras cervicales seguidas por dieciséis dorsales, mientras que cuatro vértebras sacrales co-osificadas apoyaban las caderas.[5] Como un crurotarso, el tobillo y el talón de Postosuchus se parecían al de los cocodrilos modernos.

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