Pittsburgh Penguins

Pittsburgh Penguins
Ciudad Bandera de Estados Unidos Pittsburgh, Pensilvania
Conferencia Conferencia Este
División División Metropolitana ( NHL)
Fundación 1967
Historia Pittsburgh Penguins
(Desde 1967)
Arena Consol Energy Center
Medios locales afiliados Root Sports Pittsburgh
Colores     
Dueño Bandera de Canadá Mario Lemieux
Bandera de Estados Unidos Ron Burkle
Director general Bandera de Canadá Jim Rutherford
Técnico principal Bandera de Estados Unidos Mike Sullivan
Capitán Bandera de Canadá Sidney Crosby
Equipos afiliados Wilkes-Barre/Scranton Penguins ( AHL)
Títulos
Stanley Cup 4 (1990-91, 1991-92, 2008-09, 2015-16)
Conferencia 5 (1990-91, 1991-92, 2007-08, 2008-09, 2015-16)
División 8 (1990–91, 1992–93, 1993–94, 1995–96, 1997–98, 2007–08, 2012–13, 2015-16)
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Pittsburgh Penguins (español: Pingüinos de Pittsburgh) es un equipo profesional de hockey sobre hielo situado en la ciudad de Pittsburgh, Pensilvania ( Estados Unidos). Actualmente juega en la National Hockey League, encuadrado en la División Metropolitana.

El club fue fundado en 1967 como una de las seis primeras franquicias de expansión de la NHL después de la era Original Six, y no ganó un título hasta la temporada 1990/91, cuando una plantilla liderada por el jugador Mario Lemieux y otros como Jaromir Jagr o Paul Coffey llevó a Pittsburgh a su primera Stanley Cup de la historia. Penguins renovó su campeonato nacional en 1991/92, y durante la década de 1990 se convirtió en una de las potencias del hockey sobre hielo en Estados Unidos.[1]

A comienzos de los años 2000 el equipo atravesó una grave crisis económica que amenazó su continuidad en Pittsburgh. Para salir de esa situación, el equipo fue comprado por un grupo de inversores locales liderado por Lemieux, que se convirtió en el primer jugador-propietario de una franquicia en la historia de la NHL. Pittsburgh Penguins ganó una tercera Stanley Cup en la temporada 2008/09, bajo el liderazgo del jugador Sidney Crosby.[2]

Historia

Creación de la franquicia

Antes de que se fundaran los Penguins, la ciudad de Pittsburgh ya había tenido una franquicia en la máxima competición de hockey sobre hielo en Norteamérica, la National Hockey League: Pittsburgh Pirates, que estuvo presente en la competición desde 1925 hasta 1930, cuando fue trasladada a Filadelfia.[5]

La propuesta para conseguir un equipo de hockey en la máxima competición estuvo liderada por un grupo de inversores locales. Entre ellos se encontraban Henry John Heinz III, hijo del presidente de H. J. Heinz; Art Rooney, propietario del equipo de fútbol americano Pittsburgh Steelers, y Richard Mellon Scaife, empresario de medios de comunicación. La oferta contó también con el apoyo explícito de los hermanos James y Bruce Norris, propietarios de Chicago Blackhawks y Detroit Red Wings respectivamente.[5]

Finalmente, la NHL otorgó una franquicia de expansión a Pittsburgh a partir de la temporada 1967/68. El nuevo equipo tenía que pagar una suscripción de 2.5 millones de dólares y un extra de 750.000 dólares para su puesta en marcha. Además, los propietarios asumieron la reforma del estadio Civic Arena, que amplió su capacidad hasta los 12.500 espectadores, y pagaron una compensación a Detroit por la desaparición de Pittsburgh Hornets. El nuevo equipo adoptó el nombre Pittsburgh Penguins - Pingüinos de Pittsburgh- inspirados en el apodo de su estadio, conocido entre los ciudadanos como The Igloo.[5]

Primeras temporadas (1968-1974)

El primer director general de Pittsburgh fue Jack Riley, cuya mayor experiencia en ese cargo fue al frente de Rochester Americans ( AHL). En su primera temporada, el equipo tuvo que enfrentarse a una serie de restricciones destinadas a proteger a los seis principales clubes de la NHL - Original Six-, por lo que muchos de sus jugadores procedían de ligas inferiores o descartes.[7]

La primera vez que Pittsburgh se clasificó para la fase final de la NHL fue en la temporada 1969/70, gracias a jugadores como el joven Michel Brière. En dichos playoff, el equipo de Pensilvania llegó hasta las semifinales de la Conferencia Este, donde cayó frente a Saint Louis Blues. Sin embargo, su jugador estrella Brière falleció el 15 de mayo en un accidente de tráfico, lo que complicó los planes deportivos de Pittsburgh y afectó a la moral de jugadores y cuerpo técnico. El equipo retiró su dorsal 21 en su honor.[8]

En las siguientes temporadas el club reunió una serie de jugadores prometedores liderados por el atacante Lowell MacDonald, que en la temporada 1972/73 ganó el Trofeo Bill Masterton, primer título individual en la historia de la franquicia.[9] Pittsburgh estuvo presente en los playoff de la temporada 1971/72, pero una serie de malos resultados en las siguientes campañas motivó el cese de Jack Riley como director general, siendo sustituido por Jack Button. Con la dirección del nuevo técnico, los Penguins estuvieron presentes en la fase final desde la temporada 1974/75 hasta 1976/77.

Cambio de propietarios (1975-1983)

A comienzos de 1975, Pittsburgh Penguins atravesaba graves problemas económicos por las deudas acumuladas para poner en marcha la franquicia. Los acreedores forzaron la bancarrota de la entidad, y comenzaron los rumores sobre un posible traslado a Denver por parte de la NHL. Sin embargo, el equipo fue comprado por un grupo de inversores liderado por el ex director general de Minnesota North Stars, Wren Blair, que se hizo cargo del club.[10]

Otro cambio destacado en la franquicia tuvo que ver con la equipación, ya que se adoptaron el negro, amarillo y blanco como los colores identificativos del club, actualmente en uso. El equipo esgrimió como razón el hecho de que los otros equipos de la ciudad, Pittsburgh Pirates ( béisbol) y Pittsburgh Steelers ( fútbol americano), vistieran esos mismos colores, que a su vez formaban parte de la bandera de la ciudad.[11]

Durante las siguientes campañas, la franquicia mejoró sus resultados deportivos al tiempo que buscaba una solución a su crisis económica, por lo que en 1977 llegó un nuevo propietario, Edward J. DeBartolo, Sr. El equipo apostó por un juego de ataque total liderado por Syl Apps Jr., Lowell MacDonald y Jean Pronovost, que le permitió clasificarse para los playoff cuatro temporadas consecutivas (1978/79 a 1981/82).[12] Sin embargo, la buena calidad del ataque no se vio compensada con una sólida defensa, por lo que Pittsburgh no consiguió superar las semifinales de la fase final en ninguno de sus intentos.

Crisis deportiva y fichaje de Lemieux (1983-1988)

Mario Lemieux fue primera elección del draft de 1984. En esta imagen lleva el escudo de la franquicia desde 1992 hasta 2001.

Durante los años 1980 la franquicia de Pittsburgh vuelve a vivir una grave crisis económica, que afectó seriamente al proyecto deportivo. La venta de sus mejores jugadores para paliar su deuda diezmó la plantilla, y los Penguins finalizaron las temporadas 1982/83 y 1983/84 con el peor récord de los 21 clubes participantes en la NHL. Al término de la temporada de 1983 la asistencia al estadio cayó de forma notable, y los directivos de la franquicia estudiaron ofertas para un posible traslado a otra ciudad.[13]

Sin embargo, Pittsburgh Penguins vio una posibilidad de mejorar sus resultados en la elección del Draft de 1984. El equipo, que tenía primera elección al haber terminado en última posición en la temporada 1983/84, escogió a la joven promesa canadiense Mario Lemieux, procedente de Laval Voisins. Lemieux era pretendido por casi todos los equipos desde hace varios meses, después de que consiguiera 133 goles y 149 asistencias en sólo una temporada en la liga de hockey de Quebec.[13]

La elección de Lemieux fue vital para que los propietarios de Pittsburgh Penguins no trasladasen la franquicia a otra ciudad.[13]

Dos Copas Stanley (1989-1992)

Después de varias temporadas a las puertas de la fase final, Pittsburgh certificó su clasificación en la temporada 1988/89, llegando hasta las semifinales. En la siguiente campaña el equipo se resintió por la lesión de Mario Lemieux, una hernia discal que le hizo perderse varios encuentros. Sin más referencias en el ataque, los Penguins volvieron a quedarse fuera de unos playoff.[15]

A partir de ese año, Pittsburgh afrontó una de las mejores épocas deportivas de su historia. En el Draft de 1990 Pittsburgh seleccionó como su primera elección a Jaromir Jagr, promesa procedente de Checoslovaquia que más tarde se convertiría en uno de los mayores goleadores de la franquicia. Entrenados por Bob Johnson, con la labor destacada del jugador Mark Recchi como máximo anotador -40 goles y 73 asistencias- y una buena asociación entre Jagr y Lemieux en el ataque, Pittsburgh se clasificó para los playoff como campeón de División y de la Conferencia Este. El club de Pensilvania derrotó en las eliminatorias a New Jersey, Washington y Boston para ganar en la final a Minnesota North Stars por 4 partidos a 2. De este modo, Pittsburgh ganó la Stanley Cup por primera vez en toda su historia. Después de su victoria, los Penguins también se convirtieron en el primer equipo recibido por el presidente de los Estados Unidos -en aquella época, George H. W. Bush- en la Casa Blanca.[16]

Pittsburgh comenzó la temporada 1991/92 con un nuevo propietario - Howard Baldwin- y la mala noticia del fallecimiento de su entrenador Bob Johnson de cáncer, por lo que su ayudante Scotty Bowman se convirtió en el nuevo técnico. En aquella campaña destacaron Mario Lemieux -44 goles y 87 asistencias- junto al atacante Kevin Stevens -54 goles y 69 asistencias-, que contribuyeron a una nueva clasificación para playoff en tercera posición de su división. Aunque no partían como campeones de División, Pittsburgh volvió a batir a todos sus rivales en las eliminatorias y revalidó su Stanley Cup frente a Chicago Blackhawks.[17]

Dominio en la Conferencia Este (1993-2000)

Pendón que conmemora la segunda Stanley Cup obtenida en 1991/92.

Aunque la temporada 1992/93 comenzó de forma positiva para Pittsburgh, el equipo recibió una mala noticia después de que a su estrella Mario Lemieux le fuera diagnosticado un linfoma maligno, la Enfermedad de Hodgkin. Lemieux anunció su retirada provisional para someterse a quimioterapia, y al final de la fase regular regresó a la competición profesional, consiguiendo el Trofeo Art Ross como máximo anotador -69 goles y 91 asistencias- a pesar de haberse perdido 24 partidos por su enfermedad. Pese a las dificultades, los Penguins ganaron el Trofeo de los Presidentes como mejor equipo de la temporada regular, gracias a la buena labor de jugadores como Lemieux, Jaromir Jagr y el portero Tom Barrasso. En los playoffs, el club fue eliminado en la segunda ronda por New York Islanders.[18]

Con el paso de la década, Pittsburgh se consolidó como uno de los equipos más fuertes de la NHL. El equipo de Pensilvania acertó con las contrataciones de jugadores europeos como Alexei Kovalev, Martin Straka y Sergei Zubov entre otros. En 1997 Mario Lemieux anunció una nueva retirada provisional del hockey sobre hielo por las continuas lesiones que sufría. Aun así, el equipo continuó una senda de victorias con Jaromir Jagr como capitán. Los Penguins lograron desde su último campeonato tres títulos de División (1993/94, 1995/96 y 1997/98), así como la clasificación a la postemporada en ocho temporadas consecutivas, destacándose su participación en las finales de conferencia en 1996.[16]

Suspensión de pagos: Lemieux compra el club (2001-2005)

A finales de los años 1990, Pittsburgh Penguins volvió a sufrir problemas económicos por el fuerte gasto en salarios y contrataciones realizado en anteriores campañas, y algunos jugadores dejaron de cobrar sus nóminas. En 1998 los dueños de la franquicia, Howard Baldwin y Morris Belzberg, instaron a los jugadores a reducir sus salarios y perdonar parte de la deuda contraída. Sin embargo, los propietarios no alcanzaron un acuerdo y el equipo entró en suspensión de pagos en noviembre de ese año.[19]

La NHL comenzó a estudiar ofertas para vender la franquicia e incluso trasladarla a otra ciudad, cuando en los últimos minutos Mario Lemieux, estandarte del equipo y máximo acreedor del club, aceptó perdonar la deuda -estimada en 30 millones de dólares- a cambio de acciones para comprar el club y convertirse en su propietario.[21]

Para evitar la bancarrota los nuevos propietarios tuvieron que emprender una dura reducción de costes, por lo que vendieron en 2001 a su jugador estrella, Jaromir Jagr, a Washington Capitals. La ausencia de Jagr diezmó sensiblemente al equipo, que no consiguió clasificarse para playoff en la temporada 2001/02 e inició una racha de malos resultados deportivos, con un récord negativo de sólo 23 victorias en la temporada 2003/04. Durante ese tiempo se saneó la economía del club y se consiguieron buenas contrataciones en el draft como el portero Marc-André Fleury o el atacante Evgeni Malkin, que sirvieron para configurar una plantilla competitiva a largo plazo.

Era Crosby y tercera Stanley Cup (Desde 2006)

Sidney Crosby, capitán desde 2007.

Aunque los nuevos propietarios de la franquicia habían saneado la economía del club, los malos resultados de Pittsburgh en las últimas temporadas acrecentaron los rumores sobre un posible traslado. Mario Lemieux estudió la venta del equipo a grupos inversores de Kansas City, Hamilton (Ontario) y Oklahoma City si no se alcanzaba un acuerdo para la construcción de un nuevo estadio, aunque más tarde anunció su compromiso para mantener la franquicia en la ciudad. Finalmente, el Gobernador de Pensilvania Ed Rendell y los propietarios firmaron un acuerdo para la construcción de un nuevo estadio, que se inauguró en 2010.[22]

Al término de la huelga de la NHL en la temporada 2004/05, que paralizó por completo el campeonato de hockey sobre hielo, Pittsburgh se reforzó en el draft con el canadiense Sidney Crosby. El joven jugador lideró un equipo formado por otras promesas como Fleury o Malkin, y Pittsburgh consiguió de nuevo clasificarse para los playoff en la campaña 2006/07. En la temporada 2007/08, el equipo solventó la ausencia por lesión de Crosby y Fleury con Malkin y el portero reserva Ty Conklin, y se reforzó a mediados de la misma con Marian Hossa, Hal Gill y Pascal Dupuis. El equipo logró el Campeonato de Conferencia y llegó hasta la final de la Stanley Cup de 2008, donde cayó ante Detroit Red Wings.[23]

En la temporada 2008/09, los Penguins terminaron en cuarta posición de su División al término de la temporada regular, con un récord de anotación de Evgeni Malkin -35 goles y 78 asistencias- y Sidney Crosby -33 goles y 70 asistencias-. En los playoff por el título la franquicia derrotó a Ottawa Senators, New York Rangers y Philadelphia Flyers, llegando hasta su segunda final consecutiva ante Detroit Red Wings. Pittsburgh derrotó en esta ocasión a Detroit en el sexto partido de la final en el estadio de los Red Wings, y ganó así su tercer título de liga.[24]

En la temporada 2012-13 el equipo regreso al protagonismo ganando su complicada división y quedando el primer lugar de su conferencia en el término de la temporada regular destacando Sidney Crosby en puntos y asistencias y Chris Kunitz liderando en goles. En los Playoffs vencieron en primera ronda a los New York Islanders en seis juegos, déspues eliminaron a Ottawa Senators en una serie de cinco juegos. El único envite de Penguins para llegar a las finales de Stanley Cup eran los Boston Bruins siendo favorito los penguins, pero los Bruins sorprendieron al ganarle la serie a los penguins 4-0.

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