Plaza de Antón Martín

Vista de la plaza con la Estación de Antón Martín, la fachada del Monumental Cinema y a la derecha, el monumento de Juan Genovés en recuerdo de la Matanza de Atocha de 1977.

La plaza de Antón Martín (plazuela de Antón Martín o Antón Martín) es un espacio público del distrito centro de Madrid, en el que confluyen la calle Atocha, la calle de Santa Isabel, la calle de la Magdalena, la calle del Amor de Dios y la calle del León en su intersección con Moratín.[1]

Debe su nombre al religioso del siglo xvi Antón Martín, sucesor de San Juan de Dios en la Orden Hospitalaria,[4]

Historia

En la frontera del arrabal de Santa Cruz, en el siglo xiii se encontraba aquí el primitivo portillo de Atocha trasladado luego a la puerta de Vallecas más alejado en lo que se llamó el camino del Santuario.[8]

Ya en 1732, se construyó una fuente ornamental con diseño churrigueresco del Arquitecto Mayor de las Obras Reales de Felipe V, Pedro de Ribera.[9]

Alfonso Begué fotografió en 1864 la errante Fuente de la Fama, instalada en 1732 en Antón Martín. De allí se llevó al barrio de Las Peñuelas,[12]​ y poco después, en 1880, fue desmontada y guardada. Reconstruida en 1911 se colocó en el Parque del Oeste, hasta que en 1941 se trasladó a los jardines del Arquitecto Ribera, junto al Museo Municipal de Madrid.

Entre los episodios legendarios, una placa del Ayuntamiento informa de que el 23 de marzo de 1766 se inició en esta plazuela el Motín de Esquilache, provocado por las medidas de seguridad aplicadas a la forma de vestir del pueblo madrileño, y previstas por el ministro italiano de Carlos III, el marqués de Esquilache. Otro episodio bélico, ocurrió el 22 de junio de 1866. desarrollándose en este lugar uno de los sangrientos enfrentamientos de la sublevación del cuartel de San Gil.[6]

En 1869 el farmacéutico Miguel González Gallardo abrió en el número 46 de la calle Atocha, presidiendo la plazuela, una de las boticas más castizas de Madrid, la Farmacia El Globo. Otros establecimientos singulares mencionados por el cronista Pedro de Répide fueron la tienda de sedas del republicano Toribio Castrovido, padre de Roberto Castrovido, y el ‘animado’ Café Zaragoza.[7]

El 26 de diciembre de 1921 se inauguró la estación del metro perteneciente a la linea 1, con la curiosidad de tener acceso directo a las dependencias del Monumental Cinema. En 1977 se colocó en la plaza un monumento en recuerdo de la llamada matanza de Atocha de 1977.

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