Playa de Las Canteras

Playa de Las Canteras
Playa de las canteras 24 Dec2006 palmas gran canaria.jpg
Vista de la playa de Las Canteras
Bandera Azul.svg Cruz Roja.svg Símbolo Playa Accesible.svg Icono Parque Natural.png
Características generales
Coordenadas 28°08′24″N 15°26′15″O / 28.14008889, 28°08′24″N 15°26′15″O / -15.43761944
Longitud 3.100 m
Ancho medio 50 m
Grado ocupación Alta
Grado urbanización Urbana
Paseo marítimo
Características específicas
Tipo de playa Si
Composición Arena dorada
Tipo arena Fina
Condiciones baño Aguas tranquilas
Aspectos medioambientales
Presencia vegetación
Zona protegida
Bandera azul
Seguridad
Equipo de vigilancia
Señalización de peligro
Policía local
Equipo salvamento
Accesibilidad
Accesible a discapacitados Rampas y área habilitada
Tipo de acceso Fácil a pie / coche / guagua (autobús)
Señalización de acceso
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La playa de Las Canteras es la playa urbana principal de la ciudad de Las Palmas de Gran Canaria ( Gran Canaria, Canarias). Frecuentada durante todo el año, es la playa preferida por la mayoría de los habitantes de la ciudad y los extranjeros que la visitan, que pueden disfrutar de ella en cualquier época del año gracias a la benignidad del clima.[1]

Las Canteras cuenta con un Sistema de Gestión Ambiental certificado según a la norma UNE-EN ISO 14001 y Certificado de Accesibilidad Universal para el servicio de baño a personas con movilidad reducida, certificado por el mismo organismo.

La playa de Las Canteras acaba de izar la bandera de la Q de Calidad Turística y suma a este galardón, la Bandera Azul de la Unión Europea, el Certificado ISO de Gestión Ambiental y el Certificado de Accesibilidad Universal, lo que la convierte en uno de los arenales mejor valorados de España.[2]

Los premios ‘Travellers Choice Playas 2013′ sitúa a Las Canteras en el puesto número 10 en España, tras un estudio que ha reconocido la calidad de 276 playas ubicadas en África, Asia, el Caribe, Centroamérica, Europa, Oriente Medio y EE.UU, entre las que se encuentra la Playa de Cofete, en Fuerteventura, en el puesto número 6, y que encabeza la playa de Las Catedrales en Ribadeo.

El nombre de la playa siempre ha estado vinculado a La Barra, una roca sedimentaria de arenisca y deposiciones calcáreas que discurre en paralelo a la orilla, proporcionándole abrigo frente al oleaje del norte y confiriéndole una personalidad propia. Antiguamente se la conocía como playa del Arrecife, debido a que La Barra emergía del agua como un arrecife. Posteriormente, ésta fue explotada como cantera para extraer la roca que se destinó, entre otros usos, a numerosas construcciones de la ciudad como la Catedral de Canarias. En recuerdo a esta práctica, ya abandonada, pervive hoy el nombre de playa de Las Canteras.

Situación

El istmo de Guanarteme en 1879.

Las Canteras se extiende en el lado poniente del istmo de Guanarteme, antaño lengua de dunas y arenas que unía las montañas de la península de La Isleta, situadas al noreste, con el resto de la isla de Gran Canaria. La playa es la más extensa de las existentes en la ciudad. Se encuentra orientada al noroeste, en lo que se conoce como arco o bahía del Confital, y se extiende desde las estribaciones de La Isleta hasta poco antes de la desembocadura del barranco de Tamaraceite, durante poco más de tres extensos kilómetros de arena fina y dorada.

En gran parte de esta longitud, la playa queda resguardada de las corrientes del Atlántico por una barra natural, de arenisca y arrecifes, que es conocida popularmente con el nombre de "la barra" y puede alcanzarse a nado desde la orilla. Por el lado interior de la costa, discurre el Paseo de Las Canteras, vía peatonal que recorre en paralelo toda la playa desde las inmediaciones del Auditorio Alfredo Kraus hasta la zona conocida como "la Puntilla" y de ahí, en prolongación, hasta llegar a las inmediaciones de la playa del Confital, lugar que algunos años atrás sólo era frecuentado por practicantes de surf y bodyboarding, donde se genera la que muchos consideran como la mejor ola derecha de Europa.

La Playa de Las Canteras comprende tres zonas que se corresponden con los arcos e inflexiones que ésta realiza en el litoral. Cada una de ellas presenta unas características morfológicas determinadas.[3]

Vista de Las Canteras desde La Puntilla, arco septentrional.
Arco norte
Este arco, conocido vulgarmente como la Playa de Las Canteras o Playa Grande, tiene una extensión que se aproxima a los 1.120 metros, mientras que su anchura varía entre los 20 m en la zona sur y los 120 m en la parte central, pasando por los 80 m en la zona norte de La Puntilla. Se trata de la zona más protegida de la playa, ya que, por un lado, durante la mayor parte del año se encuentra resguardado del embate de las olas por una barrera natural de arrecifes (la Barra), y por otro lado, porque apenas sufre los efectos de los temporales de componente norte y noreste, al encontrarse en la zona de sombra que le confieren las montañas de la península de La Isleta. La barra principal o barra grande es la más explotada de todas, ya que es frecuentada por bañistas que la alcanzan a nado desde la orilla. Sobre esta barra, cuando se encuentra emergida en las bajamares o al amanecer, se puede encontrar una variada y rica fauna ornitológica, siendo frecuente observar sobre ella a una comunidad bastante numerosa de gaviotas. La Puntilla es el extremo final de la playa y también la zona en la que se está acumulando mayor cantidad de arena,[4] debido a la dinámica natural de arrastre que existe en Las Canteras y que se ha visto seriamente perjudicada con la urbanización del istmo.
La Peña de la Vieja y Los Lisos, arco central.
Arco central
Presenta una longitud de 760 metros y unos 80 m de ancho en su parte más meridional, estrechándose en la zona más céntrica para conformar una playa de apenas 40 m en su lado septentrional. En este punto nos encontramos con un pequeño arco que forma la denominada Playa Chica, uno de los puntos más característicos de Las Canteras. Esta zona tiene una longitud de 120 m y una anchura hasta el nivel de bajamar de 80 m en el borde central del arco y tan sólo 20 m en sus extremos. La orilla de este arco es la más rocosa y pedregosa de toda la playa de Las Canteras, por lo que el transporte de arena en este punto no es tan variable como en el arco sur, existiendo más bien una pérdida de ésta.[4] Este arco central está protegido por una pequeña barra separada de la principal (conocida como la barra amarilla), de características similares a ésta, el peñón central y la cabecera sur de la barra principal. A 60 m de la orilla se encuentra la peña más famosa de la playa de Las Canteras, la Peña de la Vieja, que cuenta con unos 15 m de diámetro en su base. Además en esta área pueden encontrarse otras peñas y numerosas rocas que mayoritariamente sobresalen durante las bajamares, mientras que otras lo hacen de forma permanente. El punto de separación entre la barra amarilla y la barra principal es conocido popularmente como el pasadizo, ya que tiene el calado suficiente como para que, incluso en bajamar, pueden pasar a través de él embarcaciones ligeras. Este hueco también es aprovechado por una buena parte de la fauna piscícola para acceder al interior de la dársena.
Extremo de La Cícer, Los Muellitos y el Auditorio Alfredo Kraus; arco meridional.
Arco sur
Corresponde por entero con la playa de La Cícer o de Guanarteme, abarcando también la Punta de Núñez y la Los Muellitos, ambas zonas detrás del Auditorio Alfredo Kraus. Este arco se extiende por una franja litoral de 1.080 metros de longitud y una anchura media de 80 metros en bajamar. Dado que esta zona de playa no está protegida por La Barra, su perfil es muy cambiante al encontrarse más expuesta al oleaje. No obstante, esta zona de playa está conformada, en su mayor parte, por arena de granulometría fina, algo más densa que la del resto de Las Canteras (lo que dificulta su arrastre mar adentro),[4] con una permanente acumulación de cantos rodados en su extremo meridional, junto a Los Muellitos, así como algunas áreas pedregosas en la zona central coincidente con el límite de bajamar. La punta de Núñez es un saliente pedregoso bastante abatido por el oleaje de todo el sector norte. Los Muellitos es el nombre que reciben dos escolleras localizadas perpendicularmente a la Punta de Núñez, formándose entre ellas la playa de Los Muellitos, de 50 m de largo y constituida por cantos rodados. Una de las escolleras mide aproximadamente 100 m de longitud y la otra, situada más al sur, unos 60 m. Ambas cuentan con una anchura de 25 metros. Estos espigones conforman, junto con La Puntilla (en el extremo norte de la playa) el promontorio donde se encaja la Playa de Las Canteras. Aproximadamente en la mitad de este arco sur se encuentra la desembocadura del barranco de La Ballena, un cauce seco con escorrentías esporádicas que sólo llegan hasta la playa en época de lluvias.

Mapa zonal

Carta de la Playa de Las Canteras (2007).
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