Playa de maniobras

Playa de maniobras de trenes de mercancías del Chicago and North Western Railway en 1942
Playa de maniobras de los trenes de alta velocidad japonesa Shinkansen

Una playa de maniobras o patio de maniobras, es una estación ferroviaria especial para la ordenación (descomposición y composición) de los trenes de mercancías compuestos por vagones aislados, al contrario que los vagones en bloque. Se encuentran estas estaciones en los grandes nudos ferroviarios y las grandes ciudades industriales o ciudades con grandes puertos.

Disposición usual

Esta estación generalmente está formada por los haces de vías y partes en fila siguientes que son recorridas por los vagones maniobrados en sucesión para la explotación de clasificación:

  • Haz de llegada
  • Lomo de asno (o albardilla, en México joroba): una o dos vías sobre una colina artificial donde los vagones clasificados son lanzados por su propia gravedad y eventualmente con regulación de la velocidad por medio de frenos de vías al pie del lomo de asno.
  • Haz de clasificación o de maniobras (el mayor haz de vías de la estación con un promedio 20 a 40 (en Europa a menudo 32) vías, para la ordenación de los vagones según sus estaciones de destino).
  • Eventualmente un haz de ordenación secundario.
  • Haz de salida.

La gran mayoría de los patio de maniobras son del tipo de tránsito con una o, en algunas muy grandes clasificaciones, también dos sistemas de clasificación (una para cada dirección principal de la estación), pero existen asimismo algunos del tipo de terminal, especialmente en Italia.

Amortiguadores para frenado de vagones en una estación de clasificación
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