Piloto de aviación

Pilotos militares aterrizando una aeronave

Un piloto de aviación o piloto aviador es la persona cuya función es guiar aeronaves en vuelo. El término original era el de aviador, especialmente en Francia, de donde surgió el término avión. Habitualmente se dividen en pilotos civiles y militares, si bien la permeabilidad entre ambas ramas profesionales ha sido tradicionalmente muy alta.

Categorías de pilotos civiles

  • Piloto de vuelo libre, cuya licencia (PVL) se divide en tres categorÍas: parapente, ala delta y planeador.
  • Piloto de ultraligero, cuya licencia (ULM) permite pilotar, según la habilitación o habilitaciones obtenidas: aviones multieje de ala fija (MAF), de desplazamiento del centro de gravedad (DCG o trike), autogiros (AG), helicópteros (H) e hidroaviones (HD), todas ellas con un peso máximo al despegue no superior a 450 kg. (Según RD 123/2015, de 27 de febrero, del Ministerio de Fomento).
  • Piloto privado, cuya licencia (PPL) le habilita para pilotar aeronaves no dedicadas a explotación comercial.
  • Piloto comercial, cuya licencia (CPL) le habilita para comandar aeronaves con explotación comercial, pero no las dedicadas al tráfico de pasajeros,
  • Existen dos habilitaciones que pueden ser adicionadas ya sea a la licencia de piloto privado (PPL) o bien la licencia de piloto comercial (CPL):
    • Una de ellas es la habilitación de vuelo por instrumentos (IFR), que permite volar al piloto bajo las reglas de vuelo instrumental.
    • La otra habilitación es conocida como habilitación multimotor (ME), la cual le permite al piloto pilotar aeronaves con más de un motor. Estas dos habilitaciones son de carácter imprescindible para obtención de la licencia de ATPL (piloto de transporte de línea aérea). Por otro lado también existen habilitaciones específicas para hidroaviones, aeronaves turbohélices, aeronaves propulsadas a reacción, etc. Cabe destacar que un piloto que no posee las dos habilitaciones mencionadas anteriormente, solo puede volar aeronaves de un solo motor de pistones bajo las reglas de vuelo visual VFR.
  • Pilotos de transporte de línea aérea al mando de una aeronave
    Piloto de transporte de línea aérea (ATPL), cuya licencia le habilita para actuar como piloto al mando en cualquier categoría de aeronave.

Pese a ello, existen habilitaciones (de vuelo instrumental, de aviones multimotores, de vuelo nocturno, etc.) y calificaciones de tipo y clase que deben obtenerse mediante los oportunos cursos y exámenes para poder pilotar cada aeronave específica.

Se debe aclarar que cuando una letra (A) está escrita al lado de alguna de las nomenclaturas de licencias mencionadas anteriormente, se refiere a avión; por ejemplo ATPL (A) o CPL (A). Cuando la letra escrita es la (H) entonces se refiere a helicóptero; por ejemplo ATPL (H) o CPL (H).

Es oportuno mencionar que el término aeronave se utiliza para describir a un vehículo que tiene la capacidad de desplazarse por el aire. Existiendo dos grandes clasificaciones:

En Europa, la autoridad que determina qué preparación y pruebas debe superar cada piloto civil es la Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA), mientras en Estados Unidos dicha tarea es realizada por la Administración Federal de Aviación (FAA).

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