Pomacea

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Pomacea
Pomacea.jpg
Variedad violeta con amarillo de Pomacea bridgesii
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Mollusca
Clase: Gastropoda
Orden: Mesogastropoda
Suborden: Prosobranchia
Familia: Ampullariidae
Género: Pomacea
Perry, 1811
Especies
Sinonimia
  • Ampullarius Montfort, 1810
  • Ampullaria Lamarck, 1799
  • Conchylium Cuvier, 1816
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Pomacea es género de moluscos gasterópodos la familia Ampullariidae (= Pilidae). Los miembros de este género son caracoles dulceacuícola de amplia distribución en el continente americano conocidos más comúnmente como caracoles manzana, aunque dependiendo de la región pueden ser llamados de diferentes maneras como son: “caracoles de laguna, apple snails, caracol dorado, caracol del Paraná, caracol gigante, caracol lunar, churros, churro de agua, sacha, guarura, coroba y cuiba”. Presentan una gran variedad de colores, tanto de cuerpo como de las conchas.

El género Pomacea es un grupo de caracoles originarios del continente americano que se distribuye por América Central, América del Sur, Las Islas del Mar Caribe y la parte Sur de Norteamérica en la región del Golfo de México y particularmente en la Península de la Florida. Este género cohabita con especies de otros géneros americanos de la familia Ampullariidae como son: Asolene, Felipponea, Marisa y Pomella.

En el hábitat donde desarrolla la vida Pomacea es una zona de condiciones extremas caracterizada por altas temperaturas durante todo el año, siendo prácticamente la única variante y con primordial importancia en la vida de las pomáceas el volumen de precipitaciones estacionales; en esta regiones tropicales solo existen dos estaciones una estación lluviosa y a la cual se le denomina “invierno” caracterizándose la misma por grandes inundaciones como consecuencia del desbordamiento de los cuerpos de agua. La segunda estación que se observa en esta región es la estación seca denominada “verano”, este caracterizado por el retiro de las agua a sus causes naturales al punto de que la mayoría se secan producto de la elevada evaporación y causando una desecación extrema en el ambiente. Para la sobrevivir en estas condiciones tan extremas las pomáceas han desarrollado estrategias morfológicas, fisiológica como son la capacidad de estivación (sueño estival) y el desarrollo de un doble sistema de respiración mediante el empleo de branquias ( ctenidios) para la respiración acuática y pulmón para la respiración aérea.

Son unas populares mascotas de acuario, ya que son excelentes limpiadores de detritos. La especie más común es Pomacea bridgesii. La especie más grande es Pomacea maculata, que puede alcanzar los 15 cm de diámetro y pesar cerca de 600 g de peso.

Morfología general

Concha de forma globosa dextrógira, pudiendo variar desde delgada algo frágil hasta gruesa fuerte y la espira corta de vueltas convexas, en cuanto al tamaño se tienen desde mediano 4 a 5 cm. hasta grande 13 – 15 cm. La vuelta del cuerpo es grande y expandida, con respecto al ombligo se tiene que puede estar ausente hasta muy amplio y profundo. La abertura de la concha es por lo general grande y ovalada. El opérculo es coriáceo, transparente y frágil. La columela por lo general es fuerte y algo inclinada. La coloración de las conchas puede variar desde pardo oscuro casi negro hasta el ocre algo verdoso, pudiendo o no presentar bandas espirales de color marrón chocolate.

En el cuerpo de Pomacea se pueden observar las siguientes regiones:

El pie el cual es musculoso y al que esta unido el opérculo en su parte dorsal.

La masa visceral donde se halla el hepatopáncreas, gónadas, aparato digestivo, nefridios y la cavidad pericardial. El manto el cual es la membrana que cubre la mitad anterior del cuerpo del animal y la cual tiene la función de secretar la concha.

El rostro en el cual se observan dos apéndices tentaculiformes denominados palpos labiales, un par de tentáculos largos, los ojos se localizan en la base de los tentáculos y dos lóbulos bucales plegados conformando el canal dorsal, El canal del lóbulo nucal izquierdo puede cerrarse al unir los bordes para constituir el sifón que lleva aire al pulmón.

Con el resto de los géneros de la familia Ampullaridae comparte la característica de presentar un doble sistema de respiración consistente en branquia (ctenidia) y un pulmón; en la cavidad pericardial presenta una estructura en la aorta anterior denominada “ampulla”; debido a la existencia de esta estructura se debe el nombre de la familia.

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