Plaza de Armas de Maipú

La glorieta ubicada en la Plaza de Armas de Maipú.

La Plaza de Armas de Maipú es una plaza al mismo tiempo que una zona histórica donde Chile gestó su independencia de España. Esta comuna está ubicada al poniente de Santiago y es actualmente la comuna más poblada de todo Chile, y la referencia exacta de su plaza está en el cruce de sus principales arterias, Avenida Pajaritos y Avenida Cinco de Abril. Ahí se concentra toda la actividad comercial junto con los hitos patrióticos como el Templo Votivo de Maipú y otros lugares de connotación histórica.

Origen y desarrollo histórico

Fue inaugurada el 29 de abril de 1988, ya que en su lugar existía, desde 1955, el antiguo Estadio Municipal de Maipú. La zona de la plaza tuvo una temprana incorporación a los lugares más representativos de la ciudad de Santiago de Chile, pero pese a ser escenario de un momento importante del país, su desarrollo fue muy lento y su anexión a la capital fue tardía.

El origen de la zona entre el Templo y la Plaza se debe a la Virgen del Carmen; ésta se convierte en la protectora simbólica de la decisiva Batalla de Maipú y se le construye un templo (que está a algunos metros de la plaza) en su honor el que estaría listo sólo a fines del siglo XIX.

Tal como las populosas comunas de La Florida y Puente Alto, durante el siglo XX hubo una continua llegada de habitantes, la gran mayoría venida del proletariado pero también parte de la clase media, que empezaron a habitar progresivamente la zona entre ranchos, tierras patronales y tierras agrícolas. Al igual que las otras dos comunas mencionadas, si bien tuvo un crecimiento ordenado en su casco histórico, su explosión demográfica se dio desde los años 1960 (migración campo-ciudad) sobre todo a través de la construcción de las villas, conjuntos residenciales uniformes destinados a las clases medias emergentes, pero también a las clases bajas bajo el formato de viviendas sociales. Sin embargo, en este último caso, se le designa a los conjuntos con el apelativo de poblaciones.

En los años 1970, el Templo finaliza su idea estructural y dos décadas más tarde se terminan los detalles restantes, quedando como un enorme monumento que se destaca entre los lugares de culto más destacados del país por volumen e importancia.

En los 1980 se empieza a vitalizar la Avenida Pajaritos, transformándose hoy en el gran punto de conexión de la comuna, uniendo numerosas villas y parques durante su trayecto. Pese a todo, a fines de los años 80 se puede notar recién una trama comercial y urbanística consolidada en la zona de la Plaza de Maipú, sin dejar de ver su tradición como punto referencial.

En los años 1990, ya consolidada la comuna, se empiezan a ver nuevos proyectos orientados a una clase media con mayores ingresos e inversiones en parques, ordenamiento, obras de mejoramiento urbano, construcción de autopistas y carreteras además de la llegada del Metro de Santiago en enero de 2011. La Plaza de Maipú, en tanto, sigue teniendo un diseño tradicional que se enlaza con museos, capillas y el templo, en las cuadras inmediatas a la Plaza donde hace siglos la Batalla de Maipú tuvo lugar.

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