Pinguinus impennis

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Alca gigante
Pinguinus impennis.jpg
Alcas gigantes. Dibujo de 1898
Estado de conservación
Extinto (EX)
Extinto desde 1844 ( UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Charadriiformes
Familia: Alcidae
Género: Pinguinus
Especie: P. impennis
( Linnaeus, 1758)
Distribución
Mapa de su distribución en 1855, los puntos blancos indican las zonas de nidificación.
Mapa de su distribución en 1855, los puntos blancos indican las zonas de nidificación.
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El alca gigante (Pinguinus impennis) es una especie extinta de ave Charadriiforme de la familia Alcidae. Fue la más grande de las alcas. A diferencia de las especies actuales de alcas, la gigante carecía de la capacidad de vuelo, aunque era una buena nadadora y buceadora.

Denominación

El alca gigante también se denomina alca imperial, gran pingüino o simplemente pingüino. Originalmente, la única ave que recibía este nombre (derivado del gaélico pen gwyn, que significa "cabeza blanca", haciendo alusión a las dos manchas blancas que presentaba en la cabeza) era el alca gigante. Posteriormente, los marineros y exploradores de los mares antárticos (en su mayor parte británicos, norteamericanos y escandinavos) comenzaron a llamar también pingüinos a las aves no voladoras del Hemisferio Sur (hasta entonces conocidas como pájaros o patos bobos), debido a su fuerte parecido externo fruto de la convergencia evolutiva.

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