Polenta

Polenta.

La polenta es una comida de harina hervida, originaria del norte de Italia y muy difundida también en Austria, Suiza, Córcega, Saboya y Niza, al sur de Francia; la isla de Madeira donde se le llama Milho; los balcanes: Bosnia, Croacia, Eslovenia, Serbia. En el cono sur de América: Argentina, Chile, Perú, Uruguay, Paraguay y en los estados de Río Grande del Sur, Santa Catarina, Paraná, Espírito Santo y São Paulo, al sur del Brasil; igualmente se consume en Venezuela en temporadas frescas.

Etimología e historia

La etimología deriva de la palabra latina puls, una especie de potaje realizado con harina de centeno o con farro, un cultivo antiguo emparentado con el trigo.

Ya en la antigüedad era muy común su consumo, los griegos preparaban un potaje semejante a partir de la harina de cebada. En tiempos del Imperio romano se conocía este platillo con el nombre pullmentum, y luego de allí pullenta; era uno de los principales alimentos de las legiones romanas.

Orígenes

La evolución de la polenta es aún más extensa con el tiempo y con mayores variaciones; inicialmente se preparaba con hierbas y desde el Imperio romano se hizo más común prepararla con harina de trigo. La flor de la harina de trigo era llamada entonces pullen.

Sólo después de 1492, con los viajes de Cristóbal Colón, es que se da a conocer en Europa un ingrediente que sería típico de la actual polenta: el maíz. Sin embargo la difusión y aceptación del maíz entre los europeos fue bastante lenta (a excepción de España); en Italia el cultivo de maíz se comenzó a generalizar a mediados del siglo XVII y esto principalmente en la zona Nord (norte) en donde el régimen de lluvias facilitó la siembra de este cereal.

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