Piper Aircraft


Piper Aircraft
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Tipo fabricante de aviones
Industria Aviación general
Fundación 1927 en Rochester, Nueva York, EEUU
Fundador(es) William T. Piper
Sede Bandera de Estados Unidos Vero Beach, Florida, Estados Unidos
Director Ejecutivo (CEO) Simon Caldecott
Productos Aeronaves civiles
Propietario Brunéi
Sitio web www.piper.com
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Piper Aircraft, Inc. es un fabricante de aviones de aviación general, localizada en el Aeropuerto Municipal de Vero Beach, en Vero Beach, Florida. Junto a Beechcraft y Cessna, es considerada una de las "Tres Grandes" en el campo de la fabricación de la aviación general. [1]

Desde su fundación en 1927 hasta finales de 2009, la compañía produjo alrededor de 144 000 aviones en 160 modelos certificados, de los que 90 000 continúan en vuelo.[2]

Historia

Piper Super Cub
Piper PA-28-161 Warrior II
Uno de los primeros PA-31 Navajo en construcción
Piper PA-32-RT-300T Turbo Lance II
Piper PA-44-180 Seminole

La compañía fue fundada originalmente como Taylor Brothers Aircraft Manufacturing Company en septiembre de 1927, por Clarence Gilbert Taylor y Gordon A. Taylor en Rochester, New York. La compañía fue renombrada luego como Taylor Brothers Aircraft Corporation en abril de 1928, poco antes de la muerte de Gordon Taylor en un accidente de aviación el 24 de abril de 1928. La compañía fue atraída a moverse a Bradford, Pennsylvania, con la promesa de encontrar instalaciones más grandes e inversión de capital por parte de empresarios locales, incluyendo una inversión inicial de 400 dólares de William T. Piper, un ingeniero de petróleos local. El traslado se completó en septiembre de 1929.[3]

Década de 1930

A finales de 1930 la compañía se declaró en bancarrota y William T. Piper compró el resto de la compañía en 761 dólares.[4]

En diciembre de 1935, luego de una serie de desacuerdos, William Piper compró la parte de C. G. Taylor, quien abandonó la compañía y formó la Taylorcraft Aircraft Company. En marzo de 1937 un incendio destruyó la fábrica en Bradford y la compañía fue reubicada en una fábrica de seda abandonada en Lock Haven, Pennsylvania. Fue en este año que la compañía cambió su nombre a Piper Aircraft Corporation.[5]

Década de 1940

Piper continuó sus operaciones en Lock Haven a lo largo de la Segunda Guerra Mundial, construyendo versiones militares del Piper J-3 Cub conocido como L-4 Grasshopper. Se construyeron un total de 5941 dotados de motor para las fuerzas armadas estadounidenses, así como planeadores para entrenamiento de vuelo, y componentes de aviones de otros fabricantes. [9]

El año siguiente el boom de la aviación general generado por la posguerra terminó. Las ventas de Piper alcanzaron los 3500 aviones, menos de la mitad del total de 1946, y la compañía sufrió pérdidas operativas de más de 560 000 dólares de la época.[11]

Década de 1950

El estallido de la Guerra de Corea en 1950 ayudó a estimular la producción de Piper, que nuevamente ganó grandes órdenes de fabricación para el Cub.[12]

Década de 1960

En 1960 la línea de aviones Piper consistía en una versión de fumigación y otra de dos pasajeros del Super Cub; los Caribbean, Colt y Tri-Pacer; dos versiones del Piper PA-24 Comanche; el Pawnee; y el Apache con una versión más grande desarrollada a partir del mismo, el Piper Aztec.[16]

En septiembre de 1964 Piper voló por primera vez el prototipo del novedoso PA-31 Navajo, tras dos años y medio de desarrollo. [18]

En 1969, la familia Piper aceptó vender Piper Aircraft a Bangor Punta Corporation, que empezó una batalla judicial de ocho años con Chris-Craft Industries, terminando en un fallo conferido por la Corte Suprema de los Estados Unidos en 1977 a favor de BPC.[19]

Década de 1970

Las instalaciones de Lock Haven casi quedan completamente destruidas en 1972 cuando lluvias torrenciales provocadas por el Huracán Agnes causaron el desbordamiento del río Susquehanna en junio. La planta de fabricación sufrió una inundación de 4,9 m, destruyendo cerca de 100 aviones y causando una pérdida estimada de 23 millones de dólares de la época.[24]

Otro resultado de la inundación fue la decisión de terminar la producción del Comanche.[26]

Décadas de 1980 y 1990

Piper abrió su división T1000 Airline Division en su planta de Lakeland, florida, en mayo de 1981 con 20 personas. La contratación de las dos instalaciones de Piper en Lakeland completó luego 2200 durante ese año. Los aviones Piper Cheyenne IV y el Piper T-1040 fueron fabricados en Lakeland durante esa época. Piper también mantuvo un centro de investigación y desarrollo completamente abastecido de logística en Lakeland, incluyendo el almacén X, donde desarrollaba el Piper PA-48 Enforcer. Esta división estaba orientada a aerolíneas de alimentación en Estados Unidos incluyendo a Air New Orleans, Desert Sun en Long Beach, Shasta Air y Sun West Airlines, así como a clientes internacionales como Vickers para transporte corporativo en el Reino Unido, Avia Services de Cameroon y para el distribuidor autorizado de Piper en Colombia, Aero Leaver.[29]

La fabricación de aviones pequeños fue impactada a mediados de la década de 1980 cuando las aseguraciones de responsabilidad corporativa se incrementaron, haciendo que las operaciones financieras de Piper Aircraft y otros fabricantes de aviación general se tornaran difíciles. En un intento de mejorar las ventas Piper bajó los precios de sus aviones y en consecuencia, la compañía empezó a generar pérdidas. En 1991 la fábrica de Lakeland fue vendida y cerrada en julio de ese año, cuya fuerza laboral contaba con apenas 45 personas; con tan sólo 1000 dólares de efectivo disponible, Piper se declaró en bancarrota acogiéndose al Capítulo 11 del Código Estadounidense, luego de una oferta de control de su competidora francesa Socata que fracasó por el problema de la responsabilidad corporativa.[33]

Década del 2000

En julio de 2003, American Capital Strategies, Ltd. compró el 94 % de los votos de capital de Piper.[ cita requerida]

En julio de 2006, fue anunciada una asociación con Honda para comercializar el nuevo Honda Jet.[34]​ El mes siguiente la firma retiró el "New" de su título, quedando nuevamente como Piper Aircraft.

En respuesta a la crisis económica de 2008, la compañía anunció en noviembre de ese año que estaba reduciendo su trabajo semanal para ahorrar dinero y evitar despidos. Piper es parte de un acuerdo con el estado de Florida, en el que la compañía se beneficiaría de 32 millones de dólares en incentivos a cambio de incrementar la mano de obra a 1400 personas y construir el PiperJet en el estado.[35]

En diciembre de 2008, la compañía anunció que aplazaría el incentivo de 10 millones de dólares que habría requerido para contratar 400 trabajadores nuevos en 2012 para el proyecto del PiperJet y retener 1417 empleados hasta 2015. La compañía declaró que esto se debía a una medida cautelar. El vocero de Piper, Mark Miller, afirmó que "como este año ha sido bueno para Piper, hemos tomado medidas para mantener la salud empresarial de la compañía y hacer frente a cualquier adversidad futura."[36]

En febrero de 2009, la compañía anunció que estaba despidiendo a 300 empleados sin emitir notificación alguna y que 650 trabajadores remanentes recibirían el pago de semanas no remuneradas en abril y julio para reducir inventarios. Mark Miller anunció que la compañía lamentaba esta situación de despidos e indicó que los empleados serían recontratados una vez mejorase la situación económica. También afirmo que: "Incluso los compradores interesados que hemos encontrado tienen increíbles dificultades económicas para conseguir financiamiento... No podemos mantener una fuerza laboral completa en este punto en el que no se están comprando aviones... Si las condiciones del mercado continúan deteriorándose, va a ser necesario que la compañía tome acciones adicionales". El 24 de febrero de 2009, la compañía anunció que añadiría otras dos semanas de permiso sin paga a sus empleados en mayo y junio, dando un total de cuatro semanas en 2009, citando la necesidad de reducir inventario y cortar gastos. En junio de 2010, la compañía anunció el corte de otra semana en agosto para salvar dinero. La situación de despidos afectó a todos los trabajadores excepto aquellos vinculados al proyecto PiperJet y otras dependencias de negocio críticas de la compañía.[40]

El 1º de mayo de 2009, American Capital Strategies vendió la empresa a Imprimis, una compañía de inversiones estratégicas con sede en Singapur, obteniendo una ganancia de 31 millones de dólares en la transacción. Imprimis está financiada por el gobierno de Brunéi y tiene oficinas en Bangkok, Singapur y Darussalam. [43]

En junio de 2009, el director ejecutivo de Piper Aircraft desde 2005, James Bass, anunció su retiro de esa posición y su salida del cargo durante ese mismo mes. Fue sucedido por el vicepresidente de operaciones Kevin Gould. Durante esos cuatro años en Piper, Bass supervisó el desarrollo del PiperJet, la introducción del Meridian G1000 y Matrix, y negoció el acuerdo con Honda. También obtuvo en negociaciones 32 millones en incentivos estatales y del ayuntamiento que permitieron la subsistencia de la fábrica de Piper en Vero Beach, Florida.[44]

El 2 de noviembre de 2009, otro ejecutivo de Piper renunció. El presidente de la compañía, John Becker, anunció su renuncia que sería efectiva el 1 de diciembre de 2009 para "seguir otras oportunidades dentro de su carrera". Becker fue reemplazado por el director ejecutivo Kevin Gould.[46]

Década de 2010

El 4 de enero de 2010, la compañía anunció que la subsidiaria Aviall de Boeing serviría como distribuidor global de partes de Piper.[47]

En septiembre de 2010, Piper anunció el despido de otros 60 trabajadores de planta. Al respecto Geoffrey Berger declaró: "Piper todavía se ve retada por las debilidades del mercado". La compañía contrató 140 empleados para el programa PiperJet entre 2009 y 2010.[48]

Piper comenzó una renovación en su fábrica de 70 000 m2 en Vero Beach en octubre de 2010, con una meta de ser completada en 2011. Se pretendía usar las instalaciones para construir el PiperJet.[49]

El 17 de octubre de 2011, la compañía anunció que Simon Caldecott reemplazó a Geoff Berger como director ejecutivo provisional. Al mismo tiempo, el vicepresidente ejecutivo Randy Groom renunciaba a la compañía y también se anunciaba que el programa del Piper Altaire pasaba a ser revisado.[51]

En diciembre de 2011, Piper anunció que trataba de renegociar el trato realizado en 2008 hecho con el estado de Florida y el condado de Indian River para recibir incentivos. La compañía no había cumplido con obligaciones contractuales dentro de las que se encontraba emplear a 1100 personas para finales de 2009, y en cambio el empleo cayó a 600, y como resultado, la compañía debía responder por 1,5 millones de dólares. Piper buscaba entonces ser perdonada por la deuda.[52]

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