Podocnemis unifilis

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Terecay o taricaya
Podocnemis unifilis in Zoo Krefeld (2).JPG
Estado de conservación
Vulnerable (VU)
Vulnerable ( UICN)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Suborden: Pleurodira
Familia: Podocnemididae
Género: Podocnemis
Especie: Podocnemis unifilis
Troschel, 1848[2]
Sinonimia
  • Emys cayennensis Schweigger, 1812: 298.[3]
  • Chelys (Hydraspis) Cayennensis, Gray, 1831: 17[4]
  • Hydraspis Cayennensis, Gray, 1831: 42
  • Emys Terekay Schinz, 1833: 41
  • Podocnemis dumeriliana Duméril & Bibron, 1835: 387 (en parte)
  • Podocnemis unifilis Troschel, 1848: 647
  • Podocnemis tracaya Coutinho, 1868: 149
  • Podocnemis cayennensis Siebenrock, 1902. David, 1994.[5]
  • Chelonemys dumeriliana, Gray, 1870: 83 (en parte)
  • Testudo terekay Humboldt, in Gray, 1831
  • Emys cayennensis Schweigger, 1812
  • Chelys (Hydraspis) lata Bell, in Gray, 1830 (nomen oblitum)
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El terecay o taricaya (Podocnemis unifilis) es una especie de tortuga de la familia Podocnemididae que vive en los grandes ríos y en los grandes lagos de la Amazonia.

También fue descrita con el nombre Podocnemis cayennensis, pero la comunidad científica se ha puesto de acuerdo en que se deje de utilizar este nombre ya que es muy poco citado en revistas científicas y además fue utilizado para describir a otra especie[7]

Descripción

Juvenil.

Esta tortuga tiene un caparazón pardo u oliváceo, con la piel gris y las escamas negras. La cabeza tiene una forma afilada hacia la nariz y un surco prominente entre los dos ojos. Toda la cabeza está cubierta de grandes escamas que le dan un aspecto de casco, y tiene los ojos muy juntos. El pico es fuerte, y las patas robustas, con fuertes uñas y cubiertas de escamas grandes. Posee membranas interdigitales que le sirven para nadar en el agua. Las manchas amarillas que posee diseminadas por toda la cabeza son un rasgo distintivo, y son de un tono muy vivo cuando son jóvenes, y que se va apagando con la edad. El plastrón es grisáceo con mánchas más oscuras.

Plastrón.

Podocnemis unifilis es una de las llamadas «tortugas de cuello ladeado», ya que no esconde la cabeza en el caparazón con un movimiento derecho hasta el final de la retracción, sino que dobla el cuello después de introducirla (suborden Pleurodira).

Como en la mayoría de tortugas acuáticas, el dimorfismo sexual no se basa en la forma del plastrón, sino en la forma y tamaño de la cola; los machos tienen la cola más larga y gruesa, y la posición de la cloaca está mucho más alejada de la base de la misma que en la hembra, que tiene una cola pequeña, más fina y corta, y con la cloaca muy pegada al cuerpo. Además, las hembras pueden crecer hasta dos veces más que el macho: los machos alcanzan un promedio de 40 cm; y las hembras, de unos 80 cm. Es la segunda tortuga más grande del género Podocnemis, la más grande es Podocnemis expansa.

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