Plectro

Púa
Púa con diseño de un Volkswagen T1.

El plectro, también conocido como púa, plumilla, pajuela, vitela, uña o uñeta, es una pieza pequeña, delgada y firme, generalmente en forma de triángulo, hecha de diferentes posibles materiales que se usa para tocar la guitarra y otros instrumentos de cuerda, como un reemplazo o ayuda de los dedos.

En el clavecín las cuerdas se hacen sonar mediante plectros (antiguamente de pluma de aves y actualmente de poliacetal incorporados a los martinetes, que empujan las cuerdas hacia arriba en vez de percutirlas (como en el caso del clavicordio).

Calibres de plectro y tipos de música

Los grosores de las púas de guitarra varían para acomodarse a los diferentes estilos de ejecución y los tipo de cuerdas. En términos generales se puede hablar de 5 calibres o grosores: extraliviana o extrafina (extra light/thin), liviana o fina (light/thin), media (medium), gruesa (heavy/thick) y extragruesa (extra heavy/thick). Las púas finas son más flexibles y tienden a ofrecer una gama de sonido más amplia, desde suave a fuerte, además de producir un clic que enfatiza el ataque de la púa. De todas formas, algunos argumentan que las púas más gruesas producen un tono más brillante. Las púas más finas también tienden a romperse o gastarse más fácilmente si son usadas de forma muy fuerte, mientras que las más gruesas resisten más tiempo antes de que esto suceda. No obstante, el uso púas finas y extra finas es interesante al hacer ritmo, ya que le adiciona un carácter percutivo a la ejecución.

En el rock y el metal, mientras se está tocando la guitarra eléctrica con amplificación con alta ganancia o distorsión, se asume generalmente que las púas más finas producen un sonido más "incontrolable", mientras que las púas más gruesas producen un sonido más delicado, controlado y con un tono bien definido. Sin embargo, las púas más finas son usualmente utilizadas en géneros extremos, como el Death metal, Black metal o Hardcore punk. Púas más gruesas son generalmente usadas en géneros más discretos, como el heavy metal, el power metal o el punk rock. De todas formas, hay muchas excepciones a este estereotipo, especialmente teniendo en cuenta que la selección del tipo de púa depende mucho más del gusto del guitarrista que del estilo.

Muchos músicos de Death metal apuestan por púas de más de 1.5mm, ya que permiten un mayor control sobre cuerdas más gruesas. Las púas más finas tienden a proporcionar menos ataque y producen un sonido más mudo y no proporcionan tanto control sobre los " tremolo picking" rápidos. Además tienden a romperse antes si son utilizadas sobre cuerdas gruesas.

Los guitarristas de Jazz tienden a usar púas gruesas, de la misma forma que también prefieren cuerdas gruesas.

En definitiva la elección de una púa u otra es una cuestión más bien de gustos personales que de otra cosa.

Púa mediana con la bandera de los EE. UU.
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