Pixies

Pixies
Pixies 2004.jpg
The Pixies en una actuación en vivo en junio de 2004. De izquiera a derecha: Joey Santiago, Black Francis, David Lovering, y Kim Deal.
Datos generales
Origen Boston, Massachusetts, Bandera de Estados Unidos  Estados Unidos
Estado Activo
Información artística
Género(s) Rock alternativo
Período de actividad 1986- 1993, 2004-presente
Discográfica(s) 4AD
Cooking Vinyl
Elektra Records
Artemis Records
Spin Art Records
Play It Again Sam
Artistas relacionados The Muffs
The Amps
The Martinis
The Breeders
Grand Duchy
The Pandoras
Frank Black and the Catholics
Web
Sitio web Sitio Oficial
Facebook pixiesofficial
Twitter pixies
Ficha Pixies en IMDb
Miembros
Black Francis
David Lovering
Joey Santiago
Paz Lenchantin
Antiguos miembros
Kim Deal
Kim Shattuck
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Pixies[3]

La música de Pixies está influida por el post-punk y el surf rock. A pesar de que su estilo es muy melódico, son capaces de ser cáusticos. Esto se ve reflejado en las letras de Francis, cantante y compositor principal del grupo, que interpreta con un estilo de voz desesperado. Los temas de sus letras suelen girar en torno a fenómenos de difícil explicación, como el fenómeno OVNI o el surrealismo.[6]

Al grupo frecuentemente se le ve como el antecesor inmediato del boom del rock alternativo de principios de la década de 1990, a pesar de que su disolución se dio antes de que pudieran cosechar beneficios de ello.[11]

Al igual que ocurrió con otros grupos de noise rock, su estilo singular ejerció gran influencia sobre muchas de las bandas de rock de la escena grunge y alternativa de principios de la década de 1990, especialmente sobre Nirvana y Weezer, quienes popularizaron su particular uso de melodías suaves durante las estrofas y explosiones, gritos y guitarras distorsionadas en los estribillos. Fueron de gran influencia para todas las bandas que posteriormente incluirían el noise en canciones de estructura pop al igual que ellos.[7]

Historia

Formación de la banda

La historia de Pixies comenzó cuando Joey Santiago y Black Francis (cuyo nombre de pila es Charles Thompson IV), estudiantes de antropología de la Universidad de Massachusetts Amherst, coincidieron como compañeros de habitación.[17]

En 1986 Francis publicó en un periódico un anuncio clasificado donde buscaba "bajista a quien le gustara tanto la música del grupo de folk Peter, Paul and Mary como la banda de hardcore punk Hüsker Dü."[22]

Después de reclutar a Kim Deal, la banda intentó sin resultados convencer a su hermana Kelley para que se uniese a ellos como batería.[13]

Contrato discográfico y Come On Pilgrim

Durante un concierto de Pixies junto a la banda Throwing Muses, los vio el productor discográfico Gary Smith de Fort Apache Studios. Smith dijo a la banda que "no podría dormir hasta que fueran mundialmente famosos".[33]

Ya con un contrato discográfico con 4AD (compañía de la que la banda dijo: "la mejor a la hora de pagar a tiempo"),[29] Black Francis grabaría más adelante una canción de Norman en su carrera en solitario, además de compartir escenario con él en una ocasión.

En el EP, Francis habla de sus experiencias en Puerto Rico y de la pobreza del país, sobre todo en las canciones "Vamos" e "Isla de Encanta". Las letras de temática religiosa de Come On Pilgrim y álbumes posteriores proceden de su época como cristiano renacido en la iglesia pentecostal.

Come On Pilgrim es una muestra de lo que serían Pixies y sentó las bases de su estilo musical. Incluye dos canciones cantadas parcialmente en español ("Vamos" e "Isla de Encanta") y dos canciones que hacen referencia al incesto ("Nimrod's Son" y "The Holiday Song"). "I've Been Tired" habla de la cultura del rock and roll y sexo con un retorcido sentido del humor. Además, hay cuatro canciones de temática religiosa: "Caribou", "Nimrod's Son", "I've Been Tired" y "The Holiday Song". Musicalmente, Come On Pilgrim mostraba la errática forma de tocar de Santiago (muy visible en "Vamos"), las dulces armonías de Kim Deal (que utilizaba el pseudónimo de "Mrs. John Murphy" en las primeras grabaciones de la banda, en forma de broma feminista), y los increíbles cambios tonales en la voz de Frank Black, que pasaba de gritar a cantar de forma melódica sencilla y tradicional.[34]

Surfer Rosa y Doolittle

A Come On Pilgrim le siguió el primer álbum LP, Surfer Rosa. Fue producido por Steve Albini,[13] El éxito de Surfer Rosa les llevó a firmar con la discográfica multinacional Elektra para su segundo álbum.

Al igual que con Come On Pilgrim, la banda ofrecía una amplia gama de estilos de canciones. De cualquiera de las maneras, en sonido y temas, Surfer Rosa era similar a Come On Pilgrim, desde la canción "Bone Machine", dominada por la batería y que mostraba una propensión a la temática surrealista que sería sello de la banda,[38] "Break My Body" y "Brick is Red".

La banda incluyó material más duro, como "Something Against You", con los gritos distorsionados de Black Francis. La revista Q incluyó a Surfer Rosa en su lista de los "50 álbumes más duros de todos los tiempos".[39] En el álbum aparece una versión regrabada de "Vamos", canción que aparecía ya en el EP Come On Pilgrim. La pista "You Fuckin' Die! (I Said)" (referida como "pista adicional" o "pista escondida" en la mayoría de las ediciones del álbum) que aparece al final del álbum es una grabación accidental de Francis y Deal hablando y bromeando, y en contra de lo que sugiere el título no hay rastro de la tensión que luego les llevaría a disolver la banda.

Surfer Rosa contiene algunas de sus canciones más populares, como " Gigantic", que fue su primer sencillo y una de las pocas canciones donde la voz principal es de Kim Deal (el sencillo no entró en el Billboard, y sólo llegó al número 93 en el Reino Unido), "River Euphrates" o " Where Is My Mind?", que aparece en la banda sonora de la película Fight Club.

Después de su aclamado primer álbum, la banda viajó al Reino Unido con la banda Throwing Muses en una gira europea llamada "Sex and Death tour", que dio comienzo en Londres.[42]

En esta época, la banda conoció al productor británico Gil Norton, que se haría cargo de la grabación de su segundo álbum, Doolittle (provisionalmente llamado Whore),[43] Mucha de la temática del álbum es similar a la de los dos álbumes previos; varias canciones parecen evocar imágenes sangrientas y de mutilaciones, como "I Bleed", "Wave of Mutilation", y "Gouge Away".

Doolittle comienza con " Debaser", una oda a la película surrealista de Luis Buñuel y Salvador Dalí, Un perro andaluz. "Debaser" es quizá su canción más aclamada; la revista Q la puso en el puesto número 21 de su lista de "Las 100 mejores pistas de guitarra". Doolittle contiene el sencillo " Here Comes Your Man"; una canción de pop inusualmente jovial para la banda.[45] " Monkey Gone to Heaven", la única canción de Pixies con una sección de cuerda, se convirtió en un éxito, entrando en el Top 10 de la lista de radio de rock moderno en los Estados Unidos y en el Top 100 británico de sencillos. La única contribución de Deal como compositora se encuentra en la canción "Silver" (coescrita con Francis), en la cual Deal toca la guitarra slide y Lovering el bajo. Lovering puso la voz principal en "La La Love You", una canción de amor atípica para la banda.

Al igual que Surfer Rosa, Doolittle fue aclamado por el público y la crítica, y es su álbum más vendido, siendo certificado disco de oro por la RIAA el 10 de noviembre de 1995. En 2003, el álbum se situó en el número 226 de la lista de Los 500 grandes álbumes de todos los tiempos de la revista Rolling Stone.[39]

Pausa

Fue después de Doolittle cuando las tensiones entre Deal y Francis se volvieron insoportables (por ejemplo, Francis le tiró una guitarra a Deal durante un concierto en Stuttgart)[47] y casi fue expulsada de la banda. Santiago, en una entrevista a la revista Mojo, dijo:

Kim era cabezona y quería incluir sus propias canciones, explorar su propio mundo. De la manera como yo creo que Charles (Black Francis) lo veía, la banda hacía pizzas, no galletitas. Antes de hacer Bossanova, incluso la íbamos a expulsar de la banda después de un concierto en Fráncfort del Meno donde la encontramos en su habitación sin ninguna intención de tocar. Pero nuestro abogado nos convenció de que intentáramos arreglarlo. ¿Sabes?, yo aparté el incidente de mi cabeza, era demasiado para mí. Kim no podía creer que yo pudiera tener algo que ver en el tema, pero le dije, no pareces feliz, así que ¿por qué seguir? Al final, Kim comprendió que Charles era el líder, que él era el cantante, pero dejaron de hablarse tras eso.[48]

Durante la gira de Fuck or Fight por Estados Unidos, hecha para promocionar el álbum Doolittle, la saturación de trabajo pasó factura a la banda; Pixies habían sacado tres álbumes en dos años, además de estar constantemente de gira. Casi al final de la gira de 1989, durante su concierto en Boston, Deal estaba borracha, siendo tal el enfado de Santiago que destrozó sus instrumentos para después marcharse del concierto. Después del último concierto en Nueva York, la banda estaba demasiado cansada para asistir a la fiesta del final de la gira y anunciaron que iban a tomarse un descanso.[7]

Durante esta pausa, Santiago viajó por el Gran Cañón para "encontrarse a sí mismo", y Lovering se marchó a Jamaica. Francis se compró un Cadillac amarillo y atravesó Estados Unidos con su novia (por una fobia a volar), mientras hacía conciertos en solitario para conseguir dinero. Deal formó The Breeders, banda llamada igual que la que había formado con su hermana en la adolescencia, formando el nuevo grupo junto a Tanya Donelly de Throwing Muses y la bajista Josephine Wiggs de Perfect Disaster. Su álbum debut, Pod, se lanzó a finales de ese mismo año.[49]

Bossanova y Trompe le Monde

Cuando la banda retomó el trabajo, Francis comenzó a limitar las contribuciones de Deal y a controlar más todo lo concerniente a la banda; los tres primeros álbumes habían sido compuestos en parte por Deal, mientras que el nuevo Bossanova sólo contiene canciones de Francis. Deal no estaba contenta y anunció unilateralmente una aparente disolución de la banda durante un concierto de la gira de apoyo de Doolittle. Pixies estaban en la cumbre de su popularidad, encabezando festivales como el Reading Festival de 1990.

La temática del álbum cambió con respecto a los álbumes anteriores, hacia un enfoque más surrealista, de ciencia ficción. El estilo musical está inspirado en el surf rock. El álbum comienza con una versión de "Cecilia Ann" de The Surftones. Canciones como "Havalina" y "Ana" mostraban un lado soñador de la banda, y la voz de Francis mucho más entonada (aunque en "Rock Music", muestra sus inconfundibles gritos). "Dig For Fire" es, según Francis, un tributo a Talking Heads.[50] La guitarra de Santiago es menos prominente, sin ningún solo alocado como en Come On Pilgrim o Surfer Rosa. La canción " Allison" es un tributo a uno de los ídolos musicales de Francis, el artista estadounidense de jazz y blues Mose Allison. La canción habla del espacio y el universo, temática habitual en la música de Mose.

La banda siguió de gira, y la disolución de la que tanto se había hablado no terminaba de ocurrir, por lo que siguió el álbum Trompe le Monde, lanzado en 1991 y que tampoco contaba con mucho material compuesto por Deal. El álbum tuvo una acogida buena, aunque no comparable a los primeros. Antes de su lanzamiento, se rumoreaba que estaba inspirado en el heavy metal,[51] y el prelanzamiento del sencillo " Planet of Sound", más duro de lo que venía siendo habitual, no ayudó a acallar los rumores.

Trompe Le Monde sigue la temática de los OVNIs y la ciencia ficción (incluyendo una canción sobre vuelos espaciales, " Planet of Sound", mientras que "Motorway to Roswell" toca el fenómeno alienígena).[52] Canciones como "Bird Dream of the Olympus Mons" y "Lovely Day" son similares en estilo a las del álbum Bossanova (como "Havalina"). El álbum hizo a la banda conseguir cierta popularidad con canciones como "Palace of the Brine" y "Trompe Le Monde". Las canciones "U-Mass" y "Alec Eiffel" incluyen al teclista Eric Drew Feldman, algo que habría sido impensable en la época de Come On Pilgrim y Surfer Rosa. El álbum también incluye una versión de la canción "Head On" de The Jesus and Mary Chain. Trompe Le Monde fue el último álbum antes de la disolución de la banda.

Siguiendo al lanzamiento de Trompe Le Monde, la banda contribuyó al álbum tributo a Leonard Cohen, I'm Your Fan, con una versión de la canción "I Can't Forget", para después embarcarse en una gira por Estados Unidos, que culminó con una actuación en el programa de televisión The Tonight Show Starring Johnny Carson. Después comenzaron una incómoda gira como teloneros de U2 (en su gira Zoo TV) en 1992. La tensión entre los miembros de la banda creció, y, a finales de año, se separaron para concentrarse en sus proyectos en solitario.[53]

A principios de 1993, Francis anunció en una entrevista a BBC Radio 5 que la banda se había disuelto y no dio más explicaciones, ni siquiera al resto de los miembros de la banda.[56]

Después de la ruptura

Black Francis se hizo llamar Frank Black y editó tres álbumes en solitario ( Frank Black, Teenager of the Year y The Cult of Ray). Después, formó una banda junto a los ex miembros de Miracle Legion Scott Boutier y David McCaffrey, y el músico de sesión Lyle Workman, haciéndose llamar Frank Black and the Catholics. Para el segundo álbum con the Catholics, Workman fue sustituido por Dave Gilbert, y para el tercer álbum se sumó al proyecto un tercer guitarrista, Dave Phillips. Aunque había un fuerte elemento de rock en la banda, la adición de steel guitar le daba un aire country. En 2005 The Catholics se disolvieron y Black editó su cuarto álbum en solitario, Honeycomb, con un estilo más maduro, de rhythm and blues, con el apoyo de músicos de Nashville, Tennessee. El 19 de julio de 2006, lanzó al mercado un doble álbum también con extractos de estas grabaciones, Fastman Raiderman. Volviendo a su "nombre de guerra" de la época de Pixies, Black Francis lanzó un LP ( Bluefinger) y un EP ( Svn Fngrs). En mayo de 2008, Black Francis y su banda (incluyendo a Eric Drew Feldman) actuaron en el Festival de cine de San Francisco para promocionar la película de terror The Golem.[58]

Deal volvió a The Breeders teniendo cierto éxito con el sencillo « Cannonball» del álbum de 1993, Last Splash, que RIAA certificó disco de platino.[61] Un nuevo álbum de Breeders, Title TK, finalmente salió al mercado en 2002, con sólo Kim y Kelley de los miembros iniciales de la banda.

Lovering trabajó como mago actuando con el nombre artístico de "The Scientific Phenomenalist", haciendo experimentos en el escenario y ocasionalmente abriendo los espectáculos de Frank Black o The Breeders.[63]

Santiago tocó la guitarra en los álbumes en solitario de Frank Black, y en otros álbumes como Statecraft, del músico de indie rock Charles Douglas.[65]

Después de la disolución de la banda, 4AD y Elektra Records lanzaron varios álbumes recopilatorios como Death to the Pixies y Complete B-Sides, junto con Pixies (The Purple Tape) y Pixies at the BBC.

La reunión

Pixies en Kansas en 2004.
Pixies en el Festival de Pahoda en 2006.

En los once años posteriores a la disolución de la banda, los rumores sobre una reunión fueron frecuentes. Aunque Frank Black los negaba con celeridad, es cierto que comenzó a incluir una creciente cantidad de temas de Pixies en sus conciertos con the Catholics, y ocasionalmente incluía a Santiago y Lovering en sus proyectos en solitario. A finales de 2003 la prensa confirmó una reunión para primavera de 2004. Pixies hicieron su primer concierto de regreso el 13 de abril de 2004 en The Fine Line Music Cafe en Minneapolis, Minnesota,[66] y una gira de calentamiento por los Estados Unidos y Canadá, seguida de un concierto en el Festival de Música y Artes de Coachella Valley. La banda pasó el resto de 2004 de gira por Brasil, Europa, Japón, y nuevamente los Estados Unidos.

Esta reunión de 2004 fue plasmada en la película documental LoudQUIETloud.[67]

En junio de 2004, la banda lanzó un nuevo sencillo, " Bam Thwok" exclusiva para iTunes Music Store. La canción llegó al número 1 de la lista de música más descargada en el Reino Unido, la UK Official Download Chart.[68] 4AD lanzó Wave of Mutilation: The Best of the Pixies, junto a un DVD. La banda también contribuyó con una versión de "Ain't That Pretty At All" para el álbum homenaje al músico Warren Zevon, Enjoy Every Sandwich.

En 2005 la banda tocó en Lollapalooza,[81]

Para la celebración del vigésimo aniversario del lanzamiento de Doolittle, Pixies comenzó una nueva gira en octubre de 2009, en la que tocaban todas las canciones del disco y las caras B de sus sencillos.[87]

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