Planeta enano

Plutón, Caronte, Nix e Hidra.

Planeta enano es el término creado por la Unión Astronómica Internacional (UAI) para definir a una nueva clase de cuerpos celestes, diferente de la de planeta y de la de cuerpo menor del sistema solar (o planeta menor). Fue introducido en la resolución de la UAI del 24 de agosto de 2006 sobre la definición de planeta para los cuerpos del sistema solar. Según la UAI, un planeta enano es aquel cuerpo celeste que:

  • Está en órbita alrededor del Sol.
  • Tiene suficiente masa para que su propia gravedad haya superado la fuerza de cuerpo rígido, de manera que adquiera un equilibrio hidrostático (forma casi esférica).
  • No es un satélite de un planeta u otro cuerpo no estelar.
  • No ha limpiado la vecindad de su órbita.

Según estas características, la diferencia entre los planetas y los planetas enanos es que estos últimos no han limpiado la vecindad de su órbita. Esta característica sugiere un origen distinto para los dos tipos de cuerpos.

De acuerdo con la definición de la UAI, aquellos objetos que respecto del Sol están más allá de la órbita de Neptuno reciben el nombre de objetos trasneptunianos. Si un objeto celeste cumple con la definición de planeta enano y pertenece también al grupo de los transneptunianos (si está en la intersección de esos conjuntos) se denomina plutoide.

Las consecuencias más inmediatas de esta nueva definición fueron la pérdida de Plutón del estatus de planeta, su clasificación como planeta enano y el aumento de categoría de Ceres, antes considerado un asteroide, y de Eris, conocido como Xena de manera informal o 2003 UB313, su denominación provisional.

Lista de planetas enanos y sus características

La UAI identificó inicialmente tres cuerpos celestes que recibieron inmediatamente la clasificación de "planetas enanos":[1] Ceres (descubierto en 1801), Plutón (descubierto en 1930) y Eris (descubierto en 2005). En julio de 2008 la lista se amplió con un nuevo integrante: Makemake. La lista actual es la siguiente:

Planetas enanos
Nombre Ceres Plutón Eris Makemake Haumea
Imagen Ceres RC2 Bright Spot.jpg Pluto by LORRI and Ralph, 13 July 2015.jpg Eris and Dysnomia art.png 2005FY9art.jpg 2003EL61art.jpg
Número del MPC 1 134340 136199 136472 136108
Región del sistema solar Cinturón de asteroides Cinturón de Kuiper Disco disperso Cinturón de Kuiper Cinturón de Kuiper
Diámetro (en km) 975×909 2370 2326 ± 12 1.420 ± 60 ~1400
Masa (en kg)
comparado con la Tierra
9,5×1020
0,00016
~1,305×1022
0,0022
~1,66×1022
~4 × 1021
(4,2 ± 0,1) × 1021
Radio ecuatorial medio*
en km
0,0738
471
0,180
1148,07
0,19
~1,200

750 ± 200
Volumen*
0,00042
0,005
0,007
Densidad (en kg/ m³) 2,08 2,0
Gravedad en el ecuador(en  m/s²) 0,27 0,60
Velocidad de escape (en  km/s) 0,51 1,2
Período de rotación
(en  días siderales)
0,3781 -6,38718
(retrógrado)
Radio orbital* ( ua)
media
media en km
2,5-2,9
2,766
413 715 000
29,66-49,30
39,48168677
5 906 376 200
37,77 - 97,56
67,6681
10 210 000 000
38,509-53,074

Período orbital*
(en  años siderales)
4,599 248,09 557 309,88 285
Velocidad media de órbita
(en  km/s)
17,882 4,7490 3,436 4,419
Excentricidad de la órbita 0,080 0,24880766 0,44177 0,159
Inclinación de la órbita 10,587° 17,14175° 44,187° 28,96º 28,19°
Inclinación del ecuador desde la órbita
119,61°
Temperatura superficial media (en  K) 167 40 30 30-35
Número de satélites naturales 0 5 1 1 2

Posibles planetas enanos

Posibles planetas enanos
Nombre Categoría Diámetro Masa Radio orbital medio
Caronte Satélite natural[2] o planeta doble 1207 km ± 3 km 1,52 ± 0,06 × 1021 kg 39,4 UA
Sedna Objeto de disco disperso 1180–1800 km 1,7-6,1 × 1021 kg 509 UA
Orcus Plutino 840 - 1880 km 6,2 - 7,0 × 1020 kg 39,2 UA
Quaoar Cubewano 989 - 1346? km 1,0-2,6 × 1021 kg 43,5 UA
2002 TC302 Objeto de disco disperso ≤ 1200 km desconocida 55,4 UA
Varuna Cubewano ~936 km ~5,9 × 1020 kg 42,9 UA
2002 UX25 Cubewano ~910 km ~7,9 × 1020 kg 42,9 UA
2002 TX300 Cubewano <900 km desconocida 43,1 UA
(19308) 1996 TO66 Cubewano desconocido desconocida 43,2 UA
2002 AW197 Cubewano 700±50 km desconocida 47,0 UA
Ixión Plutino <822 km desconocida 39,6 UA
2007 OR10 Objeto de disco disperso ~1200 km desconocida 67,3 UA

Todavía no está claro en qué casos han de aplicarse términos como asteroide u objeto del cinturón de Kuiper respecto a determinados cuerpos celestes en sus respectivas regiones, o si se aplican solo a cuerpos pequeños del sistema solar, porque existen asteroides fuera del cinturón de asteroides, que no están exclusivamente definidos por región orbital, y puede ser que dicha clasificación deje de ser aplicada a los planetas enanos. Además, la definición de asteroide previamente implica un cuerpo menor. Pero todavía puede darse el caso de que Ceres siga siendo considerado un asteroide, y objetos plutónicos considerados objetos del cinturón de Kuiper. En ese caso, ambas categorías deberán ser subdivididas en enanos y cuerpos menores, y el problema sería oficialmente clarificado.

El estatus de Caronte, actualmente visto como satélite de Plutón, se torna incierto. Esto es porque no hay una definición clara de qué constituye un sistema de satélites y qué un sistema binario, porque Caronte es mucho más grande que otros satélites comparados con sus respectivas "parejas", y porque Plutón y Caronte orbitan alrededor de un punto en el espacio situado entre ambos sin que ese punto se encuentre dentro de Plutón, con lo que el sistema podría ser designado en el futuro como sistema binario o sistema de planetas dobles, convirtiendo también a Caronte en un planeta enano. Además, en torno a este sistema doble orbitan sus otros cuatro satélites conocidos.

El asteroide más grande, Vesta, también aparece al menos como semiesférico, pues tiene una notoria cara plana, mientras que Palas e Higia son más irregulares también, si regula su forma Juno, pero al menos parcialmente redondeados por la gravedad. Potencialmente los tres o cuatro pueden seguir los criterios de la UAI.[3] Como Ceres, estos cuerpos del sistema solar fueron considerados como planetas desde sus descubrimientos hasta el final de la década de 1850.

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