Piquimachay

Cueva de Piquimachay
Localización geográfica
Continente América del Sur
Cordillera Cordillera Occidental de los Andes
Localización administrativa
País(es) Flag of Peru.svg Perú
División(es) Escudo de Ayacucho.svg Ayacucho
Subdivisión(es) Provincia de Huamanga
Municipio(s) Distrito de Pacaycasa
Características
Bocas 1
Longitud interior 60 m
Hallazgos
Descubrimiento Richard MacNeish
Condiciones de visita
Acceso Libre
Coordenadas 13°02′27″S 74°13′27″O / -13.0408, 13°02′27″S 74°13′27″O / -74.2242
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Piquimachay (Piki machay: cueva de las pulgas en quechua sureño) es una cueva ubicada a unos 19  km al norte del centro de la ciudad de Ayacucho, unos 450 km al sureste de Lima, capital del Perú. Se halla situada en la margen derecha del río Pongora, en el distrito de Pacaycasa de la provincia de Huamanga del departamento de Ayacucho. Tiene una longitud aproximada de 60 metros.

Esta cueva, al igual que la de Jayhuamachay, fue estudiada por el estadounidense Richard MacNeish. En el estrato más profundo, que denominó Pacaicasa (20 000 a 13 000 a. C.), encontró artefactos líticos de presunta fabricación humana, junto con restos óseos de animales ya extinguidos, cuya antigüedad calculó en 20 000 a. C., considerándolas como las evidencias más antiguas de la presencia humana en el antiguo Perú, del período lítico. Sin embargo, otros arqueólogos consideraron que no constituyen indicios suficientes para afirmar la existencia del hombre de Pacaicasa. Es a partir del segundo nivel, Ayacucho (13 000 a 11 000 a. C.), donde se hallan algunas evidencias más confiables de la presencia del hombre a fines del Pleistoceno. Los estratos superiores de la cueva pertenecen al período arcaico.

Estudios

A fines de la década de 1960 el arqueólogo estadounidense Richard MacNeish de la Universidad de Calgary montó un Proyecto Arqueológico-Botánico en zonas del departamento de Ayacucho, que dio como resultado el descubrimiento de más de 500 yacimientos de todas las épocas. Sus principales trabajos se centraron en dos cuevas: Piquimachay y Jayhuamachay.

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Runa Simi: Piki Mach'ay
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