Piper methysticum

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Piper methysticum
Kavakava
Youngkava.jpg
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Piperales
Familia: Piperaceae
Género: Piper
Especie: Piper methysticum
G.Forst.
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El kawa-kawa, kava kava o kava (Piper methysticum) es una planta estrechamente relacionada con el pimentero, Piper nigrum; de origen polinesio. Las raíces de la planta se utilizan para producir una bebida con propiedades sedantes, anestésicas, euforizantes y enteogénicas. El Kava se consume en todas las culturas del Océano Pacífico de la Polinesia, incluyendo Hawai, Vanuatu, Melanesia y algunas partes de Micronesia por sus efectos sedantes. Sus ingredientes activos se llaman kavalactones. Una revisión sistemática de Cochrane concluyó que era probable que fuera más eficaz que el placebo en el tratamiento de la ansiedad a corto plazo.[1]

Una pintura que muestra a mujeres que preparan el kava

Características

Es un arbusto perenne, que alcanza los 3 m de altura; los tallos son gruesos y suculentos. Las hojas son grandes y cordiformes, acuminadas, alcanzando los 20 cm de longitud. Produce inflorescencias en forma de pequeñas espigas axilares, pero las flores son estériles; se propaga por división del rizoma, echando zarcillos. El arbusto kava prospera en suelos sueltos y bien drenados. Crece de forma natural en donde las precipitaciones son abundantes (más de 2.000 mm / año). Las condiciones de cultivo ideales son 70-95 ° F (21-35 ° C) y 70 a 100% de humedad relativa. Demasiada luz del sol es perjudicial, especialmente en el crecimiento temprano, por lo que la kava es un cultivo de sotobosque.

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