Piroforicidad

La piroforicidad del plutonio puede causar que se vea como una brasa ardiente bajo ciertas condiciones.

Una sustancia pirofórica (del griego πυροφορος, purophoros, "portador del fuego") puede inflamarse espontáneamente en el aire. Algunos ejemplos son el sulfuro de hierro y muchos metales reactivos como el uranio,[1]​ cuando se encuentran en polvo o en láminas finas.

Los materiales pirofóricos son a menudo reactivos frente al agua y por ello, se inflamarán cuando entren en contacto con agua o aire húmedo. Estos materiales pueden ser manejados de forma segura en atmósferas de argón o nitrógeno (con algunas excepciones). La mayoría de los incendios pirofóricos deben ser extinguidos con un extintor de clase D para metales en llamas.

Usos

La creación de chispas a partir de metales se basa en la piroforicidad de las pequeñas partículas metálicas. Esto puede ser útil, por ejemplo, en los mecanismos de chispas en los encendedores y en diversos juguetes, utilizando ferrocerio; el encendido de fuegos, sin cerillas, con un encendedor firesteel; el mecanismo de disparador con sílex en el percutor de las armas de fuego y los ensayos de chispas en metales ferrosos.[2]

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