Policarpo Toro

Policarpo Toro Hurtado
Policarpo Toro.jpg
Policarpo Toro Hurtado
Capitán de Fragata
Lealtad Bandera de Chile Chile
Servicio/rama Coat of arms of the Chilean Navy.svg Armada de Chile
Mandos
Participó en

Nacimiento 6 de febrero de 1856
Bandera de Chile Melipilla
Fallecimiento 1921
Bandera de Chile Santiago de Chile
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Policarpo Toro Hurtado ( Melipilla, 6 de febrero de 1856 - Santiago, 1921[1] ), marino chileno, hijo de propietarios agrícolas y comandante de la expedición que incorporó la Isla de Pascua a Chile en 1888.

Biografía

Ingresó en la Escuela Naval del Estado, (actual Escuela Naval Arturo Prat) el 17 de febrero de 1871 e hizo su carrera de cadete en la Corbeta Esmeralda.[1] Dos años después, con el grado de Guardiamarina tomó parte en una expedición al estrecho de Magallanes a fin de alzar el plano de la ciudad de Punta Arenas. En 1875 viaja a bordo de la corbeta O'Higgins hacia la Isla de Pascua en el que sería su primer contacto con ella.

Este viaje, de tipo científico, tenía por objeto efectuar un reconocimiento y cartografía de la isla. Sin embargo la expedición se encontró con un panorama poco alentador: los habitantes tenían pésimas condiciones de vida, sufriendo en ese momento los malos tratos de otras expediciones que iban en busca de esclavos y riquezas. Esto despertó la humana preocupación de Toro por el destino de la isla y de sus pobladores. Vuelto al continente buscaría el apoyo de personalidades que le apoyasen en su proyecto de anexionar a Chile aquel territorio insular.

En 1876, ya con el grado de Teniente 2º, viaja a Inglaterra a bordo de la fragata blindada Cochrane. Su estadía en Europa sería larga, participando en diversas actividades de la Marina Real Británica como reforzamientos a la flota que el Reino Unido mantenía en el Mar Mediterráneo durante la guerra ruso-turca de 1877. Recorrió gran parte de las costas europeas, visitando instalaciones de la marina británica y observando su funcionamiento.

Regresó a Chile tras el estallido de la Guerra del Pacífico. Se embarcó en el Vapor Loa durante el bloqueo de Iquique y, poco después, nuevamente en el Cochrane para participar, el 8 de octubre de 1879, en el combate naval de Angamos. Luego actuó como oficial en el desembarco en Pisagua; posteriormente, en el segundo bloqueo de Iquique, en los de Arica, Mollendo y, sucesivamente, en el desembarco en Ilo. Asimismo, a bordo del Cochrane, estuvo presente cuando esta nave apoyó con artillería naval a las tropas chilenas que tomaron el Morro de Arica, participando también en el posterior bloqueo del Callao.

Debido a su importante labor durante este período, Policarpo Toro fue ascendido a Teniente 1º y premiado con el cargo de Segundo Comandante de la Cañonera Magallanes, pero fue requerido nuevamente en el Cochrane dada su efectividad como artillero naval, apoyando al ejército en las batallas de Chorrillos y Miraflores en enero de 1881.

Acabada la guerra marítima, Toro fue nombrado profesor de la Escuela Naval en 1883, ascendido a Capitán de Corbeta y tres años después ocuparía cargos administrativos en la Armada Chilena. A bordo de la corbeta Abtao efectuando una labor de instrucción volvió a recalar en Isla de Pascua. Corría el año 1886. Al ver que más bien habían empeorado las condiciones de vida de los isleños, tomó la iniciativa de dirigir una memoria al presidente José Manuel Balmaceda a fin de convencerlo de la utilidad que representaría para Chile el tomar posesión de la isla.

Tras recibir el beneplácito de éste y su autorización para negociar, Policarpo Toro comenzó sus indagaciones asegurándose de que no hubiera ninguna otra nación que reclamara la isla como propia. Luego de una serie de tractativas en las que intervinieron Chile, Francia, Tahití y los habitantes de la isla, el capitán tomó posesión oficial de esta en nombre del Estado de Chile, culminando así una negociación con el rey de la isla Atamu Tekena mediante la firma de un acta de cesión en español y otro en rapanui mezclado con tahitiano.

La tradición oral rapanui indica que el rey Atamu Tekena tomó en ese momento un trozo de hierba con tierra adherida a las raíces, entregándole el pasto a los emisarios chilenos y reservando para sí el puñado de tierra. Con ello significaba que se otorgaba la soberanía de la isla al gobierno chileno, pero que los nativos siempre poseerían el derecho natural de propiedad sobre sus tierras. Asimismo, ante el saco de monedas de oro que Policarpo Toro brindaba a Atamu, el rey lo rechazó diciendo "[...] llévate tu plata, que yo, ni ningún kanaka, hemos vendido terreno alguno ".[2]

Luego, Toro fue nombrado Director de la Escuela de Grumetes, en la cual aplicó todo el conocimiento adquirido a su paso por Gran Bretaña. Sin embargo en 1891, durante la guerra civil chilena, a diferencia de la mayor parte de sus compañeros de arma, Toro se mantuvo leal al presidente Balmaceda. Por ello fue arrestado y posteriormente desligado de la armada.

En 1893, junto a la amnistía que le concedía el nuevo presidente, Jorge Montt, se le asignaba un retiro digno de su grado y pasados esfuerzos. Radicado en Santiago, falleció en 1921 a los 65 años, pasando a la Historia como el hombre que integró la Isla de Pascua al Estado de Chile.

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