Plaza de la Patrona de Canarias

Plaza de la Patrona de Canarias y Basílica de Candelaria

La Plaza de la Patrona de Canarias es una gran plaza situada en el principal centro mariano de Canarias (la Villa Mariana de Candelaria) en la isla de Tenerife, ( España). Se encuentra junto a la Basílica de Nuestra Señora de la Candelaria ( Patrona de Canarias) y es el lugar de encuentro de peregrinos y de las celebraciones de las festividades más importantes del municipio.

La Plaza de la Patrona de Canarias tiene la categoría de "Plaza de Interés Insular", dada por el Cabildo de Tenerife a finales de los noventa, junto a la Plaza de España (en la ciudad capital de Santa Cruz de Tenerife) y la Plaza del Cristo de La Laguna (en la ciudad de San Cristóbal de La Laguna).[1]

Historia

En el lugar donde se encuentra la plaza, se situaba antaño la Playa de la Arena, lugar donde se encontraba el convento y la antigua iglesia de la Virgen de Candelaria. En el centro de la playa se encontraba el Castillo de San Pedro, el cuál fue construido en 1697. Este baluarte fue diseñado para defender la iglesia y el convento de la Virgen de ataques piráticos y saqueos, el castillo resultó prácticamente destruido en el temporal de noviembre de 1826, el mismo en el que se perdió la imagen original de la Virgen de Candelaria.

Tras el inicio de la construcción de la Basílica de Candelaria en 1949 nació la necesidad de crear una amplia plaza que enmarcara a la basílica aprovechando la gran explanada natural de la playa. Las obras de cimentación de la plaza comenzaron a finales de los años 1950. Finalmente la Plaza de la Patrona de Canarias es inaugurada el día 31 de enero de 1959, por el obispo de la Diócesis de Tenerife, Don Domingo Pérez Cáceres.

En la actualidad esta plaza está rodeada de comercios, hay varios bares y cafeterías. Además existe un proyecto de remodelación de esta plaza mariana en donde se incluyen la construcción de aparcamientos bajo la misma, la construcción de un auditorio al aire libre en sus proximidades y la mejora de la salida del tráfico por la calle La Magdalena, entre otras cosas.

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