Porgy y Bess

Porgy y Bess
Porgy and Bess
Porgy and Bess1.jpg
Porgy and Bess por el New York Harlem Theater.
Género Ópera folclórica
Basado en DuBose Heyward: Porgy (1924)
Actos 3 actos
Idioma Inglés
Música
Compositor George Gershwin
Puesta en escena
Lugar de estreno Colonial Theatre
Boston
Fecha de estreno 30 de septiembre de 1935
Personajes
  • Porgy, inválido ( barítono bajo)
  • Bess, amante de Crown ( soprano lírico-spinto)
  • Crown, estibador ( barítono)
  • Serena, mujer de Robbins (soprano lírico-spinto)
  • Clara, mujer de Jake ( soprano ligera)
  • María, dueña de la tienda ( contralto)
  • Jake, pescador (barítono)
  • Sporting Life, traficante de drogas ( tenor ligero)
  • Mingo (tenor ligero)
  • Robbins (tenor ligero)
  • Peter, vendedor de miel (tenor ligero)
  • Frazier, 'Abogado' (barítono)
  • Annie, ( mezzosoprano)
  • Lily, mujer de Peter (mezzosoprano)
  • Vendedora de fresas (mezzosoprano)
  • Jim, recogedor de algodón (barítono)
  • Dueño de la funeraria (barítono)
  • Nelson (tenor)
  • Vendedor de cangrejos (tenor)
  • Papeles hablados:
    • Mr. Archdale
    • Detective
    • Policía
    • Funcionario judicial
    • Scipio, niño[1]
Libretista DuBose Heyward e Ira Gershwin
Duración 3 horas
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Porgy y Bess (cuyo título original en inglés es Porgy and Bess) es una ópera en tres actos con música de George Gershwin y libreto en inglés de Ira Gershwin y DuBose Heyward. Está basada en la novela Porgy de Heyward y en la pieza de teatro del mismo nombre coescrita con su esposa Dorothy. Las tres obras tratan sobre el estilo de vida de los estadounidenses negros en la ficticia Calle Bagre (Catfish Row) en Charleston, Carolina del Sur a principios de la década de 1930.

Originalmente fue concebida como una «ópera folclórica» de los Estados Unidos. La primera versión de la ópera, que duraba cuatro horas (contando los dos intermedios), fue interpretada privadamente en una versión de concierto en el Carnegie Hall, en el otoño de 1935. Eligió como su director coral a Eva Jessye, quien también dirigió a su propio y renombrado coro. El estreno mundial en escena tuvo lugar en el Colonial Theatre de Boston el 30 de septiembre de 1935, el ensayo para una obra que se pretendía inicialmente para Broadway donde la inauguración tuvo lugar en el Alvin Theater de la ciudad de Nueva York el 10 de octubre de 1935.[2] Durante los ensayos y en Boston, Gershwin hizo muchos cortes y refinó la obra para abreviar su duración y fortalecer la acción dramática. En Broadway llegó a las 124 representaciones. La producción y dirección se confiaron a Rouben Mamoulian, quien previamente había dirigido las producciones de Broadway de la obra teatral de Heyward Porgy. El director musical fue Alexander Smallens.

Utilizó un reparto conformado exclusivamente por cantantes negros con preparación en música clásica, una aventurada y visionaria visión artística para la época.

Aportando una gran riqueza de idiomas del blues y del jazz a la ópera, Gershwin la consideraba su mejor obra, pero no fue aceptada en los Estados Unidos como una "verdadera ópera" hasta 1976, cuando la Houston Grand Opera produjo la partitura completa siendo seguida por su estreno en la Metropolitan Opera en 1985 con Grace Bumbry y Simon Estes estableciéndose como un triunfo artístico.

En la actualidad es considerada parte del repertorio de ópera estándar, aunque no está entre las más representadas. Porgy and Bess también se presenta internacionalmente y se han realizado diversas grabaciones de la obra. En las estadísticas de Operabase aparece la n.º 68 de las cien óperas más representadas en el período 2005-2010, siendo la 1.ª en Estados Unidos y la primera de Gershwin, con 56 representaciones.

A pesar de su éxito, sigue causando controversia, dado que algunos[¿quiénes?] la consideran racista al reflejar estereotipos de los negros norteamericanos.

El aria " Summertime" es con mucho, la pieza más conocida de la obra, existiendo innumerables grabaciones e interpretaciones en vivo por diversos artistas, como las de Louis Armstrong y Ella Fitzgerald.

Esta ópera es admirada por la síntesis innovadora de las técnicas orquestales europeas, con las expresiones idiomáticas del Jazz y la música folk estadounidense conseguidas por Gershwin.

Porgy and Bess narra la historia de Porgy, un inválido afroamericano que habita los suburbios de Charleston, Carolina de Sur, y sus intentos por rescatar a Bess de las garras de Crown, su proxeneta y de Sportin' Life, un vendedor de drogas.

Historia de la composición de Porgy and Bess

La primera vez que Gershwin leyó la novela Porgy de DuBose Heyward en 1926, mostró interés en componer una ópera y en seguida mandó una carta al autor. Aunque las reuniones iniciales fueron prometedoras, Gershwin no tenía prisa, lo que llevó pronto a Heyward a realizar una versión dramatizada de su novela en colaboración con su mujer Dorothy y que se estrenó como obra de teatro en 1927.

Tras el estreno, la obra despertó el interés de Al Jolson, quien pretendía colaborar junto con Jerome Kern y Oscar Hammerstein II para crear un musical a partir de la obra, con Jolson interpretando el papel principal y con la cara pintada, pero el entusiasmo inicial para el musical propuesto pronto decreció. Poco después tanto George Gershwin como su hermano Ira se unieron a Heyward en Charleston para dar forma a la ópera en la que Gershwin había estado pensando durante ese tiempo.

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