Pontífice máximo

El emperador Augusto con las vestimentas de pontífice máximo.

En la Antigua Roma, el título de pontífice máximo (en latín Pontifex Maximus]) se otorgaba al principal sacerdote del colegio de pontífices y era el cargo más honorable en la religión romana. Inicialmente sólo podían aspirar los patricios, hasta el 254 a. C., cuando un plebeyo logró hacerse con el título. En los inicios de la República Romana el título tenía influencia meramente religiosa, pero fue ganando poder en el ámbito político hasta la época de Augusto, cuando el emperador lo asoció a la dignidad imperial. El último uso conocido del título por parte de un emperador se encuentra en ciertas inscripciones de Graciano el Joven, emperador desde el 375 al 383, aunque éste ya decidió omitir el término de su título imperial.[2]

Etimología

El término Pontifex significa literalmente "constructor de puentes" (pons + facere), Maximus significa literalmente 'el máximo'. Esto podría significar "constructor de puentes entre los dioses y los hombres", aunque tal vez fuera entendido en sentido literal, pues el cargo de constructor de puentes era muy importante en Roma, donde los mayores puentes se encontraban sobre el Tíber, el río sagrado (y al mismo tiempo una deidad); solamente las mayores autoridades, con funciones sacras, eran autorizadas a "molestarlo" con añadidos mecánicos. Otra versión ( Marcel Mauss) era que el puente suponía romper el orden natural (ordo rerum), pues se cruzaba un río a pie enjuto, en vez de mojarse, para lo que hacía falta un sacerdote que aplacase la ira de los dioses. Además, el término también se podía entender en su sentido simbólico: los pontífices eran los que establecían un puente entre los dioses y los humanos (Van Haeperen). También ha sido señalado que en la antigua India se utilizaban conceptos similares en la misma época, idealizando la cuestión de ríos y puentes. Fue propuesto que la expresión es una corrupción de una palabra etrusca para "sacerdote", con sonoridad similar, aunque etimológicamente no relacionada, pero esta teoría cuenta con apoyo minoritario.

Other Languages
azərbaycanca: Böyük pontifik
беларуская: Вялікі пантыфік
беларуская (тарашкевіца)‎: Вялікі пантыфік
Ελληνικά: Pontifex Maximus
eesti: Pontifeks
français: Pontifex maximus
Bahasa Indonesia: Pontifex Maximus
íslenska: Pontifex Maximus
日本語: 最高神祇官
Basa Jawa: Pontifex Maximus
Bahasa Melayu: Pontifex Maximus
Nederlands: Pontifex maximus
norsk bokmål: Pontifex maximus
português: Pontífice máximo
srpskohrvatski / српскохрватски: Pontifex Maximus
Simple English: Pontifex Maximus
slovenščina: Pontifex maximus
српски / srpski: Pontifex Maximus
українська: Pontifex Maximus