Pierre Terraill de Bayard

El caballero Bayard, pintura del siglo XVI

Pierre Terrail LeVieux señor de Bayard ( Pontcharra, 1476 - Romagnano Sesia, 1524) fue un noble francés que participó de forma destacada como caballero en las guerras de Italia.

Conocido como Pierre Terrail de Bayard, caballero Bayard, señor de Bayard, Pierre III Terrail o, simplemente, Bayard, fue hijo de Aymon LeVieux (o Amon) y de Hélène Alleman-Laval.

Su vida fue contada por uno de sus compañeros de armas, seguramente Jacques de Maille, en la Très joyeuse, plaisante et récréative histoire du Chevalier Bayard.

Se trata del personaje histórico que da origen a la leyenda del «chevalier sans peur et sans reproche» («caballero sin miedo y sin tacha») y simboliza por excelencia los valores de la caballería francesa a finales de la Edad Media.

Juventud y comienzo de su carrera militar

Pierre Terrail, señor de Bayard, forma parte de esos personajes históricos cuya existencia ejemplar ha dado origen a una leyenda que recorre los siglos. La perpetuación de sus brillantes actos y de su gran valentía fue garantizada por uno de sus compañeros de armas, Jacques de Maille, quien contó su vida bajo el título de la Très joyeuse, plaisante et récréative histoire du Chevalier Bayard. La personalidad y la vida de Bayard son enteramente resumidas en la célebre fórmula «Chevalier sans peur et sans reproche» que ha pervivido hasta nuestros días.

Los Terrail era una familia de nobles delfineses, que, tras cinco generaciones, habían perdido a cuatro de sus miembros en la guerra de los cien años. Un cierto arte de vivir y de morir, el agudo sentido del honor, eran entonces los valores esenciales de esta familia. Como otros miembros de la baja nobleza, los Terrail no podían permitirse un gran tren de vida, sus dominios se limitaban a unas siete hectáreas.

Pierre III Terrail nació en Pontcharra, en el castillo Bayard, en 1476. Esta residencia, en realidad una simple casa fortificada, fue construida a comienzos del siglo XV por el abuelo de Bayard, Pierre Terrail "el Viejo". Supuesto primogénito de una familia de ocho niños, de los cuales cuatro eran varones, Bayard debió llevar, en el sentido de esta gran familia, una vida ascética. Si pudo entrever una carrera militar fue gracias a la generosidad de su tío Laurent Alleman, hermano de su madre y obispo de Grenoble. Empiezó unos modestos estudios en la Ecole Cathédrale de la capital dauphinesa, en la esquina de la actual calle Hache, donde aprendió a escribir. En febrero de 1486, a los 11 años, obtuvo, siempre gracias a su tío Laurent Alleman, un trabajo de paje en la corte de Carlos I, Duque de Saboya, donde fue conocido por el sobrenombre de "Riquet" luego "Piquet" (estaca). Marchó a hacer su servicio militar a Turín, y terminó sus estudios militares en Francia. En 1493, a los 17 años, entra en calidad de soldado en la compañía del conde de Ligny.

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