Planemo

Un planemo es un objeto astronómico de masa planetaria, es decir, más grande que un asteroide de forma irregular, pero no tanto como para generar reacciones nucleares que lo conviertan en una estrella. El término cubre todos los cuerpos dentro de estos tamaños, aunque un planemo que gira alrededor de una estrella se denomina con el término más específico de planeta. Planemo es una abreviatura de la expresión inglesa planetary mass object (‘objeto de masa planetaria’).[1]

El origen del término

El término «planemo» lo propuso Gibor Basri, profesor de astronomía de la Universidad de Berkeley ( California), a la Unión Astronómica Internacional para ayudar a clarificar la nomenclatura de los cuerpos celestes. En ese momento, el mundo de astronomía estaba sufriendo un debate acerca de lo que es un planeta. Bajo la definición de Basri un planemo sería un objeto «redondeado por su propia gravedad» y cuyo núcleo no llega a sufrir la fusión nuclear durante su vida, independientemente de su órbita. La definición de planeta sería «un planemo que orbita un fusor»; y se pensó que esta sería la solución del debate.

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