Platycladus orientalis

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Tuya oriental
Platycladus orientalis SZ118.png
Platycladus orientalis en Philipp Franz von Siebold y Joseph Gerhard Zuccarini, Flora Japonica, Sectio Prima, 1870.
Estado de conservación
Casi amenazado (NT)
Casi amenazado ( UICN)
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Pinophyta
Clase: Pinopsida
Orden: Pinales
Familia: Cupressaceae
Subfamilia: Cupressoideae
Género: Platycladus
Especie: P. orientalis
( L.) Franco, Portugaliae Acta Biol., sér. B, Sist. Vol. "Júlio Henriques", 33, 1949
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Vista general en su hábitat natural en China.
Conos femeninos muy inmaduros.
Conos femeninos casi maduros.
Conos femeninos maduros y abiertos in situ.
Conos femeninos maduros abiertos y semillas sueltas.
Semillas sueltas.

Platycladus orientalis, la tuya oriental o árbol de la vida, es una especie arbórea de la familia de las Cupresáceas, única especie aceptada del género Platycladus.[1]

Etimología
  • Platycladus: Vocablo compuesto del prefijo griego platy, de πλατος, ancho, llano, plano y κλάδόος, rama, ramita o sea "de ramas planas", en alusión a sus ramitas de desarrollo plano vertical.
  • orientalis: Epíteto Latín de sentido evidente, oriental, aludiendo a su origen chino.

Descripción

Es un árbol de hoja perenne que llega a los 20-30m de altura y 1 m de diámetro de tronco (excepcionalmente 35 m de altura y 2 m de diámetro en muy viejos ejemplares). Es de copa estrecha y cónica cuando joven y algo más ancha cuando envejece. Las ramas son relativamente cortas, laxamente dispuestas y, habitualmente, bruscamente dirigidas hacía arriba, y la corteza, parduzca, se desprende en estrechas tiras verticales. Las ramillas son comprimidas y están dispuestas en planos verticales. Las hojas, dispuestas en 4 filas, son escuamiformes, carnosas, opuestas, decusadas, truncadas, imbricadas cuando adultas, algo curvadas hacía dentro, de color verde uniforme y con una glándula resinifera en el envés. Los conos femeninos, de color rosa-asalmonado y más tarde azulado-verdosos cuando inmaduros, centimétricos y de maduración anual, son ovalados con 6-8 escamas aplanadas, espesas, coriáceas y provistas de un gancho apical. Dicho cono es dehiscente a la madurez, cuando se torna pardo-canela, y libera unas 6 semillas ovoideo-trigonoidas pardo-rojizas o pardo-grisaceas de 5-7 por 3-4 mm finamente arrugadas, de ápice algo acuminado, con una ligera carena dorsal y una mancha blanquecina basal y son generalmente ápteras (cuando tienen alas, estas son extremadamente estrechas). Dichas semillas provienen solo de las 2 escamas medianas proximales bi-seminadas y del par de escamas medianas distales uni-seminadas, las otras escamas estando estériles[5]

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