Planta de guía

Enredadera, escandente, planta escandente, liana y planta guiadora redirigen aquí. Véase también: planta trepadora. Véase también: planta rastrera.

Artículo introductorio: Introducción a los órganos de las plantas.
Una glicina ( Wisteria) adornando una glorieta en una localidad de clima templado.
El helecho trepador, Lygodium, el ejemplo de plantas con raquis guiador.
Campanitas ( Ipomoea).
La hiedra ( Hedera helix) trepa la pared gracias a sus raíces adventicias de tipo pad adhesivo.

En Botánica, una planta de guía o guiadora (en inglés vine) es una planta con tallos elongados y delgados que nunca se sostienen por sí mismos, si se interpreta cada nudo con su respectivo entrenudo, hojas y yemas como un módulo, se observa que todos los módulos de la planta tienen un grosor y funcionalidad más o menos similares, que adaptan al módulo a las condiciones locales y a la planta a la estrategia ecológica de buscar el sol alejada de su sitio de germinación sin necesidad de sostenerse por sí misma. Son incluidas en este grupo ecológico las plantas de las que son las hojas las de raquis guiador, y el tallo un rizoma, con ejemplos entre los helechos de los que las estructuras reproductivas se encuentran en las pinas de las hojas. Es decir que no es un término sinónimo de " planta postrada". Las plantas de guía pueden ser anuales o perennes, herbáceas o leñosas, trepadoras o no (véase también la voz caribeña bejuco).

De ellas, las trepadoras necesitan un soporte para encaramarse: otra planta, un muro, un peñasco, etc. Para ello deben haber evolucionado órganos de fijación, como zarcillos, ganchos ( uncinos), raíces adventicias que funcionan como pads adhesivos, etc. o es ella misma la que se enrosca alrededor del soporte, llamándose entonces voluble. Cuando puede aferrarse o enroscarse, sea trepadora o no, se llama enredadera. Ciertas guiadoras no trepan por lo que no necesitan un soporte, y pueden extenderse por la superficie del suelo sin ningún problema: son plantas escandentes.

La estrategia trepadora es particularmente exitosa en climas cálidos, donde la competencia por el sol es muy alta y abundan los soportes. Sin ser nutricionalmente plantas parásitas, a las guiadoras trepadoras se las clasifica entre las "parásitas mecánicas", las que parasitan mecánicamente a otras plantas. Sin embargo al llegar al sol la competencia por ese recurso se puede volver importante, las trepadoras pueden secar a otras plantas o árboles, si no se les poda. Son plantas parásitas en cambio las que penetran con sus raíces en otras plantas. Las guiadoras no son las únicas parásitas mecánicas, ni las únicas trepadoras, lo son también las plantas hemitrepadoras o apoyantes, que inician su vida de forma erguida y leñosa, y son parásitas mecánicas las plantas epífitas y hemiepífitas, que inician su vida utilizando otras plantas como soporte.

Un ejemplo de plantas guiadoras es el de las habichuelas (Vicia faba), que debe su rápido crecimiento al hecho de que es una enredadera. Otros ejemplos son las plantas de sandía y de zapallo ( cucurbitáceas), extensas enredaderas a las que comúnmente se prefiere no darles un soporte para trepar, o se les da sobre un techo o emparrado resistente, a causa del tamaño y peso de sus frutos.

Las plantas guiadoras son comúnmente de rápido a muy rápido crecimiento. Pueden ser clasificadas según varios criterios, perennes - anuales o bianuales, siempreverdes - caducifolias, etc. La división tradicional hace foco en las características de sus tallos, agrupándolas en herbáceas, y trepadoras leñosas o lianas. Las primeras no generan leño, y ?están distribuidas, en diverso grado, en gran parte de las formaciones arbustivas y forestales del mundo. ?Las segundas, en cambio, son características de las regiones cálidas, siendo especialmente abundantes en las selvas tropicales, donde la vegetación compite por escapar de las sombras y alcanzar el sol de las alturas.

Algunos árboles han generado adaptaciones defensivas contra las trepadoras. Por ejemplo, muchas de las palmeras selváticas poseen pesadas hojas —junto con sus bases envainadoras— caducas. De este modo, las trepadoras que han logrado asirse a ellas son arrancadas del resto del árbol al ser arrastradas al suelo en la caída.

Definiciones

El lúpulo ( Humulus lupulus), una voluble.
Tallo decumbente y zarcillos en un zapallo ( Cucurbita).
  • A las perennes cuyo tallo elongado se vuelve leñoso se las llama guiadora leñosa o liana (en inglés woody vine o liana), las lianas trepadoras son el componente principal del dosel en algunos bosques tropicales caracterizados por su altura. Las lianas primero elongan sus guías hasta llegar al sol y recién después las vuelven leñosas y resistentes, por lo que cuando jóvenes se ven como una enredadera herbácea.[1]
  • Las guías que sólo se apoyan sobre el sustrato sin trepar, son llamadas escandentes (en inglés clambering o scandent), por ejemplo las trepadoras que han perdido sus órganos trepadores.
  • En cambio, son trepadoras (en inglés climbing) si trepan aferrándose a sus alrededores. Los órganos trepadores pueden provenir de cualquier parte de la planta.
  • Las plantas de guía que se aferren a un sustrato, trepen o no, suelen ser llamadas enredaderas. En general las enredaderas son trepadoras, y algunas de ellas pueden volverse leñosas (lianas) con el tiempo.
  • Las enredaderas en que el tallo principal posee la especialización de enroscarse alrededor de un sustrato, es decir que él mismo es el órgano especializado en trepar, son llamadas plantas volubles (en inglés twining vine o bine). Normalmente se aclara en las descripciones si el tallo gira preferentemente en sentido horario o en sentido antihorario. Algunas plantas volubles como el lúpulo, Humulus lupulus, pueden tener pelos o tricomas en gancho que mejoren su agarre a las estructuras sobre las que están trepando. Cada especie voluble sólo puede trepar en soportes de determinado diámetro; en soportes muy anchos se vuelven inestables y pueden caerse. Estas plantas cuando llegan al punto de volverse mecánicamente inestables generan tallos delgados con entrenudos muy largos y con pocas hojas llamados “runners”. Estos tallos especiales “buscan” soporte por medio de movimientos de circumnutación que pueden ser sorprendentemente rápidos. Al encontrar un soporte, la planta comienza a enroscarse y el tallo comienza a generar entrenudos más cortos y con hojas.[1]
  • Las plantas de guía que se apoyan en el suelo y desde los nudos originan raíces adventicias que la enraizan al suelo, se llaman rastreras (en inglés repent, también pueden encontrarse como reptantes, en inglés creeping). Una misma planta de guía puede ser rastrera y al mismo tiempo trepadora, como muchos zapallos y afines ( Cucurbita). También hay plantas rastreras no guiadoras.
  • Una planta con la particularidad de que las hojas son las guiadoras (su raquis voluble) es el "helecho trepador", Lygodium. Esta planta posee un tallo subterráneo ( rizoma) del que se elevan las largas hojas compuestas, de raquis voluble, que las enroscan a los soportes pudiendo alcanzar los 30 metros de altura. Las hojas que se elevan del rizoma y se enroscan a los soportes carecen de los nudos y yemas que caracterizan a los tallos de las demás plantas guiadoras.

Zarcillos (tendril en inglés). Un zarcillo caulinar es una rama larga, delgada, que se enrosca alrededor de un soporte después del contacto. La mayoría de los zarcillos son foliares, usualmente derivados de un folíolo o un raquis.

Además por definición, ninguna planta de guía es de tallos erguidos (que se sostengan por sí mismos), pero pueden tener tallo decumbente. En las decumbentes, la planta es postrada salvo en el ápice o punta del tallo, que se eleva mirando hacia arriba, como en Cucurbita. Comparar con tallo postrado.

Las guiadoras herbáceas pueden ser anuales o perennes. Normalmente los tallos aéreos que se mantienen durante más de una temporada se vuelven leñosos y entonces la guiadora es llamada liana, y las lianas son perennes (y sus partes herbáceas rebrotan todos los años o no), pero también hay perennes herbáceas, como la hiedra ( Hedera helix) y el potus ( Epipremnum aureum), y puede ocurrir que la planta forme órganos reservantes subterráneos que se mantengan vivos toda la estación desfavorable después de que las partes aéreas herbáceas mueren, mediante éstos las partes herbáceas rebrotan todos los años, como tienen yemas de renuevo bajo la superficie de la tierra son llamadas geófitas.

Sólo las guiadoras que sobreviven la estación desfavorable exclusivamente como semillas son guiadoras anuales, y las anuales son siempre herbáceas, ya que una sola estación de crecimiento no basta para alcanzar la leñosidad. Son anuales las cucurbitáceas (sandía, pepino, zapallo, calabaza mate, alcayota), de las que algunos géneros poseen fruto de cáscara bastante leñosa (endurecida) obtenido en una sola temporada, lo que logran gracias al tamaño enorme de la planta obtenido en veranos muy cálidos, lluviosos y con mucha radiación solar.


Darwin (1865[5]

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