Polimetilmetacrilato

 
Polimetilmetacrilato
PMMA repeating unit.svg
Nombre IUPAC
Poli(metil 2-metilpropenoato)
General
Otros nombres Poli(metil metacrilato) (PMMA)
resina metacrilato de metil
Fórmula molecular ( C5 O2 H8)n
Identificadores
Número CAS 9011-14-7[1]
ChemSpider 2297496
PubChem 3032549
Propiedades físicas
Densidad 1180 kg/ m3; 1.18 g/ cm3
Masa molar varias g/ mol
Punto de fusión 160 °C (433 K)
Índice de refracción (nD) 1.4905 a 589.3 nm
Propiedades químicas
Solubilidad Cloroformo (pobre)
Valores en el SI y en condiciones estándar
(25 °C y 1 atm), salvo que se indique lo contrario.
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El polimetilmetacrilato, también conocido por sus siglas PMMA, es uno de los plásticos de ingeniería. La placa de acrílico se obtiene de la polimerización del metacrilato de metilo y la presentación más frecuente que se encuentra en la industria del plástico es en gránulos ('pellas' en castellano; 'pellets' en inglés) o en placas. Los gránulos son para el proceso de inyección o extrusión y las placas para termoformado o para mecanizado.

Compite en cuanto a aplicaciones con otros plásticos como el policarbonato (PC) o el poliestireno (PS), pero el acrílico se destaca frente a otros plásticos transparentes en cuanto a resistencia a la intemperie, transparencia y resistencia al rayado.

Por estas cualidades es utilizado en la industria del automóvil como el faro del coche, iluminación, cosméticos, espectáculos, construcción y óptica, entre muchas otras. En el mundo de la medicina se utiliza la resina de polimetilmetacrilato para la fabricación de prótesis óseas y dentales y como aditivo en polvo en la formulación de muchas de las pastillas que podemos tomar por vía oral. En este caso actúa como retardante a la acción del medicamento para que esta sea progresiva.

En gránulos el acrílico es un material higroscópico, razón por la cual es necesario secarlo antes de procesarlo.

Se distingue el metacrilato como nombre común para las planchas o placas de polimetilmetacrilato, siendo el nombre químico mucho más genérico a todo tipo de elemento (no sólo placas) formado con este material (resinas, pastas, gránulos, adhesivos, emulsiones...).

Historia

El primer ácido acrílico fue creado en 1843. El ácido metacrílico, derivado del ácido acrílico, se formuló en 1865. La reacción entre ácido metacrílico y metanol dio como resultado el ester metacrilato de metilo. En 1877 el químico alemán Wilhelm Rudolph Fittig descubrió el proceso de polimerización que convierte el metacrilato de metilo en metacrilato de polimetilo. En 1933, la marca "Plexiglas" fue patentada y registrada por otro químico alemán, Otto Röhm. En 1936, Imperial Chemical Industries (ahora Lucite International) comenzó la primera producción comercialmente viable de vidrios de seguridad acrílicos. Durante la Segunda Guerra Mundial tanto las fuerzas aliadas como las del Eje utilizaron vidrios acrílicos para los periscopios de los submarinos y los parabrisas y en torretas de los aviones. A los pilotos de aviones cuyos ojos fueron dañados por los fragmentos de PMMA que volaban les fue mucho mejor que a los heridos por vidrios estándar, lo que demostró el muy alto grado de compatibilidad entre los tejidos humanos y el PMMA en comparación con el vidrio.[2]

Nombre y nombres comerciales

Los nombres comunes usados son metacrilato polimetilico (polymethyl methacrylate[4] y polimetilmetacrilato (polymethylmethacrylate). El nombre químico completo es poli(metil-2 metilpropenoato). (Es un error común el uso de "an" en lugar de "en".)

Aunque a menudo llamado simplemente «acrílico», esa referencia (polimero acrilato) también puede referirse a otros polímeros o copolímeros que contienen poliacrilonitrilo. Algunos nombres comerciales notables son:

  • Acrylite®, una marca comercial de Evonik Cyro desde 1976;[5]
  • Lucite® (no leucita, a pesar de que suenan casi igual), una marca registrada de DuPont, registrada por vez primera en 1937;[6]
  • R-Cast®, una marca comercial de Reynolds Polymer Technology. Fundada en 1987 después de la escisión de Reynolds & Taylor. Se especializan en acrilico monolítico de gran escala y grosor;[7]
  • Plexiglas®, una marca comercial de ELF Atochem, ahora una subsidiaria de Arkema en EE.UU.,[9]
  • Optix®, una marca comercial de Plaskolite;[8]
  • Perspex®, una marca comercial de Imperial Chemical Industries;[8]
  • Oroglas®, una marca comercial de Rohm & Haas;[10]
  • Altuglas®, también una marca comercial de Rohm & Haas;[11]
  • Cyrolite®, una marca comercial de CYRO;[8]
  • Zylar®, una marca comercial de Nova Chemicals.[8]
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