Podocnemis expansa

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Charapa arrau
Tortuga-arrau.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor ( UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Suborden: Pleurodira
Familia: Podocnemididae discutido
Género: Podocnemis
Especie: P. expansa
( Schweigger, 1812)
Distribución
Área de distribución
Área de distribución
Sinonimia
  • Emys amazonica Spix, 1824
  • Emys expansa Schweigger, 1812
  • Hydraspis bitentaculata Gray, 1831
  • Testudo arrau Humboldt in Gray, 1831
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La charapa arrau (Podocnemis expansa) es una especie de tortuga de la familia Podocnemididae, una de las tres familias del subórden Pleurodira —tortugas cuello de serpiente, que protegen la cabeza bajo un lado del caparazón, sin retraerlo—. Habita en las masas de agua de las cuencas del río Amazonas y del Orinoco, donde pueden ser vistas descansando en grupos sobre troncos caídos en los ríos o playas fluviales.

Es la tortuga más grande de los pleurodiros. Son de color oscuro en su parte dorsal y amarillentas ventralmente. Poseen un engrosamiento en la parte posterior de su espaldar al que se refiere su epíteto específico.

Fue muy abundante y durante la época de reproducción se concentraban a millares en las playas e islas arenosas de los ríos, tanto que inspiraron a Julio Verne en uno de sus libros. Aunque sus poblaciones han disminuido drásticamente la UICN la considera en la categoría de preocupación menor.

Sistemática

Pertenece al suborden Pleurodira, superfamilia Pelomedusoidea y familia Podocnemididae.[4]

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