Plastificante

Los plastificantes o plastificadores son aditivos que suavizan los materiales (normalmente mezclas de plástico u hormigón) a los que se añaden. Aunque se usan los mismos compuestos para plásticos que para hormigones, los efectos son ligeramente diferentes. Los plastificadores para el plástico suavizan el producto final incrementando su flexibilidad. Los plastificadores para el hormigón suavizan la mezcla antes de que fragüe, haciéndolo más trabajable sin afectar a las propiedades finales del producto una vez endurecido.

Para plásticos

Los plastificadores para plásticos son aditivos, casi siempre ftalatos que dan a plásticos duros como el PVC la flexibilidad y durabilidad deseadas. Suelen estar basados en ésteres de ácidos policarboxílicos con alcoholes alifáticos lineales o ramificados de cadena moderadamente larga. Los plastificadores trabajan incrustándose entre las cadenas de polímeros espaciándolas (incrementando el "volumen libre"), descendiendo así de forma significativa la temperatura de transición vítrea para el plástico haciéndolo más suave. Algunos plastificadores se evaporan y tienden a concentrarse en un espacio cerrado; el "olor a coche nuevo" suele estar causado por plastificadores que se evaporan del interior del coche.

  • Los plastificadores basados en ftalatos se usan en situaciones donde se requiere buena resistencia al agua y a los aceites. Algunos plastificadores ftálicos son:
    • Bis(2-etilhexil)ftalato (DEHP), usado en materiales de construcción, envases alimentarios, juguetes, instrumental médico y film plástico
    • Diisononilftalato (DINP), se encuentra en jardines, zapatos, juguetes y materiales de construcción
    • Bis(n-butil)ftalato (DnBP, DBP), usado en los plásticos de celulosa, film alimentario, adhesivos, perfumes y también en cosméticos como esmaltes de uñas, champú, protector solar...
    • Butilbencilftalato (BBzP), se encuentra en los suelos de vinilo, conos de tráfico, cintas transportadoras, cuero artificial...
    • Diisodecilftalato (DIDP), usado para aislamiento de cables, salpicaderos de coche, zapatos, alfombras, etc.
    • Di-n-octilftalato (DOP o DnOP), se usa en suelos, alfombras, tapas de libretas y explosivos potentes. Junto con el DEHP es uno de los plastificadores más comunes, pero se sospecha que causa cáncer
    • Dietilftalato (DEP)
    • Diisobutilftalato (DIBP)
    • Di-n-hexilftalato, usado en suelos, herramientas y piezas de automóvil
  • Los plastificadores adípicos se usan en objetos sometidos a bajas temperaturas o resistentes a la luz ultravioleta. Algunos ejemplos son:
    • Bis(2-etilhexil)adipata (DOA)
    • Dimetiladipato (DMAD)
    • Monometiladipato (MMAD)
    • Dioctiladipato (DOA)
  • Los trimelitatos se emplean en los interiores de los automóviles y otros objetos que requieran resistir altas temperaturas. Además tienen muy baja volatilidad.
    • Trimetiltrimelitato (TMTM)
    • Tri-(2-etilhexil)trimelitato (TEHTM-MG)
    • Tri-(n-octil, n-decil)trimelitato (ATM)
    • Tri-(heptil, nonil)trimelitato (LTM)
    • N-octiltrimelitato (OTM)
  • Maleatos
    • Dibutilmaleato (DBM)
    • Diisobutilmaleato (DIBM)
  • Sebacatos
    • Dibutilsebacato (DBS)
  • Benzoatos
  • Sulfonamidas
    • N-etiltoluenosulfonamida]] (o/p ETSA, o y p referidos a los isómeros orto- y para-)
    • N-(2-hidroxipropil)bencenosulfonamida (HP BSA)
    • N-(n-butil)bencenosulfonamida (BBSA-NBBS)
  • Plastificadores poliméricos.

Existen otros compuestos químicos que funcionan como plastificadores, como el nitrobenceno, el disulfuro de carbono o el β-naftilsalicilato.

Algunos plastificadores, como el DEHP o el DOA, son considerados como carcinógenos y disruptores endocrinos.

Se han desarrollado plastificadores con mejor biodegradabilidad y menos efectos bioquímicos. Algunos de ellos son:

  • Monoglicéridos acetilados; utilizados como aditivos alimenticios
  • citratos de alquilo, empleados en envases alimentarios, productos médicos, cosméticos y juguetes
    • Trietilcitrato (TEC)
    • Acetiltrietilcitrato (ATEC), caracterizado por su mayor punto de ebullición y menor volatilidad que el TEC
    • Tributilcitrato (TBC)
    • Acetiltributilcitrato (ATBC), compatible con el PVC y los copolímeros de cloruro de vinilo
    • Trioctilcitrato (TOC), también empleado en chicles y medicinas de liberación controlada
    • Acetiltrioctilcitrato (ATOC), empleado en tintas de impresión
    • Trihexilcitrato (THC), compatible con el PVC y utilizado también en medicinas de liberación controlada
    • Acetiltrihexilcitrato (ATHC), compatible con el PVC
    • Butiriltrihexilcitrato (BTHC, trihexyl o-butirilcitrato), compatible con el PVC
    • Trimetilcitrato (TMC), compatible con el PVC
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