Política del Reino Unido

El Palacio de Westminster, sede del Parlamento británico.

El Reino Unido es una monarquía parlamentaria que, a diferencia de otros regímenes carece de Constitución escrita, esto es, de un código político único y que requiera un procedimiento especial de elaboración y reforma para determinar las instituciones básicas del Estado, su régimen territorial y los derechos y libertades públicas.

Modelo constitucional

Su modelo constitucional se basa, en primer lugar, en el llamado "derecho estatutario" (Statute Law), cuya elaboración es idéntica a las leyes ordinarias y sólo se diferencian, y alcanzan el carácter de constitucionales, por razón de la materia que tratan. Las más importantes son la Carta Magna de 1215, la "Petition Rights" de 1628, el "Habeas Corpus Amendment Act" de 1679, el "Bill of Rights" de 1689, el "Act of Settlement" de 1701, la "Reform Act" de 1832, el "Estatuto de Westminster" de 1931 y los "Parliament Acts" de 1911 y 1949.

La jurisprudencia conforma la segunda fuente constitucional a través de las decisiones judiciales que reconocen las costumbres del derecho del Reino, el llamado "Common Law" e interpretan el derecho estatutario.

Theresa May, Primera Ministra británica.

Las convenciones son otro instrumento de legislación constitucional que se conforman con el paso del tiempo y en el que una determinada manera de resolver las cuestiones prácticas ha terminado por fijar la soberanía del Parlamento y el estado de derecho o imperio de la ley.

Las fuentes de Derecho del Reino Unido son las siguientes:

  • El statute law (derecho estatutario) que consiste en el conjunto de actos o normas jurídicas emanadas del poder soberano del Parlamento británico con carácter constitucional para regular los órganos del Estado, el orden social o los derechos y libertades de los ciudadanos. (Carta Magna de Juan sin Tierra de 1215, Declaración de Derechos de 1689, Acta de Establecimiento de 1701, Acta de la Unión de Escocia de 1707, las leyes parlamentarias de 1911 y 1949, el Acta Westminster o las leyes de representación de 1932, 1948,1946 y 1968.
  • El common law (reglas consuetudinarias) que consiste en las decisiones e interpretaciones judiciales de este derecho constitucional escrito por las que se reconocen que determinadas costumbres, reglas, usos y normas no escritas forman parte del derecho constitucional británico.
  • Las works of authority (obras de autoridad) están compuestos por aquellos escritos que han sido reconocidos como fuentes-guía en la interpretación de las reglas constitucionales como el Abridgement de Fitzherbert (1516) o el An Introduction to the Study of the Law of the Constitution de A.V. Dicey (1885).
  • Las constitutional conventions (convenciones constitucionales), es decir, usos políticos o reglas de comportamiento de las praxis política que principalmente regulan las prerrogativas regias y determinados aspectos sustantivos del Gabinete y del primer ministro y se considera obligatorias por aquellos a quienes van referidas. (Cueto N. Carlos en Cueto Carlos y Durán Marién Eds. Regímenes Políticos Contemporáneos, entre el inmovilismo y el cambio, Comares. Granada 2008).

Revisionismo Constitucional sobre la Unión Europea

Formalmente, las leyes europeas –los tratados– son simplemente tratados internacionales. Sin embargo, han tenido, y tienen, un gran efecto en el sistema jurídico británico: puede tener precedencia sobre el constitucionalismo británico e incluso sobre las decisiones del Parlamento. Ejemplo: Caso Factorame logró que la Cámara de los Lores "desaplicara" una ley aprobada por el Parlamento (Merchant and Shipping Act 1988)

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