Playa de Omaha

Playa Omaha
la Segunda Guerra Mundial
1944 NormandyLST.jpg
Tropas de la Primera División desembarcando en la playa de Omaha.
Fecha 6 de junio de 1944
Lugar Sainte-Honorine-des-Pertes, Saint-Lô, Vierville-sur-Mer, en Francia
Coordenadas 49°22′08″N 0°52′07″O / 49.368888888889, 49°22′08″N 0°52′07″O / -0.86861111111111
Resultado Victoria de los Aliados ( Estados Unidos)
Beligerantes
US flag 48 stars.svg Estados Unidos Bandera de Alemania Alemania nazi
Comandantes
Omar Bradley,
Norman Cota,
Clarence R. Huebner
Dietrich Kraiss
Fuerzas en combate
43 250 12 000 aprox.
Bajas
3000 1200
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Playa de Omaha fue el nombre en clave de unos de los principales puntos de desembarco de la invasión aliada de la Francia ocupada por los alemanes en los desembarcos de Normandía del 6 de junio de 1944, durante la Segunda Guerra Mundial.[1] La playa estaba situada en la costa norte de Francia, frente al Canal de la Mancha, y tenía 8 km de longitud, extendiéndose desde el este de Sainte-Honorine-des-Pertes hasta el oeste de Vierville-sur-Mer. Era necesario un desembarco en este lugar para poder enlazar los desembarcos británicos del este con el desembarco estadounidense del oeste, asegurando así la costa de Normandía. Tomar Omaha sería responsabilidad de las tropas del Ejército de los Estados Unidos, y el transporte marítimo de estas tropas fue proporcionado por la Armada de los Estados Unidos y elementos de la Marina Real Británica.

El día D, la 29.ª División de Infantería, a la que se unieron ocho compañías de Rangers estadounidenses redirigidas desde Pointe du Hoc, asaltaría la mitad oeste de la playa. A la 1.ª División de Infantería, endurecida por la batalla, se le asignó la mitad este. Las oleadas de ataques iniciales, consistentes en tanques, fuerzas de infantería y zapadores, se planearon cuidadosamente para reducir las defensas costeras y permitir la llegada de los barcos grandes para las siguientes oleadas. El objetivo principal en Omaha era asegurar una cabeza de playa de unos ocho kilómetros de profundidad, entre Port-en-Bessin y el río Vire, conectando con los desembarcos británicos en la playa de Gold, al este, y alcanzando la zona de Isigny al oeste para conectar con el VII Cuerpo, que desembarcaría en la playa de Utah. Para enfrentarse a los desembarcos estaba la experimentada 352.ª División de Infantería. Desplegados en puestos fortificados por la costa, la estrategia alemana se basó en defender cualquier asalto por vía marítima en la línea de costa.

El día D, en Omaha, poco transcurrió como se había planeado. Dificultades en la navegación provocaron que, a lo largo del día, la mayoría de las lanchas de desembarco no alcanzaran sus objetivos. Las defensas eran inesperadamente fuertes e infligieron numerosas bajas en las tropas estadounidenses en cuanto estas desembarcaban. Bajo un fuego intenso, los zapadores avanzaron con dificultad para eliminar los obstáculos de la playa, causando que los desembarcos posteriores se acumularan en los pocos canales que se habían despejado. Debilitadas por las bajas recibidas nada más desembarcar, las tropas asaltantes supervivientes no pudieron despejar las salidas de la playa, fuertemente defendidas, causando más problemas y sus consiguientes retrasos para los desembarcos posteriores. Finalmente se consiguieron pequeñas penetraciones por grupos de supervivientes que llevaron a cabo asaltos improvisados, escalando los acantilados entre los puntos mejor defendidos. Al final del día se habían ganado dos pequeñas posiciones seguras aisladas que, contra las defensas más débiles de tierra adentro, se aprovecharon posteriormente para conseguir los objetivos originales del día D durante los días siguientes.

"La sangrienta Omaha"

Terreno y defensas

Diagrama de la sección transversal de la playa de Omaha

Delimitada a ambos lados por acantilados rocosos, la cala que formaba la playa de Omaha presentaba un área de fluctuación de la marea de unos 2,75 m de media entre las marcas de marea baja y marea alta. Por encima de la línea de mareas había un banco de rocas de 2 m de altura y con una anchura de hasta 14 m en algunos puntos. En el límite oeste, el banco de rocas reposaba sobre un rompeolas de piedra (que más al este era de madera) con una altura que variaba entre 1,5 y 4 m. En los dos tercios restantes de playa que se extendían más allá del extremo del rompeolas, los peñascos reposaban sobre un terraplén de arena bajo. Tras el terraplén de arena y el rompeolas se encontraba una plataforma llana de arena, estrecha en ambos extremos y extendiéndose hasta 180 m tierra adentro en su parte central. Luego, escarpas o acantilados muy empinados se alzaban entre 30–50 m, dominando toda la playa y atravesados por pequeños valles arbolados o ramblas en cinco puntos de la playa, que recibieron los nombres en clave D-1, D-3, E-1, E-3 y F-1, de oeste a este.[2]

Torreta alemana en la playa de Omaha, junio de 1944

Los preparativos defensivos alemanes y la ausencia de defensas en el interior indicaron que su plan era detener la invasión en las playas.[3] Se construyeron cuatro líneas de obstáculos en el agua. La primera, una línea no contigua con un pequeño hueco en el centro del sector Dog White y un hueco mayor a lo largo de todo el sector Easy Red, se encontraba a 250 m de la línea de marea alta y consistía en 200 puertas belgas con minas terrestres acopladas a los palos. Unos 30 m más adelante había una línea continua de troncos clavados en la arena apuntando hacia el mar, uno de cada tres de ellos coronado por una mina antitanque.
Unos 30 m más hacia la orilla se extendía una línea continua de rampas en pendiente hacia la orilla, también con minas acopladas y diseñadas para forzar a las lanchas de desembarco, que tenían los bajos planos, a escalarlas y volcar o a que detonara la mina.
La línea final de obstáculos era una línea continua de erizos, a 150 m de la orilla.[4] El área entre el banco de rocas y los acantilados estaba plagada de alambre y minas, y también había minas esparcidas por las paredes de los acantilados.

El despliegue de tropas costeras, que comprendía cinco compañías de infantería, estaba concentrado sobre todo en 15 puestos fortificados llamados Widerstandsnester ("nidos de resistencia"), numerados del WN-60 en el este al WN-74 cerca de Vierville en el oeste, y situados principalmente alrededor de las entradas a las ramblas y protegidos por campos de minas y alambre.[7] Ninguna zona de la playa se dejó sin cubrir, y la disposición de las armas aseguraba que se podía arrojar fuego flanqueado a cualquier lugar de la playa.

La inteligencia aliada averiguó que las defensas costeras estaban defendidas por un batallón reforzado (800–1000 hombres) de la 716.ª División Estática de Infantería alemana.[10] La playa de Omaha caía en su mayor parte dentro del "Sector 2 de la Defensa Costera", extendiéndose hacia el oeste desde Colleville y asignada al 916.º Regimiento de Granaderos, al que estaba incorporado el tercer batallón del 726.º Regimiento de Granaderos.
Dos compañías del 726.º ocuparon puestos fortificados en la zona de Vierville, mientras que dos compañías del 916º ocuparon los puestos de la zona de Saint-Laurent-sur-Mer, en el centro de Omaha. Estas posiciones estaban respaldadas por la artillería de los batallones primero y cuarto del 352º Regimiento de Artillería (doce obuses de 105 mm y cuatro de 150 mm, respectivamente). Las dos compañías restantes del 916.º formaron una reserva en Formigny, a 4 km en el interior. Al este de Colleville, el "Sector 3 de la Defensa Costera" era responsabilidad del resto del 726.º Regimiento de Granaderos. Se desplegaron dos compañías en la costa, una en el grupo de puestos fortificados más oriental, con apoyo de artillería proporcionado por el tercer batallón del 352º Regimiento de Artillería. La reserva para esa zona, que comprendía a dos batallones del 915.º Regimiento de Granaderos y conocida como " Kampfgruppe Meyer", estaba situada al suroeste de Bayeux, inmediatamente fuera de la zona de Omaha.[11]

Plan de ataque

Mapa histórico oficial que muestra los objetivos del V Cuerpo para el día D

Omaha se dividió en diez sectores, con nombres en clave (de oeste a este): Able, Baker, Charlie, Dog Green, Dog White, Dog Red, Easy Green, Easy Red, Fox Green, y Fox Red. El asalto inicial debían llevarlo a cabo dos Equipos de Combate de Regimiento (RCT), apoyados por dos batallones de tanques y con dos batallones de Rangers incorporados. Los regimientos de infantería se organizaron en tres batallones cada uno, de unos 1000 hombres. Cada batallón se organizó en tres compañías de fusileros cada uno de hasta 240 hombres, y una compañía de apoyo de hasta 190 hombres.[12] Las compañías de infantería de la A a la D pertenecían al primer batallón de cada regimiento, las de la E a la H al segundo y las de la I a la M al tercero; la letra J no se utilizó. (En este artículo, se hará referencia a una compañía específica por compañía y regimiento, por ejemplo, la Compañía A del 116.º RCT será A/116). Además, cada batallón tenía una compañía de comando de hasta 180 hombres. Los batallones de tanques consistían en tres compañías, de la A a la C, cada una con 16 tanques, mientras que los batallones de Rangers estaban organizados en seis compañías, de la A a la F, de unos 65 hombres cada una.

El 116.º RCT de la 29.ª División de Infantería tenía que desembarcar a dos batallones en los cuatro sectores occidentales, seguidos 30 minutos después por el tercer batallón. Sus desembarcos tendrían que estar apoyados por los tanques del 743.º Batallón de Tanques; dos compañías navegando hacia la orilla en tanques DD anfibios y la compañía restante desembarcando directamente en la playa desde vehículos de asalto. A la izquierda del 116.º RCT también debían desembarcar dos batallones del 16.º Regimiento de Infantería de la 1.ª División de Infantería, y el tercero 30 minutos después, en Easy Red y Fox Green, en el extremo oriental de Omaha. Su apoyo acorazado provendría del 741.º Batallón de Tanques, de nuevo dos compañías navegando hasta la orilla y la tercera desembarcando de manera convencional. Tres compañías del 2.º Batallón de Rangers iban a tomar una batería fortificada en Pointe du Hoc, 5 km al oeste de Omaha. Mientras tanto, la compañía C del Segundo de Rangers debía desembarcar a la derecha del 116º RCT y tomar las posiciones de Pointe de la Percée. Las compañías restantes del Segundo de Rangers y el 5.º Batallón de Rangers deberían progresar hasta Pointe du Hoc si esa acción no terminaba con éxito, y en caso contrario tendrían que seguir al 116º hasta el interior de Dog Green y acceder a Pointe du Hoc por tierra.[13]

El comienzo de los desembarcos estaba planeado para las 06:30, la " Hora H", durante la subida de la marea, precedido por un bombardeo naval de 40 minutos y aéreo de 30 minutos sobre las defensas de la playa, y por la llegada de los tanques DD cinco minutos antes de la Hora H. La infantería se organizó en secciones de asalto con equipamiento especial, de 32 hombres cada una; cada sección en un vehículo de desembarco y con objetivos específicos asignados para reducir las defensas de la playa. Inmediatamente después de los primeros desembarcos debía desembarcar el Destacamento Especial de Zapadores con la misión de despejar y marcar rutas a través de los obstáculos de la playa. Esto permitiría a los vehículos más grandes de los desembarcos posteriores atravesar de manera segura durante la marea alta. El desembarco del apoyo de artillería estaba planeado para H+90 minutos, mientras que la llegada principal de vehículos empezaría en H+180 minutos. En H+195 minutos desembarcarían dos Equipos de Combate de Regimiento, el 115.º Regimiento de Infantería de la 29.ª División de Infantería y el 18.º Regimiento de Infantería de la 1.ª División de Infantería, mientras que el 26.º RCT de la 1.ª División de Infantería desembarcaría a la orden del comandante del V Cuerpo.[14]

El objetivo era tener despejadas las defensas de la playa para H+2 horas, tras lo cual las secciones de asalto se debían reorganizar, continuando la batalla en formación de batallón. Las ramblas tendrían que estar abiertas y permitir el tráfico de salida de la playa a H+3 horas. Al final del día, las fuerzas de Omaha tendrían que haber establecido una cabeza de puente de 8 km de profundidad, conectada con el XXX Cuerpo Británico , que habría desembarcado en la Playa de Gold hacia el este, y estar en posición para avanzar hacia Isigny al día siguiente, conectando con el VII Cuerpo estadounidense en la Playa de Utah, al oeste.[15]

La fuerza de ataque necesaria para ejecutar este plan se estimaba en más de 34 000 hombres y 3300 vehículos, con apoyo naval proporcionado por dos acorazados, tres cruceros, 12 destructores y 105 naves más. Este apoyo fue proporcionado en su mayor parte por la Armada de los Estados Unidos, pero también incluía buques de guerra británicos y franceses.[18]

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