Plaza del Arenal

Plaza del Arenal
Los Arcos Plaza del Arenal de Jerez.jpg
Edificio Los Arcos, la Alhóndiga, en la plaza del Arenal.
Otros nombres Véase denominaciones
Tipo Plaza
Localización Jerez de la Frontera, Flag of Spain.svg  España
Coordenadas 36°40′53″N 6°08′17″O / 36.681516666667, 36°40′53″N 6°08′17″O / -6.1379194444444
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Edificio Cajasol sito en esta plaza.
Edificio de la Delegación de Urbanismo del Ayuntamiento de Jerez.

La plaza del Arenal se encuentra en el centro de Jerez de la Frontera. Hace siglos fue una musara andalusí para pasar a ser, después de la Reconquista, un escenario de duelos y batallas, tomando de ahí su nombre (arenarium, "lugar de batallas").

En la actualidad es la plaza principal de la ciudad. En ella se encuentra el monumento a caballo de Miguel Primo de Rivera, obra de Mariano Benlliure. Dispone de arbolado y andanas decorativas.

Historia

La plaza del Arenal tomó forma como terreno a las afueras de la ciudad amurallada. Se encontraba cerca del Alcázar de Jerez, donde se hospedarían los reyes y otros ilustres visitantes y junto a la puerta Real, que comunicaría la plaza con la actual calle Consistorio.

Su papel de plaza principal de la ciudad se reforzó con la importancia comercial que adquirieron las calles adyacentes, sobre todo la calle Larga.

Hasta 1593 los torneos, duelos o espectáculos ecuestres y taurinos podían se celebrados en la plaza del Mercado, el Llano de San Sebastián (actualmente Alameda Cristina) o en la plaza del Arenal. Pero a partir de ese año se dispone que todos los juegos y espectáculos públicos se celebren sólo en el Arenal. Destacaron los "juegos de toros y cañas" y "lances a la gineta", de gran espectacularidad y competición debido principalmente a la rivalidad entre las familias de los Dávila y Villavicencio.

Para presenciar estos juegos hasta el siglo XVII se situaba en el adarve de la muralla que iba desde el alcázar hasta la puerta Real, actualmente edificio de la alhóndiga. Posteriormente se situaron gradas en la plaza. El primer espectáculo taurino de pago en la plaza del Arenal fue en 1655.

Monarcas como los Reyes Católicos, Felipe V, Carlos III, Isabel II o Alfonso XII fueron recibidos en la plaza del Arenal, engalanada.

Las calles que rodean a la plaza tuvieron antaño un nombre diferente. Alhóndiga, aquella que está junto al edificio de Los Arcos, Cuna, opuesta a los Arcos, debe su nombre por haber existido un centro de acogida de huérfanos, Portales de Pavone, al norte de la plaza, La Roldana, donde desemboca la calle Lancería.

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